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Viernes, 4 abril 2014
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (296): AMSC

AMSC

Satélite; País: EEUU; Nombre nativo: American Mobile Satellite Corporation

A mediados de los años 80, las compañías de telecomunicaciones empezaron a prestar atención a los servicios de comunicaciones móviles vía satélite. En Estados Unidos, se creó en mayo de 1988 la empresa American Mobile Satellite Corporation para poner en marcha un servicio de este tipo. No fue la única compañía con interés por esta parcela de negocio. También lo mostraron Global Land Mobile Satellite Services Inc., Globesat Express y Mobile Satellite Service Inc. Sin embargo, la fracción de espectro electromagnético adecuada para la tarea, la banda L, disponible en Estados Unidos, era muy limitada y no podía albergar a cuatro empresas. Después de un período de estudio, la FCC decidió licenciar sólo a AMSC para su explotación, en mayo de 1989.

Dado que la empresa canadiense Telesat Mobile (TMI) también estaba interesada en este tipo de servicio, entró en contacto con AMSC, para acordar una colaboración provechosa para ambas organizaciones. Así, se decidió que cada una de ellas encargaría un satélite, y que ambas unidades serían idénticas, de manera que una pudiera actuar de reserva de la otra en caso necesario. Si todo iba bien, cada ingenio operaría sobre su territorio asignado.

[Img #19151]Los contratos fueron a parar (diciembre de 1990), convenientemente, a un consorcio formado por las empresas Hughes y Spar Aerospace, estadounidense la primera y canadiense la segunda. Cada satélite costaría unos 100 millones de dólares. En cuanto al AMSC-1, de 2.550 Kg de peso, fue asignado a la posición geoestacionaria 101 grados oeste, desde donde podría cubrir toda Norteamérica y Hawái. Hughes proporcionó su estructura (HS-601), y Spar la carga útil, compuesta por 6 repetidores en banda L y uno en banda Ku. Podría atender hasta 3.200 canales de voz simultáneos, accesibles mediante teléfonos móviles construidos por Mitsubishi. El sistema se emplearía para llamadas telefónicas, radio, conexiones aeronáuticas y marinas, emergencias, etc.

A la espera de la construcción del satélite, AMSC alquiló a principios de 1991 los servicios del Marisat-F1, de Inmarsat. Por fin, el 7 de abril de 1995, era lanzado al espacio el AMSC-1 a bordo de un cohete Atlas-IIA, desde Cabo Cañaveral. El satélite fue colocado en la órbita y posición geoestacionaria esperadas. Disponía de dos paneles solares (21 metros de envergadura total) y de dos antenas parabólicas de más de 5 metros de diámetro que se abrieron para proporcionar varias huellas de servicio y permitir la reutilización de frecuencias. La plataforma del vehículo, estabilizada en tres ejes, medía 2,3 metros de lado.

La compañía AMSC cambiaría posteriormente de nombre y es conocida actualmente como SkyTerra, si bien ha entrado ahora a formar parte de LightSquared (julio de 2010). En cuanto al AMSC-1, que tenía una vida útil original de unos 12 años, fue colocado en una órbita inclinada de 2,5 grados en noviembre de 2004, para reducir el gasto de combustible de orientación y prolongar un poco más su operación, hasta llegar al final de su vida operativa.

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

AMSC-1 (MSAT-2)

7 de abril de 1995

23:47

Atlas-IIA (AC-114)

Cabo Cañaveral LC36A

1995-19A










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