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Miércoles, 16 julio 2014
Ecología

El pingüino emperador en riesgo de extinción por el calentamiento global

Un equipo internacional de científicos que estudia las poblaciones de pingüino emperador a lo largo y ancho de la Antártida ha encontrado que este carismático animal polar afronta un riesgo creciente de reducción poblacional que podría llevarle a una situación límite a finales de este siglo. La causa es el calentamiento global.

 

Los pingüinos emperadores dependen mucho del hielo marino para su sustento, y por tanto, son sensibles a los cambios en la concentración de este último. El análisis realizado por el equipo de Stephanie Jenouvrier, bióloga del Instituto Oceanográfico de Woods Hole (WHOI) en Massachusetts, Estados Unidos, sobre la población global del pingüino emperador, en todo el continente, incorpora declives de concentración de hielo marino actuales y futuros. Sus resultados no son nada halagüeños: El pronóstico que surge del análisis es que, si no hay cambios drásticos que lo impidan,  todas las colonias se reducirán (muchas en un porcentaje de más del 50 por ciento) a finales de siglo, debido al avance futuro del calentamiento global.

 

Si el hielo marino se reduce a los ritmos predichos por los modelos climáticos del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), y continúa influyendo en los pingüinos emperador como lo hizo en la segunda mitad del siglo XX en Tierra Adelia, ninguna de las colonias, ni siquiera las de los lugares más al sur en el Mar de Ross, proporcionarán un refugio viable hacia finales del siglo XXI.

 

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En la investigación también han trabajado especialistas del Centro de Estudios Biológicos de Chizé (dependiente del Centro Nacional francés para la Investigación Científica, CNRS), el Centro Nacional estadounidense para la Investigación Atmosférica (NCAR) en Boulder, Colorado, la Universidad de Ámsterdam en los Países Bajos, y el Instituto Cooperativo para Investigación en Ciencias Medioambientales (CIRES), dependiente de la Universidad de Colorado en Boulder y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA por sus siglas en inglés), en Estados Unidos.

 

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