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Martes, 6 mayo 2014
Divulgación científica

Gran éxito del XXI Congreso Estatal de Astronomía

Tras el punto final del XXI Congreso Estatal de Astronomía, organizado por la Red Andaluza de Astronomía (RAdA), y que ha contado con la colaboración de Amazings, la Fundación Descubre, y otros, ha quedado claro que la astronomía es una de las ciencias que más apasionan al público.

Unos 300 astrónomos profesionales y amateur se dieron cita en el evento, celebrado en el Parque de las Ciencias de Granada, España, un museo interactivo, con más de 70.000 metros cuadrados de extensión, situado en la Avenida de la Ciencia s/n, a escasos minutos del centro histórico de Granada, y que posee una de las ofertas más variadas de ocio cultural y científico de Europa.

El congreso estuvo repleto de conferencias, ponencias, talleres, mesas redondas y otras actividades.

En el acto inaugural, José Vílchez, director del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), adscrito al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, ofreció al público asistente los últimos datos del proyecto CALIFA, un estudio único en el que se está haciendo un muestreo de cerca de seiscientas galaxias. Justo después, la conferencia a cargo de Rainer Schödel, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía, trató sobre el agujero negro en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.
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El logo del XXI Congreso Estatal de Astronomía.

La ciencia y la astronomía son también divertimento, y los congresistas disfrutaron de los monólogos de ciencia de Miguel Abril Martí e Irene Olga Puerto, ambos astrónomos y pertenecientes a The Big Van Theory.

La segunda jornada del congreso intentó dar respuesta a algunos de los interrogantes más actuales de la astrofísica. Por la mañana, Fernando Moreno (IAA-CSIC) ofreció a los más de 300 aficionados a la astronomía reunidos en el encuentro la charla "Historia del cometa ISON: de la nube de Oort  hasta su vaporización". En la sesión de tarde, destacaron actividades como la conferencia magistral "La misión Gaia: una máquina de descubrimientos", a cargo de Francesca Figueras, coordinadora de la Red Española de Explotación Científica de la misión Gaia, o la presentación del libro "Perito en lunas: historia de una experiencia astronómica y editorial interactiva", escrito por el jefe de Astronomía de Calar Alto, David Galadí.

El telescopio espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA), fue lanzado al espacio en diciembre pasado. Su ambicioso objetivo es confeccionar un mapa tridimensional de gran parte de la Vía Láctea para buscar pistas sobre su origen y evolución. La misión, tal como destacó Figueras, cuenta con una importante participación de la ciencia y la industria aeroespacial españolas, y se asume que marcará un antes y un después en la astronomía del siglo XXI.  

El investigador Fernando Moreno (IAA-CSIC) explicó en su charla por qué se vaporizó el cometa de largo recorrido ISON en noviembre de 2013, frustrando las expectativas de millones de aficionados y profesionales de la astronomía en todo el mundo. El ISON, que también se observó para su estudio desde diversas instalaciones astrofísicas andaluzas, como el Observatorio de Sierra Nevada, o el de Calar Alto, alcanzó su máximo de brillo 300 días antes de llegar al punto más cercano al Sol dentro de su órbita. Pero después, desapareció al evaporarse por ese gran acercamiento en el que perdió su material.

En la tercera jornada del congreso, el catedrático de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Granada Eduardo Battaner habló sobre "El Universo tras la misión Planck". En su charla, Battaner destacó la relevancia de la misión Planck, centrada en el estudio de los orígenes del universo. Un viaje al pasado que debe despejar las grandes incógnitas que los científicos se plantean sobre qué pasó cuando el Universo tenía solo 380.000 años, momento del que hoy tenemos noticia a través de las ondas gravitacionales: "En octubre, Planck podrá o bien rechazar o bien confirmar el que sería el gran descubrimiento del siglo". "Las ondas gravitacionales ya las predijo Einstein, pero hasta ahora han estado ocultas para la ciencia. Es posible que estemos en un momento de trascendencia científica porque a lo mejor se han encontrado estas ondas gravitacionales que se nos habían escapado durante un siglo entero", señaló.

