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Miércoles, 2 julio 2014
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (346): E-6LF, Object (Luna)

E-6LF, Object (Luna)

 

Sonda; País: URSS; Nombre nativo: Луна

 

Después de la carrera contrarreloj por lograr la primera sonda situada alrededor de la Luna (las E-6S), la URSS pudo dedicarse a mejorar la plataforma utilizada e incluir en ella un sistema de captación fotográfica que pudiera aportar información crucial para preparar el posible envío de robots móviles y cosmonautas hacia su superficie.

 

El centro de Babakin preparó un par de sondas que se lanzarían de forma consecutiva con el nuevo equipo. Llamadas E-6LF, la primera de ellas sería bautizada como Luna-11 (E-6LF número 101) y despegó desde Baikonur el 24 de agosto de 1966. Empleó para ello un cohete 8K78M, que la colocó en una ruta rápida de 87 horas.

 

Cuando llegó a nuestro satélite, se situó en una órbita elíptica de 160 por 1.200 kilómetros, que recorría cada 178 minutos. La cosmonave, que pesaba 1.638 kilogramos, estaba bien equipada con un sistema de captación de imágenes televisivas. Las E-6LF no verían la separación de sus módulos de instrumentación y propulsión. La ausencia de los dispositivos de expulsión, y el hecho de que ambos módulos compartieran varios subsistemas tras su rediseño, había ahorrado masa que ahora podía ser empleada para la cámara. Ésta se encontraba albergada bajo una carcasa en forma de campana que además hacía las veces de radiador (disipaba el calor generado por el equipo de televisión y procesamiento de imágenes).

 

Por desgracia, no todo fue bien durante la misión del Luna-11. Sus aparatos midieron a conciencia el campo gravitatorio lunar, la radiación existente en la órbita y el flujo local de micrometeoritos, pero ninguna fotografía fue recibida nunca en la Tierra. También se estudió de forma remota, a través de las emisiones de rayos X y gamma procedentes de la superficie lunar, la composición de las rocas y sus propiedades químicas.

 

[Img #20786]Después de 277 revoluciones y 137 sesiones de transmisión de datos, el Luna-11 se quedó mudo: sus baterías se habían agotado. A las 02:03 UTC del 1 de octubre, se daba por terminada su misión. La ausencia de imágenes preocupó a sus diseñadores, que tuvieron que trabajar rápidamente para solventar el problema antes del lanzamiento de su sucesora.

 

Ésta, lanzada el 22 de octubre en otro 8K78M, fue anunciada con el nombre de Luna-12 (E-6LF número 102). La sonda alcanzó normalmente una órbita de espera alrededor de la Tierra casi circular (212 por 199 kilómetros), con una inclinación de unos 52 grados sobre el ecuador terrestre. Después, la última etapa de su cohete la impulsó hacia su objetivo. Transcurridas 34 horas y media de viaje, se realizó la maniobra de corrección de trayectoria. El día 25, 84 horas después del despegue, su retrocohete hacía ignición durante 28 segundos y la sonda entraba en órbita lunar. En dicha órbita, el Luna-12 alcanzaba una distancia máxima de la superficie lunar de 1.739 kilómetros y una mínima de 100 kilómetros. La inclinación orbital era muy reducida. Giraría alrededor del ecuador lunar una vez cada 205 minutos. La mayor proximidad durante el periastro permitiría obtener imágenes de gran resolución (a partir de un cuadrado ficticio de 30 kilómetros de lado).

 

El proceso de envío de imágenes funcionaría conforme a lo siguiente: las tomas fotográficas serían procesadas y mandadas hacia la Tierra en un modo mixto de alta velocidad (2 minutos por cada fotografía) y baja resolución (67 líneas por imagen). Efectuada la verificación en tierra, sólo las fotografías más interesantes serían transmitidas de nuevo mediante el modo de alta resolución (1.100 líneas por imagen) pero a baja velocidad (media hora por cada una de ellas). Las primeras fotografías fueron recibidas el 29 de octubre de 1966, perteneciendo éstas a la extensa zona del Mare Imbrium y del particularmente interesante cráter de Aristarco. La resolución de la cámara podía discernir objetos de hasta 15 metros de diámetro, algo muy útil para decidir dónde deberían posarse las futuras naves tripuladas, aunque se reducía a 600 metros si las tomas eran efectuadas desde otros puntos de su elíptica órbita.

 

La nave efectuó repetidas mediciones de los rayos X y gamma procedentes de la superficie lunar así como de otros tipos de radiaciones existentes en el entorno circunlunar. Otro experimento revelador fue el destinado a la prueba de varios motores eléctricos en condiciones de microgravedad y vacío, precursores de los que equiparían a la futura nave exploradora móvil lunar, conocida por el nombre de Lunokhod (E-8), la misma que en principio debía servir como baliza móvil para el módulo lunar LK y, si era necesario, como medio de transporte para el cosmonauta.

 

Las baterías que la cosmonave llevaba a bordo proporcionaron suficiente energía eléctrica durante 86 días (hasta el 19 de enero de 1967), tras lo cual los instrumentos dejaron de funcionar. El Luna-12 realizó así un total de 602 órbitas útiles alrededor del satélite y un mínimo de 302 sesiones de transmisión de datos hacia la Tierra. Fue el tercer satélite lunar soviético lanzado con éxito y uno de los que obtuvieron mejores fotografías.

 

Cumplido el objetivo de obtener fotografías científicamente interesantes, los ingenieros empezaron a preparar una nueva versión de la sonda E-6, que debía seguir apoyando el programa tripulado lunar (N-1-L3).

 

 

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

Luna-11 (E-6LF No. 101)

24 de agosto de 1966

08:03

8K78M (N103-43)

NIIP-5 LC31?

1966-78A

Luna-12 (E-6LF No. 102)

22 de octubre de 1966

08:42

8K78M (N103-44)

NIIP-5 LC31

1966-94A

 

 

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