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Jueves, 17 julio 2014
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (349): Apt, Jerome III

Apt, Jerome III

 

Astronauta; País: EEUU; Nombre nativo: Jerome III Apt

 

Jerome Apt voló en cuatro ocasiones al espacio, siempre a bordo del transbordador espacial de la NASA, convirtiéndose así en uno de los más experimentados astronautas del mundo.

 

Nacido el 28 de abril de 1949, en Springfield, Massachusetts, se graduó con magníficas notas en su ciudad de adopción, Pittsburgh (PA), en 1967. Fue después a la universidad, donde el 17 de junio de 1971 obtenía la licenciatura de física en el Harvard College. Se doctoró en el MIT en mayo de 1976. Especializado en espectroscopia láser, participaría en el equipo de Harvard que trabajaría en la misión Pioneer Venus de la NASA. Su labor fue obtener lecturas de temperatura de Venus desde el observatorio de Mt. Hopkins. Hasta 1980 permanecería en Harvard, hasta que ese año entró en el Jet Propulsion Laboratory, aún como miembro del grupo de estudio de la Pioneer Venus.

 

Apt se encargaría a partir de 1981 de gestionar el observatorio de Table Mountain, del JPL, donde también hizo trabajos sobre Marte. Entre 1982 y 1985 trabajó en el centro espacial Johnson de la NASA, como controlador de vuelo para la operación de la carga útil de las misiones de la lanzadera (STS-5 a STS-51D). Al mismo tiempo, presentó su candidatura para ser elegido como astronauta, lo cual logró el 4 de junio de 1985 (Grupo 11). En julio de 1986 finalizó su entrenamiento, quedando disponible para futuras misiones.

 

Mientras tanto, tendría responsabilidades en varias áreas, como el desarrollo de técnicas de mantenimiento y reparación del telescopio espacial Hubble y del telescopio GRO. Colaboró asimismo en métodos de trabajo para salidas extravehiculares para la estación internacional, y sirvió como comunicador de cápsula durante algunos vuelos del transbordador. Sirvió también en posiciones de supervisión en la oficina de astronautas.

 

Casado con Eleanor B. Emmons, Apt tuvo en 1988 a su primera hija. Otra la seguiría más adelante.

 

[Img #21102]

 

Entrenado como especialista de misión, Jerome tenía a pesar de todo el título de piloto comercial, y había realizado 4.000 horas de vuelo en 25 tipos de aviones y otros tipos de aeroplanos.

 

Su primera misión espacial fue anunciada el 5 de abril de 1989. A bordo del transbordador Atlantis (STS-37), despegaría el 5 de abril de 1991, con el objetivo de colocar en órbita al telescopio Gamma Ray Observatory. Cuando el vehículo no consiguió abrir su antena de radio, Apt y su compañero Jerry Ross tuvieron que salir al exterior para forzar su despliegue de forma manual. Al día siguiente realizaron otra EVA, esta vez para ensayar la construcción de grandes estructuras. La misión finalizó el 11 de abril de 1991, en la base de Edwards.

 

El segundo viaje de Apt fue anunciado por la NASA el 23 de agosto del mismo año. Voló el 12 de septiembre de 1992 a bordo del Endeavour, durante la misión STS-47, que transportó un módulo Spacelab dedicado a experimentos para Japón. Apt formó parte de uno de los dos turnos, y durante ese tiempo tuvo a su cargo el control del transbordador, el cual regresó a casa el 20 de septiembre.

 

Su tercer vuelo volvería ser a bordo del Endeavour. Su misión, la STS-59, se iniciaría el 9 de abril de 1994 y se prolongaría hasta el día 20. Utilizarían un radar (SRL) para observar la superficie de la Tierra. De nuevo, Apt estaría a cargo del control del vehículo durante su turno.

 

[Img #21101]Su última misión al espacio (STS-79) se desarrollaría entre los días 16 y 26 de septiembre de 1996, en el Atlantis. Fue una de las misiones conjuntas con Rusia. El transbordador se acopló a la estación Mir y transportó suministros para ella, además de dejar a John Blaha a bordo del complejo y de recoger a Shannon Lucid para devolverla a la Tierra.

 

Completado su cuarto viaje espacial, Apt decidió abandonar la NASA, de la cual se retiró el 31 de mayo de 1997. Había cumulado 847 días en el espacio, y 10 horas y 49 minutos de actividad extravehicular a lo largo de dos EVAs.

 

Su próximo trabajo sería la dirección del Carnegie Museum of Natural History, en Pittsburgh, la ciudad en la que se crió. En 2003, además, entró como profesor en la Carnegie Mellon University, donde permanecería durante varios años.

 

Apt ha escrito varios artículos y libros, incluyendo uno titulado “Orbit: NASA Astronauts Photograph the Earth”, patrocinado por la National Geographic Society, donde se presentan numerosas imágenes de la superficie de la Tierra tomadas por los astronautas.

 

 

Nombre

Misión

Lanzamiento

Tiempo

Jerome Apt

STS-37 Atlantis

5 de abril de 1991

5 días, 23 horas, 32 minutos y 44 segundos

 

STS-47 Endeavour

12 de septiembre de 1992

7 días, 22 horas, 30 minutos y 23 segundos

 

STS-59 Endeavour

9 de abril de 1994

11 días, 5 horas, 49 minutos y 30 segundos

 

STS-79 Atlantis

16 de septiembre de 1996

10 días, 3 horas, 19 minutos y 28 segundos

 

 

 

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