Por su parte, Mariano Moles, director del Centro de Estudios de Física del Cosmos de Aragón (CEFCA), presentó el trabajo que se realiza desde el joven Observatorio Astrofísico de Javalambre, en Teruel, España. El proyecto impulsado por el CEFCA se completa con el Centro GALÁCTICA de Difusión y práctica de la Astronomía en Arcos de las Salinas, Teruel, que, además de salas de reuniones y de control, aulas, auditorio y espacios expositivos, albergará 9 cúpulas. Tres de ellas equipadas con telescopios: uno solar de 20 centímetros, uno de 40 para espectroscopia y uno de 60 con una cámara de alta calidad. Las otras seis cúpulas estarán preinstaladas para que el astrónomo pueda instalar su propio equipo, si así lo prefiere, y poder utilizar el sistema de ordenadores, comunicaciones y facilidades en general que ofrecerá GALÁCTICA para su trabajo. 

En el proyecto promovido por el CEFCA, se cartografiará de manera indiscriminada  la porción del cielo accesible desde las instalaciones, y los datos recogidos se pondrán a disposición de la comunidad científica para su estudio. Tal como señaló Moles, después cada grupo científico analizará en detalle los objetos una vez clasificados.

Este sistema de trabajo, denominado “proyecto legado”, tiene interesantes consecuencias: "Esto hace que el efecto sobre el avance del conocimiento sea multiplicativo y exponencial, puesto que los datos pueden interesar a muy diversas comunidades científicas dentro de lo que es la astrofísica y la cosmología”, explicó Moles.

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Cartel del XXI Congreso Estatal de Astronomía.

Otro proyecto del que se habló en el congreso, es el conocido como GLORIA. Se trata de una iniciativa europea en la que participan 12 instituciones de diferentes países unidas para potenciar la participación ciudadana en las investigaciones científicas. Para ello, se ha preparado una red de telescopios robóticos distribuidos por los cinco continentes. Estos instrumentos y el resto de instalaciones de apoyo permiten retransmitir en directo atractivos fenómenos astronómicos visibles desde zonas concretas del planeta, como eclipses solares y lunares, auroras boreales, y otros.

Uno de los anuncios más importantes fue el realizado por Alberto Javier Castro-Tirado, investigador del IAA-CSIC, quien avanzó que los astrónomos aficionados probarán un sistema de observación en el marco de un proyecto europeo relacionado con GLORIA: "Queremos que los aficionados españoles sean los que hagan uso en modo de prueba de esta red de telescopios y nos reporten qué es lo que podemos mejorar".

El proyecto de colaboración será presentado de forma internacional a comienzos de verano en Madrid. Por otro lado, el investigador también informó sobre los avances en el proyecto Bootes, especializado en el estudio de fenómenos transitorios (como bólidos y meteoritos) y basura espacial. Esta iniciativa llegará en 2015 a los cinco continentes.

Por su parte, Emilio Alfaro, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía, ofreció en su charla un recorrido por la historia de la astronomía, desde que ésta fue concebida por el hombre para aprovechar los recursos naturales generando los calendarios, hasta los avances más recientes. En este último punto, Alfaro puso de manifiesto el reto que para los seres humanos conlleva la conquista del espacio más allá del Sistema Solar: “Hoy en día tenemos la idea y los proyectos de movernos hacia otros planetas del Sistema Solar, y, como sabemos que dentro de 5.000 millones de años la Tierra desaparecerá, si la especie humana quiere sobrevivir, tendrá que irse hacia planetas extrasolares, así que estamos buscando qué hábitat puede ser el que nos recoja y con qué tipo de nave y de combustible podremos llegar".

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En el XXI CEA también se reservó un espacio para el reconocimiento a una figura tan emblemática en la astronomía amateur como es José Luis Comellas, que a sus 86 años y con toda una vida entregada a observar el universo y divulgarlo, ha querido agradecer también a los aficionados ese afecto que siempre ha recibido: "Muchos profesionales de la astronomía me han confesado que siguen siendo aficionados, y en este sentido, no hay cosa más hermosa que practicar a gusto una profesión. Y los aficionados somos todavía más felices, puesto que no cobramos ni un euro por lo que hacemos, y sin embargo, nos gusta hacerlo, robamos tiempo a lo que sea con tal de practicar la astronomía día a día y noche a noche, y somos muy felices con ello". Durante el emotivo homenaje que se le rindió, quiso compartir con los congresistas una de sus frases más famosas: "La astronomía hace buena gente".

También fue destacable la exposición de pintura astronómica de la artista Vanessa Sancho. En la muestra que se ha podido disfrutar durante el Congreso, presentó una colección de trabajos compuestos por pinturas de diferentes objetos astronómicos. 

