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Lunes, 2 junio 2014
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (330): 11A57 (Voskhod)

11A57 (Voskhod)

 

Cohete; País: URSS; Nombre nativo: 11A57


 
A finales de 1961, Estados Unidos había ya iniciado el desarrollo de su futuro programa lunar Apolo, en respuesta al vuelo de Gagarin. Dada su complejidad, la URSS no reaccionó inmediatamente, comenzando un proyecto de alunizaje similar, sino que apostó por algo más viable, como una circunvalación lunar.

 

Para lograr una misión de estas características, diversos centros de diseño ofrecieron propuestas con visiones diferentes. Una de ellas implicaría el lanzamiento hacia una órbita baja, de forma sucesiva, de varios elementos que se unirían entre sí para culminar con un viaje hacia nuestro satélite. En abril, este proyecto inicial fue llamado Soyuz e implicaba el lanzamiento de una nave tripulada (7K), un módulo equipado con motores (9K) y uno o más módulos cargados de combustible (11K). Estos elementos serían enviados a una órbita baja por separado, y una vez acoplados, permitirían alcanzar una ruta de circunvalación lunar.

 

Para lanzar cada uno de estos elementos, se inició la modificación de los habituales cohetes basados en el misil R-7. Inicialmente se pensó en utilizar un 8K78 sin etapa superior de escape, pero sus capacidades no eran suficientes. Por eso se propuso mejorar el empuje del motor central Blok A en un 5 por ciento, lo que llevaría la carga útil hasta casi las 6 toneladas. En base a éste y otros cambios, se decidió desarrollar dos nuevas versiones del cohete, llamadas 11A55 y 11A56. La cápsula tripulada, la 7K Soyuz, se ensayaría en primer lugar, y volaría en el 11A55, mientras que los 9K y 11K lo harían en cohetes 11A56.

 

Además de su superior potencia, estos dos cohetes debían cumplir con un nuevo reglamento de fiabilidad para todo lanzamiento tripulado. En base a ello, se mejoró el habitual motor RD-108 del Blok A, para el cual se crearon dos nuevas versiones llamadas 8D727P (para el 11A55) y 8D727K (para el 11A56). Su empuje creció hasta las 79,3 toneladas, y también mejoró algo su impulso específico. En cuanto a los motores RD-107 de los aceleradores laterales (Blok B, V, G y D), no aumentaron su empuje pero sí lo hizo su fiabilidad. La nueva versión, para ambos cohetes, del motor, pasó a llamarse 8D728. También se mejoró la fiabilidad del motor RD-0107 de la etapa superior, que pasó a llamarse RD-0108 (8D715P) en el cohete 11A55.

 

[Img #20177]Asimismo, se construyeron carenados nuevos, y sistemas de escape para la versión tripulada. Por desgracia, a mediados de 1963 resultó evidente que la cápsula 7K pesaría más de lo previsto, acercándose a las 7 toneladas y por tanto lejos de la capacidad de carga de 6 toneladas del 11A55. Ello provocó la cancelación de este último y la de su hermano, abriendo paso al desarrollo de una nueva versión más potente denominada 11A511.

 

Para entonces, también el programa 7K/9K/11K fue cancelado. Pero algunos de los elementos propulsivos que fueron pensados para sus cohetes no fueron del todo desechados, sino que fueron incorporados a cohetes como el 8K78 de cuatro etapas.

 

En particular, los motores 8D728 y 8D727P, que debían haber volado en el 11A55, encontraron su lugar en el nuevo 11A57. En efecto, este último sería una versión “unificada” para ser utilizada en el lanzamiento de una cierta variedad de cargas útiles, incluyendo las cápsulas tripuladas del programa Voskhod y satélites espía Zenit. El desarrollo de este cohete, teniendo en cuenta el trabajo hecho hasta entonces, se inició de inmediato, y debía en un principio usar motores 8D727P y 8D727K en el Blok A, ya que ya estaban disponibles, y 8D728 en los aceleradores. Su etapa superior sería la misma del 11A55, si bien sería modificada y dotada con el motor 8D715P. La configuración estaría adaptada para enviar a los satélites Zenit-4 al espacio.

 

Este nuevo cohete fue lanzado con satélites Zenit-4 en 14 ocasiones, desde el 16 de noviembre de 1963. Todos fueron exitosos. El 13 de marzo de 1964, sin embargo, se autorizó el lanzamiento con el 11A57 de varias cosmonaves de la serie Voskhod. Dado que algunas de ellas serían tripuladas, el cohete fue modificado para asegurar su fiabilidad, lo que implicó sustituir el motor 8D727P del Blok A por la versión definitiva 8D727. Además, la etapa superior recibió el motor 11D55 (RD-0110), una mejora del 8D715P. El primer 11A57 con estas mejoras despegó el 6 de octubre de 1964, con una cosmonave Voskhod (3KV) sin tripulantes humanos (Kosmos-47). Se usó de nuevo en las dos misiones tripuladas Voskhod-1 y 2, y en dos más no tripuladas llamadas Kosmos-57 y 110.

 

Mientras tanto, el cohete unificado seguía enviando al espacio satélites espía Zenit-4. Agotados los 14 cohetes originales para este programa, los nuevos que fueron construidos recibieron ya el motor 8D727 que se estaba usando en la versión tripulada. También se cambió el motor de la etapa superior a la versión 11D55, una vez agotados los 20 fabricados de la serie 8D715P.

 

Convertido en el caballo de batalla del programa militar, el 11A57 se hizo también cargo de los satélites Zenit-2, hasta entonces lanzados en cohetes 8A92. Pero los Zenit-2 y 4 no serían los únicos modelos que se usarían en el futuro. Nuevas versiones más modernas (más pesadas) debutarían pronto, y hubo que mejorar el 11A57. Ello implicaría sustituir la parte baja del cohete, básicamente el sistema 8K74/III, por una configuración llamada 11S59 más potente que permitió aumentar la carga útil hasta las 6,1 toneladas.

 

En total, el cohete 11A57 fue utilizado en 299 ocasiones, hasta el 29 de junio de 1976, con sólo 13 fallos de lanzamiento. Además de los citados Voskhod y Zenit-2 y 4, se lanzaron satélites Zenit-2M y 2M-NKh, Zenit-4M y 4MK, Energiya, así como cargas secundarias Nauka y otras.

 

El 11A57 original medía 44 metros de alto y 10,3 metros de diámetro. Pesaba 305 toneladas.

 

Nombre

Motor etapa 0 (empuje)

Motor etapa 1 (empuje)

Motor etapa 2 (empuje)

Fecha primer lanzamiento orbital

11A57

4 x RD-107M (8D728) (T=3276,4 kN)

RD-108M (8D727) (777,8 kN)

RD-461/RD-0110 (297,5 kN)

16 de noviembre de 1963

 

 

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