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Jueves, 24 abril 2014
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (307): Anderson, Michael Phillip

Anderson, Michael Phillip

Astronauta; País: EEUU; Nombre nativo: Michael P. Anderson

Michael Anderson, astronauta de la NASA, fue una de las siete personas que perecieron durante el accidente que supuso la destrucción del transbordador Columbia, durante su regreso a la Tierra el 1 de febrero de 2003.

Nacido en Plattsburgh (New York), el 25 de diciembre de 1959, sintió inmediatamente un gran interés por las ciencias del espacio y la astronomía. Su objetivo sería convertirse algún día en astronauta. También tenía interés por el mundo militar, dado que su padre se hallaba asignado a la base de Fairchild. Michael se graduó en 1977, en la Cheney High School de la localidad de Cheney, en Washington, y cuatro años más tarde se licenciaba en física y astronomía por la universidad de Washington, gracias a una beca militar de la USAF, que le otorgó el grado de teniente segundo. Se pasaría el siguiente año en la base aérea de Keesler, recibiendo entrenamiento técnico, al término del cual fue enviado a la base de Randolph, en Texas. Allí sirvió en varias posiciones de jefatura relacionadas con las comunicaciones y la información, hasta que en 1986 fue desplazado a la base de Vance para un curso de pilotaje.

Asignado a su propio escuadrón, en la base de Offutt, pilotó aviones EC 135 para tareas de mando aéreo. En 1990 recibió un master de física por la universidad de Creighton.

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Desde enero de 1991 a septiembre de 1992 actuó como comandante de aeronaves e instructor de pilotos en la base de Wurtsmith. A continuación, sirvió en la base de Plattsburgh, cerca de su ciudad natal, de nuevo como instructor y oficial táctico, donde acumuló experiencia de pilotaje en aviones KC-135 y T-38A.

Buscando su sueño, Michael se presentó a una selección de astronautas de la NASA, y fue elegido en diciembre de 1994. Cuatro meses más tarde llegaba a Houston, donde inició su curso de entrenamiento de un año, al término del cual empezó a estar disponible para ser asignado a algún vuelo de la lanzadera espacial como especialista de misión. Mientras tanto, trabajó en la Flight Support Branch de la oficina de astronautas.

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Su primera misión espacial se iniciaría el 22 de enero de 1998, a bordo del transbordador Endeavour (STS-89). Anderson viajó con sus compañeros hacia la estación espacial Mir, donde recogieron al astronauta David Wolf y dejaron a Andy Thomas para una misión de larga duración, además de transportar suministros y experimentos. Regresaron a la Tierra el 31 de enero.

Pasarían cinco años antes de que Anderson tuviera oportunidad de volver al espacio. Lo hizo en el Columbia (STS-107), en un vuelo científico de 16 días que se inició el 16 de enero de 2003. Sin embargo, su retorno a casa terminaría en un desgraciado accidente. El Columbia, que recibió varios impactos de espuma aislante procedente del tanque externo durante el despegue, sufrió daños terminales en una de sus alas, lo que provocó su desintegración durante la reentrada atmosférica. Así, el 1 de febrero de 2003, Michael Anderson fallecía junto a sus seis compañeros. Su cuerpo fue encontrado en un campo de Texas.

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Dejó esposa y dos hijas. Teniente coronel de la USAF, Anderson recibió varios homenajes y medallas de forma póstuma. Durante sus dos vuelos, completó 593 horas en el espacio.

Nombre

Misión

Lanzamiento

Tiempo

Michael Anderson

STS-89 Endeavour

22 de enero de 1998

8 días, 19 horas y 47 segundos

 

STS-107 Columbia

16 de enero de 2003

15 días, 22 horas, 20 minutos y 32 segundos


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