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Martes, 13 mayo 2014
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (319): Delta A-C

Delta A-C

Cohete; País: EEUU; Nombre nativo: Delta

El gran éxito del vehículo “provisional” Thor-Delta, una mejora del viejo Thor-Able, hizo que la NASA replanteara su estrategia para este cohete lanzador, sobre todo ante los retrasos en el desarrollo de la etapa Centaur y una aparente demanda para el tipo de segmento de peso que podía cubrir el Thor-Delta. Conforme a estas necesidades, el centro Goddard encargó al fabricante un total de 14 vehículos más, si bien éstos incorporarían paulatinamente algunas mejoras que permitieran satelizar una mayor masa.

La primera modificación estuvo centrada en la primera etapa del vector, el misil Thor. Lo que se hizo fue sustituir el Thor DM-19 por un Thor DM-21. Este último utilizaba una versión más potente del motor MB-3, la Block II, que pasaba de 667,2 kN de empuje a 734 kN. El DM-21 ya se estaba usando en la combinación Thor-Agena, con total normalidad, y por tanto, estaba disponible con plenas garantías de buen funcionamiento. A la sustitución de la primera etapa se añadió una pequeña mejora en el motor de la tercera etapa sólida, que pasó a ser la Altair ABL X-248-A5DM. El cohete pesaba 52,3 toneladas al despegue y medía 26,8 metros de alto.

El cohete completo continuó siendo llamado popularmente Thor-Delta, pero los técnicos lo denominaron Delta-A o DSV-3A. También se empleó el término Uprated TD. De este modelo se lanzaron dos vehículos, el 2 de octubre de 1962, y el 27 del mismo mes, ambos con satélites Explorer de la NASA. Respecto a su antecesor, el vector había aumentado en un 50 por ciento su capacidad de carga hacia una órbita de transferencia geosincrónica y un 15 por ciento hacia una órbita baja ecuatorial, hasta los 320 Kg.

[Img #19807]
Para mejorar aún más estas prestaciones, se idearon algunos cambios en las etapas superiores. Para empezar, se prolongó la altura de los tanques de la segunda fase, extendiéndola 0,91 metros. Cargado con más propergoles, ello permitiría prolongar el tiempo de funcionamiento del motor AJ-10-118 hasta los 170 segundos. El cambio implicó una modificación en su denominación a AJ-10-118D, ya que se emplearía además un oxidante más eficiente (IRFNA en vez de WFNA), propiciando un ligero aumento del empuje. Se sustituyó asimismo el sistema de guiado (BTL 600, por el viejo BTL 300). Esta configuración se llamó DSV-3B o Delta-B. El cohete medía 27,42 metros de alto y pesaba 52,95 toneladas al despegue, y podía enviar 375 Kg a una órbita baja. Fue el primero en colocar a un vehículo en una órbita de transferencia geosincrónica.

El Delta-B se usó en 9 ocasiones, desde el 13 de diciembre de 1962 hasta el 19 de marzo de 1964, todas las cuales terminaron su misión con éxito, excepto en la última, cuando su etapa Altair funcionó sólo 22 segundos. Durante este período se lanzaron satélites Relay, Syncom, Explorer, Telstar y Tiros.

[Img #19808]
La siguiente ronda de mejoras se practicó en la tercera etapa Altair. Se eliminó el motor X-248 y se colocó en su lugar el X-258 (Altair-2), cuyo empuje casi era el doble. Ello permitiría enviar hasta 410 Kg a una órbita baja. El llamado DSV-3C (Delta-C) incorporó asimismo un carenado más eficiente y amplio. El cohete midió 27,7 metros de alto y pesó 53,02 toneladas al lanzamiento.

El Delta-C se envió al espacio 10 veces, desde el 26 de noviembre de 1963 hasta el 8 de marzo de 1967, con satélites Explorer, Tiros y OSO. Sólo uno de ellos falló por un problema en la fase Altair.

[Img #19809]
La combinación no fue sin embargo suficiente para tres misiones de la NASA, y dado que las prestaciones del siguiente Delta-D eran excesivas, se ordenó la modificación transitoria del Delta-C a través de la sustitución de la etapa Altair-2 por otra denominada Altair-3, equipada con un motor UT FW-4D, algo más potente. El cohete, llamado Delta-C1, se usó en esas tres ocasiones especiales, desde el 25 de mayo de 1966 al 22 de enero de 1969, con completo éxito. Se satelizaron un Explorer y dos observatorios OSO. La versión Delta-C1 podía lanzar 600 Kg a una órbita baja, medía 27,42 metros de alto y pesaba 53,23 toneladas.

El cohete Delta ya había demostrado su versatilidad para lanzar cargas al espacio, pero aún no tenía bastante potencia para colocar a un satélite en órbita de transferencia geoestacionaria, lo que requería de una inclinación orbital ecuatorial. Por ello, los ingenieros tendrían que desarrollar un vector más potente aún, al que llamarán Delta-D.

Nombre

Motores etapa 1 (empuje)

Motores etapa 2 (empuje)

Motores etapa 3 (empuje)

Fecha primer lanzamiento orbital

Delta-A

MB-3-II (LR79-NA11+ 2 x LR-101-NA-7) (734 kN+8,9 kN)

AGC AJ10-118 (33,4 kN)

ABL X-248-A5DM Altair (13,8 kN)

2 de octubre de 1962

Delta-B

MB-3-II (LR79-NA11+ 2 x LR-101-NA-7) (734 kN+8,9 kN)

AGC AJ10-118D (33,7 kN)

ABL X-248-A5DM Altair (13,8 kN)

13 de diciembre de 1962

Delta-C

MB-3-II (LR79-NA11+ 2 x LR-101-NA-7) (734 kN+8,9 kN)

AGC AJ10-118D (33,7 kN)

Altair-2A (ABL X-258) (24,8 kN)

26 de noviembre de 1963

Delta-C1

MB-3-II (LR79-NA11+ 2 x LR-101-NA-7) (734 kN+8,9 kN)

AGC AJ10-118D (33,7 kN)

Altair-3 (UTC FW-4D) (26,40 kN)

25 de mayo de 1966







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