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Domingo, 13 julio 2014
Climatología

El calentamiento global afecta ya a la temperatura de las cuevas

David Domínguez Villar, investigador del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), en España, acaba de publicar en Climate Dynamics, una de las revistas sobre Ciencias de la Tierra de mayor impacto, un artículo sobre la cueva de Postojna, en el que se demuestra por primera vez que el calentamiento global está afectando a la temperatura de las cuevas, a pesar de ser entornos de gran estabilidad frente a los cambios climatológicos.

 

Este artículo, que se centra en las investigaciones llevadas a cabo en una de las galerías de esta cueva eslovena, monitoreada entre 2009 y 2013, describe por primera vez con precisión los múltiples procesos que afectan a la temperatura de las cuevas, como el proceso de advección, esto es, corrientes de aires que se producen por diferencias de densidad o de presión, “aunque el mecanismo de transmisión de calor más determinante es la conducción”, afirma Domínguez Villar.

 

La variabilidad térmica de la galería que se encuentra aislada del resto de esta cueva Patrimonio de la Humanidad está dominada por la conducción de calor desde la superficie a través de la roca. “A pesar de que las cuevas suelen tener una temperatura muy estable con independencia de las condiciones climáticas cambiantes del exterior, hemos desarrollado un modelo de conducción térmica que reproduce los gradientes térmicos de baja frecuencia, esto es, a largo plazo, que confirma que el calentamiento que registra la cueva tiene relación directa con el cambio del clima en la superficie”, declara Domínguez Villar.

 

[Img #21008]

 

La profundidad es un factor decisivo para saber si una cueva ya ha registrado el inicio del calentamiento global, y a 37 metros de esta galería, conocida como sala Blanca y Roja, el modelo confirma que ya se está registrando el calentamiento global exterior, pero con un retraso de 20 años, y predice un calentamiento de la cueva durante las próximas décadas.

 

Como ha explicado este geólogo del CENIEH, es importante conocer los cambios en la temperatura ya que pueden afectar a la ventilación, lo que a su vez puede provocar procesos de corrosión por condensación de la humedad de la atmósfera. “Y estos procesos podrían resultar críticos para la gestión de cuevas turísticas, como la de Postojna, la más visitada de Europa, así como para la conservación del patrimonio, especialmente del arte rupestre”, concluye.

 

En este artículo titulado Is global warming affecting cave temperatures? Experimental and model data from a paradigmatic case study, también han colaborado Sonja Lojen (Jozef Stefan Institute, Eslovenia), Kristina Krklec (University of Zagreb, Croacia), Andy Baker (University of New South Wales, Australia) e Ian J. Fairchild (University of Birmingham, Reino Unido). (Fuente: CENIEH/DICYT)

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