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Lunes, 14 julio 2014
Neurología

Amplificador de memoria para personas con ciertos problemas cerebrales

Se ha puesto en marcha un llamativo proyecto, con financiación de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (DARPA), dependiente del Departamento de Defensa de Estados Unidos, que tiene por objetivo desarrollar una prótesis cerebral inalámbrica e implantable para ayudar a restaurar la memoria perdida en personas que han sufrido lesiones cerebrales incapacitantes.

 

La memoria es el proceso por el cual las neuronas en ciertas regiones del cerebro codifican información, la almacenan y la recuperan. Diversas enfermedades y lesiones pueden alterar este proceso, causando la pérdida de memoria. Tales déficits de memoria se asocian a menudo con un traumatismo craneoencefálico, que ha afectado a más de 270.000 militares desde el año 2000, así como a millones de civiles. Actualmente, no existen terapias efectivas para solucionar los efectos a largo plazo de estas lesiones sobre la memoria.

 

El ambicioso proyecto,  para el que se ha reclutado al equipo del neurocirujano Itzhak Fried, de la Universidad de California en la ciudad estadounidense de Los Ángeles (UCLA), se basa en una investigación pionera de Fried, Nanthia Suthana de la UCLA y otros de sus colegas, cuyos resultados, hechos públicos en 2012, demostraron que la memoria humana puede ser fortalecida estimulando la corteza entorrinal, una región implicada en el aprendizaje y la memoria. Considerada la entrada al hipocampo, que ayuda a formar y almacenar recuerdos, la corteza entorrinal ejerce un papel crucial en transformar experiencias de nuestra vida en recuerdos duraderos. Cada experiencia sensorial y visual que acabamos enviando a la memoria atraviesa el umbral del hipocampo. Nuestras células cerebrales envían señales a través de este centro de interconexión para poder formar recuerdos que podamos más tarde recuperar de forma consciente.

 

[Img #21016]

 

Se prevé para el proyecto una duración inicial de cuatro años. Para él se está reclutando a una gran cantidad de expertos de primera fila en neurocirugía, ingeniería, neurobiología, psicología e incluso física, quienes trabajarán codo a codo para crear la nueva neuroprótesis, implantarla quirúrgicamente en la corteza entorrinal y el hipocampo de pacientes con ciertos traumatismos craneoencefálicos, y verificar su buen funcionamiento en estas personas.

 

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