De entre las actividades del XXI CEA, una de las que más expectación despertaron fue el Concurso de Astrofotografía y Time-lapse. Se dispusieron cuatro categorías: tres de Astrofotografía y una de Time-lapse. Las de Astrofotografía han sido Cielo Profundo, Gran Campo y Planetaria. La categoría de Time-lapse se ha presentado por primera vez en un Congreso Estatal de Astronomía. Aquí se exponen las fotos y vídeos que se han presentado al concurso, y también se ofrece un video general que da un repaso a los trabajos.

El jurado para esta edición ha sido todo un lujo, ya que ha contado con personas de acreditada experiencia en el mundo profesional de la Astronomía, así como en el de la fotografía amateur a escala internacional. Los componentes han sido, como presidente, Ángel Gómez Roldán, Director de la revista AstronomíA; como secretario, Juan José Narváez Rueda, de la Asociación Astronómica del Campo de Gibraltar (Luz Cero); y como vocales, Gilles Bergond, del Centro Hispano Alemán de Calar Alto; Juan Carlos Casado, colaborador del Instituto de Astrofísica de Canarias; Carlos Malagón, de la firma Telescoshop; y Montse Campàs, del Observatorio de Montcabrer y miembro de la Agrupación Astronómica de Barcelona (ASTER).

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Arriba: A la izquierda, el investigador Rainer Schödel, durante su ponencia. A la derecha, Francesca Figueras, durante su intervención. Abajo: A la izquierda, Fernando Moreno en el congreso. A la derecha, homenaje a José Luis Comellas. (Fotos: XXI CEA / Fundación Descubre / Ciencia Directa)

Durante la tarde del 3 de mayo, se dieron a conocer a los asistentes del XXI CEA y a los medios de comunicación, en el Auditorio del Parque de las Ciencias de Granada, el resultado del concurso, y se hizo entrega de los premios.

Los ganadores son:

Categoría CIELO PROFUNDO:
-Primer premio: Trabajo nº 27: “Borrasca”. Autor: Javier Ballesteros Bonald, de Cártama (Málaga).
-Segundo premio: Trabajo nº 55: “Corazón de la Nebulosa Roseta NGC 2239”. Autor: José Francisco del Águila, de la Asociación Astronómica y Cultural Orión, en Almería.

Categoría GRAN CAMPO:
-Primer premio: Trabajo nº 84: “Encuentro de caminos”. Autor: Fernando Cabrerizo Palomo, de la Sociedad Astronómica Syrma, en Valladolid.
-Segundo premio: Trabajo nº 67: “La Vía Láctea saluda a la Virgen de Las Nieves”. Autor: Víctor Daniel González Suárez, de Santiponce, Sevilla.

Categoría PLANETARIA:
-Primer premio: Trabajo nº 51: “Hexágono y rosa, ¿azulejo andalusí?”. Autor: Antonio Gallardo Castro, de Morón de la Frontera, Sevilla, y miembro de la Asociación Cielo de Guadaira.
-Segundo premio: Trabajo nº 29: “Horizonte”. Autor: Javier Ballesteros Bonald, de Cártama, Málaga.

Categoría VÍDEO TIME-LAPSE:
-Primer y único premio: Trabajo nº 61: “Tenerife, Light In Dark Skies 2”. Autor: Víctor Daniel González Suarez, de Santiponce, Sevilla.

Las fotografías y el vídeo se pueden ver aquí.

Como broche final al Congreso, las visitas al Observatorio Astronómico de El Torcal y a Sierra Nevada, para conocer de primera mano diversas infraestructuras astronómicas y disfrutar de la riqueza natural de Andalucía.

El CEA goza de gran prestigio en el ámbito profesional y amateur, pero tampoco podemos olvidar que a este evento también se viene a conocer personas con intereses comunes, a intercambiar experiencias, a reencontrarse con viejos camaradas de afición a quienes, por la distancia geográfica, a menudo solo resulta viable ver en persona en estos congresos, y por supuesto a pasárselo lo mejor posible en un ambiente distendido. Una buena muestra de ello es el humor vertido en la preparación de diversos montajes gráficos, de carácter desenfadado e informal, con los que diversos aficionados han expresado el entusiasmo generado por el evento de una manera muy distinta a la seriedad quizás excesiva con que se suele anunciar un congreso. 

(Fuentes: XXI CEA / Fundación Descubre / Ciencia Directa)



Más información sobre el congreso:


Y también en Facebook  así como en Twitter @CE_Astronomia
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