Aviso sobre el Uso de cookies: Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar la experiencia del lector y ofrecer contenidos de interés. Si continúa navegando entendemos que usted acepta nuestra política de cookies. Ver nuestra Política de Privacidad y Cookies
Tienes activado un bloqueador de publicidad

Intentamos presentarte publicidad respetuosa con el lector, que además ayuda a mantener este medio de comunicación y ofrecerte información de calidad.

Por eso te pedimos que nos apoyes y desactives el bloqueador de anuncios. Gracias.

Continuar...

Miércoles, 7 mayo 2014
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (315): GATV

GATV

Satélite; País: EEUU; Nombre nativo: Gemini Agena Target Vehicle

La etapa superior de propulsión Agena, en sus diversas variantes, efectuó durante décadas cientos de misiones espaciales, sobre todo para los militares estadounidenses, pero también para la NASA. Su versatilidad la llevó a ser considerada muy pronto para intervenir en el programa tripulado de la nación. En agosto de 1960, la compañía McDonnell, fabricante de la cápsula Mercury, propuso lanzar ésta junto a una pequeña estación espacial de un tripulante, todo lo cual volaría a bordo de un cohete Atlas-Agena. Ello hubiese implicado mejorar la fiabilidad de la Agena para asegurar su buen funcionamiento en el marco de un proyecto tripulado.

Sin embargo, esta propuesta no fue demasiado lejos y fue finalmente desechada. Pero cuando Kennedy ordenó a la NASA preparar el envío de hombres a la Luna y la agencia constató que necesitaría un programa puente que permitiera ensayar las técnicas necesarias durante las misiones Apolo, las cosas cambiaron de forma sustancial. Se construiría una cápsula (la Mercury Mark II, después Gemini) más grande que la vieja Mercury, con capacidad de maniobra, que podría llevar dos tripulantes y posibilitaría llevar a cabo paseos espaciales y realizar encuentros y citas con otros vehículos, e incluso acoplamientos.

El vehículo objetivo que permitiría a las Gemini acoplarse a él debía ser un sistema maduro y fiable, con capacidad de maniobra, y muy pronto resultó evidente que la etapa Agena era el ingenio ideal. En agosto de 1961, la NASA contactó con el fabricante, Lockheed, para explorar el uso del modelo vigente, la Agena-B, en ese rol. El 31 de enero de 1962, el centro Marshall de la NASA recibió el encargo de comprar a través de la USAF un total de 11 vehículos Agena-B y sus cohetes Atlas para el programa Gemini. A su vez, la USAF contrató a Lockheed, que se ocuparía de modificar inicialmente un total de 8 Agenas, el 1 de mayo. Los planes trazados, de momento, contemplaban el uso de cuatro Agenas para las misiones Gemini-5, 7, 9 y 10, quedando las demás en reserva. Se esperaba en marzo de 1962 una primera misión Gemini-Agena en abril o mayo de 1964.

[Img #19710]Sin embargo, el 25 de agosto de 1961, la USAF y la misma Lockheed ya habían firmado un contrato para desarrollar una Agena más avanzada, la futura Agena-D. Cuando empezaron a darse a conocer los detalles sobre sus prestaciones, la NASA decidió adoptar este modelo. El 2 de agosto de 1962, la NASA acordaba con la USAF este cambio.

Las Agena-D serían más estandarizadas que sus antecesoras, pero para el programa Gemini aún deberían ser modificadas para adaptarlas a las necesidades de dichas misiones. La etapa de propulsión que sería usada para colocar satélites en órbita tendría 1,5 metros de diámetro y 6,3 metros de largo. Disponía de un motor Bell 8096, de 71,2 kN de empuje y capaz de funcionar durante 265 segundos, y reencenderse en vuelo. En la zona trasera podía llevar pequeñas cargas científicas e incluso subsatélites. La versión de la NASA mantendría estas características, pero también sufriría varios cambios. La Agena, llamada ahora GATV (Gemini Agena Target Vehicle, o Agena 37025), actuaría básicamente como satélite pasivo, ya que sería la Gemini la que efectuaría todas las maniobras de encuentro, pero una vez unidos, la Agena podría encender su motor para llevar al conjunto a una gran altitud. Todo ello requeriría un cilindro adaptador, con equipos útiles para el encuentro (balizas, luces, etc.), un collar de acoplamiento, situado en la zona delantera (de aspecto cónico para recibir el morro de la Gemini, y dotado de amortiguadores), y la sustitución del motor 8096 por una versión más segura, llamada 8247, de idénticas prestaciones pero con una capacidad de reencendido certificada de al menos cinco ocasiones. Si la GATV iba a llevar a la Gemini a gran altitud, era necesario asegurar que después podría llevarla de nuevo a la órbita previa, desde donde pudiera regresar a la Tierra mediante su propio sistema de propulsión. Los propergoles de la etapa eran hipergólicos, lo que permitía el encendido del motor por contacto, pero para que la turbobomba enviara el comburente y el combustible hacia la cámara de combustión se necesitaba en el motor 8096 una carga sólida que la alimentaba. Cada encendido precisaría una carga de este tipo (disponibles en número limitado), de modo que la NASA decidió prescindir de este sistema en el motor 8247 y emplear otro basado en propergoles líquidos presurizados por nitrógeno. En función de la cantidad disponible de estos últimos, se podrían realizar hasta 15 encendidos. Además, se añadió un sistema de propulsión secundario con un motor Bell 8250 para facilitar ajustes orbitales menores.

[Img #19711]La Agena también sería dotada con una antena en banda L, de 2,1 metros de largo, que se abriría lateralmente y que captaría las señales de radar emitidas por la Gemini. De este modo, los astronautas podrían conocer su presencia incluso sin verla. La antena recibiría asimismo las órdenes de encendido y apagado del motor. Se montarían además dos antenas de seguimiento, en las bandas C y S, dos más de telemetría en VHF y otra en UHF para las órdenes desde tierra. Por último, el collar de acoplamiento estaría protegido durante el despegue por un carenado que se desprendería una vez en el espacio. La GATV pesaría 3.260 Kg.

Todos estos cambios fueron ordenados por la NASA en septiembre de 1962, y puestos en práctica. Un intenso programa de pruebas posterior puso de manifiesto diferentes problemas, sobre todo en el motor. También se ensayó el acoplamiento entre la Gemini y la GATV en tierra. Los retrasos, que amenazaron con la cancelación de la Agena para esta tarea, hicieron posponer el primer vuelo de la GATV hasta la Gemini-6.

La GATV-5002 (o GATV-6), sin embargo, tendría una misión reducida, respecto a lo que se esperaba de este vehículo en el futuro. Dado que no se estaba seguro sobre si su motor modificado actuaría bien, no se preveía por el momento su uso para elevar el conjunto GATV-Gemini. La nave tripulada simplemente se uniría a él y no habría ninguna maniobra adicional.

El lanzamiento del GATV-6, por desgracia, fue fallido. El despegue el 25 de octubre de 1965 se inició bien desde Cabo Cañaveral. Pero tras la separación respecto al cohete Atlas, la Agena apenas activó unos instantes su motor hasta que el vehículo pareció estallar en el aire. Los ingenieros trazaron varias teorías sobre lo sucedido, y en base a ello aplicaron las medidas correctoras que estimaron oportunas.

Sin el GATV-6 en órbita, la Gemini-6 tripulada se quedó en tierra, y sólo despegaría unas semanas más tarde, pero para practicar un acercamiento con la Gemini-7, junto a la que evolucionó durante algún tiempo, enviándonos espléndidas imágenes de las dos astronaves.

Una vez resueltos los problemas encontrados en el GATV-6, el primer acoplamiento quedó programado para la Gemini-8, que usaría el GATV-8 (Agena 5003). El vehículo fue entregado a la NASA en enero de 1966, y lanzado al espacio el 16 de marzo. En esta ocasión, tanto el Atlas como la Agena llevaron a cabo correctamente su fase de propulsión, y esta última alcanzó la órbita circular esperada, preparándose para aguardar a la Gemini-8. En caso de que el despegue no hubiera sido correcto o se hubiera retrasado demasiado, la NASA tenía almacenado otro vehículo más modesto, el ATDA (Agena Target Docking Adapter), construido por McDonnell para practicar acoplamientos pero carente de motores.

[Img #19712]
La nave tripulada despegó 40 minutos después que su objetivo, y una vez en el espacio inició la persecución. Los astronautas Scott y Armstrong lograron detectar al GATV-8 con el radar a unos 320 kilómetros de distancia, y empezaron a verlo a unos 150 kilómetros. A partir de aquí, la tripulación siguió todos los pasos en la lista de tareas para el encuentro, y acabó acoplándose a la Agena sin problemas. Usando un mando interno, Scott pudo enviar varias órdenes al GATV, que respondió moviéndose. Sin embargo, en ese momento el conjunto empezó a rotar rápidamente, y pensando que la culpa era de la Agena, la Gemini-8 se separó de ella, sólo para empeorar la situación. Los astronautas estuvieron a punto de perder la vida pero al final lograron dominar su nave y regresar con antelación a la Tierra. El GATV-8, prácticamente intacta, quedó en órbita, disponible para llevar a cabo pruebas de maniobra. Durante tres días se activaron sus motores una decena de veces, demostrando su fiabilidad, incluso más allá de los esperados cinco encendidos. Por último, la Agena fue dejada en una órbita alta, con la intención de que pudiera ser utilizada por una futura Gemini.

El tercer GATV (Agena 5004), volvió a sufrir un fallo de lanzamiento. En esta ocasión, el 17 de mayo de 1966, era el Atlas el que perdía el control y propiciaba la destrucción del vehículo. Ante este desastre, la Gemini-9 aún no habría podido viajar hacia el GATV-8, cuya altitud era todavía excesiva, así que la NASA decidió enviar al espacio el ATDA. Su lanzamiento el 1 de junio fue correcto, pero el carenado no se separó del todo y ello impidió el acoplamiento de la Gemini-9A cuando ésta llegó a su posición.

Las cosas mejorarían mucho a partir de entonces. Todos los siguientes GATV alcanzarían el espacio y protagonizarían acoplamientos con éxito. El GATV-10 (Agena 5005) despegó el 18 de julio de 1966. El Gemini-10 se unió a él y utilizó su motor para maniobrar en tres ocasiones, toda una primicia. Después, los astronautas llevaron su nave hasta el GATV-8, que ya había descendido lo suficiente, mientras que el GATV-10 era llevado a una órbita superior para servir a su vez como vehículo de reserva.

[Img #19713]
El GATV-11 (Agena 5006), por su parte, fue lanzado el 12 de septiembre. La Gemini-11 se unió a él durante la primera órbita, simulando el encuentro rápido entre la nave Apolo y el Módulo Lunar procedente de la superficie de nuestro satélite. Además, se usó el motor de la Agena para alcanzar la altitud más alta hasta la fecha, y se unió un cable entre la cápsula tripulada y ella para efectuar un experimento de gravedad artificial.

El último GATV (Agena 5001) partió con éxito desde Cabo Cañaveral el 11 de noviembre, cerrando así el programa. Se trataba de una Agena usada inicialmente para pruebas en tierra, que fue preparada para volar al espacio. La Gemini-12 trató de unirse a ella rápidamente, pero el radar no funcionó bien y la maniobra tuvo que hacerse de manera manual, 4 horas y 13 minutos después del lanzamiento. Los astronautas practicaron el reacople y se prepararon para alcanzar una órbita superior con el concurso de la GATV-12. Sin embargo, la NASA había detectado problemas de rendimiento en su motor y prefirió no arriesgarse. Sólo se empleó el sistema secundario para realizar orientaciones. Aldrin unió su cápsula a la Agena con otro cable, que usaron para experimentos de gravedad artificial tras la separación. Finalmente, regresaron a la Tierra y la última GATV quedó en el espacio. Ésta reentró el 23 de diciembre.

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

GATV-6 (TDA-2) (Agena 5002)

25 de octubre de 1965

15:00

Atlas SLV-3 5301 Agena-D

Cabo Cañaveral LC14

-

GATV-8 (TDA-3) (Agena 5003)

16 de marzo de 1966

15:00:03

Atlas SLV-3 5302 Agena-D

Cabo Cañaveral LC14

1966-19A

GATV-9 (TDA-5) (Agena 5004)

17 de mayo de 1966

15:15:03

Atlas SLV-3 5303 Agena-D

Cabo Cañaveral LC14

-

GATV-10 (TDA-1A) (Agena 5005)

18 de julio de 1966

20:39:46

Atlas SLV-3 5305 Agena-D

Cabo Cañaveral LC14

1966-65A

GATV-11 (TDA-6) (Agena 5006)

12 de septiembre de 1966

13:05:02

Atlas SLV-3 5306 Agena-D

Cabo Cañaveral LC14

1966-80A

GATV-12 (TDA-7A) (Agena 5001)

11 de noviembre de 1966

19:07:59

Atlas SLV-3 5307 Agena-D

Cabo Cañaveral LC14

1966-103A


[swf object]
[swf object]






Noticias relacionadas

Copyright © 1996-2017 Amazings® / NCYT® | (Noticiasdelaciencia.com / Amazings.com). Todos los derechos reservados.
Depósito Legal B-47398-2009, ISSN 2013-6714 - Amazings y NCYT son marcas registradas. Noticiasdelaciencia.com y Amazings.com son las webs oficiales de Amazings.
Todos los textos y gráficos son propiedad de sus autores. Prohibida la reproducción total o parcial por cualquier medio sin consentimiento previo por escrito.
Excepto cuando se indique lo contrario, la traducción, la adaptación y la elaboración de texto adicional de este artículo han sido realizadas por el equipo de Amazings® / NCYT®.

Amazings® / NCYT® • Términos de usoPolítica de PrivacidadMapa del sitio
© 2017 • Todos los derechos reservados - Depósito Legal B-47398-2009, ISSN 2013-6714 - Amazings y NCYT son marcas registradas. Noticiasdelaciencia.com y Amazings.com son las webs oficiales de Amazings.
Powered by FolioePress