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Lunes, 28 julio 2014
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (352): Intelsat-II

Intelsat-II

 

Satélite; País: EEUU; Nombre nativo: Intelsat-II

 

Vaticinando una gran demanda de servicios de comunicaciones a escala global durante la llegada del Hombre a la Luna, la empresa estadounidense COMSAT, que ya había experimentado el éxito de su primer ingenio, el Intelsat-I, o Early Bird, solicitó el 30 de septiembre de 1965 a la FCC el permiso para construir otros cuatro satélites.

 

Las negociaciones con la compañía constructora Hughes se iniciaron el 16 de diciembre.  El objetivo sería que los nuevos vehículos correspondieran a una auténtica segunda generación, mejor y más potente que su antecesora. Se llamaría Intelsat-II y estaría basada en la plataforma HS-303A.

 

El vehículo tendría una altura semejante a la del Intelsat-I, alcanzando los 67,3 cm, pero tenía un diámetro que duplicaba al que tenía aquel (142 cm). Con aspecto cilíndrico y recubierto por células solares, pesaba 162 Kg al despegue (incluyendo su motor de apogeo SVM-1) y 86 Kg una vez en su órbita de trabajo. Operaría en una órbita geoestacionaria, así que el cohete lanzador tendría que ser una versión mejorada del anterior Thor-Delta (Improved Thor-Delta).

 

Tenía un único repetidor (más otro de reserva), pero generaba el doble de potencia eléctrica (85 vatios) que el Early Bird. Gracias a ello, y a su antena omnidireccional avanzada, podía transmitir señales (hasta 240 circuitos telefónicos o 1 canal de televisión) a varias estaciones terrestres de forma simultánea (previamente el acceso sólo podía ser desde una única estación). Además, si el Early Bird, con esta limitación, sólo estaba pensado para servir al hemisferio norte, los Intelsat-II lo harían de forma global. Diseñados para durar al menos 3 años, el doble que su antecesor, los Intelsat-II dividirían por tres el coste de cada circuito telefónico a bordo.

 

[Img #21314]Una vez en el espacio, los satélites se estabilizarían por rotación, utilizando sus baterías recargables de níquel-cadmio, alimentadas con las 12.756 células solares de silicio, para hacer funcionar el repetidor y el resto de sistemas, que incluían un sistema de control de la orientación para que su antena siempre apuntara hacia la Tierra.

 

Los Intelsat-II serían lanzados en cohetes Delta-E1, que se ocuparían de situar a su carga en una órbita de transferencia geoestacionaria, la cual se convertiría en circular gracias al motor de apogeo del satélite.

 

El primer Intelsat-II (F1) fue bautizado como Blue Bird (o Lani Bird-1) y lanzado el 26 de octubre de 1966, en dirección a una posición geoestacionaria específica para actuar como enlace sobre el océano Pacífico. El vector lo colocó en la trayectoria prevista, pero en cambio, el motor de apogeo sólo funcionó durante 4 segundos, en vez de los 16 previstos, lo que lo dejó anclado en una ruta elíptica (37.531 por 3.424 Km, inclinada 17,2 grados) en la cual sólo sería útil durante 8 horas al día, en las cercanías del apogeo. Buena parte de su capacidad técnica sería utilizada por la NASA, que además gestionó el lanzamiento y el seguimiento inicial.

 

El Intelsat-II F-2 (Lani Bird-2 o Pacific 1) volvió a ser lanzado hacia la zona del Pacífico, el 11 de enero de 1967. En esta ocasión, todo fue bien, y quedó colocado en el punto geoestacionario previsto (174 grados Este). Se utilizaría para apoyar el programa Apolo y también, desde el 27 de enero, para servicios comerciales rutinarios, entre Estados Unidos y Hawái así como con Australia y Japón.

 

[Img #21315]

 

Cubierta esta posición, el siguiente Intelsat-II (F-3) fue enviado el 22 de marzo hacia la vertical del Atlántico (15 grados Oeste), lo que le valió el apodo de Canary Bird o Atlantic-2 (el Atlantic-1 era el Early Bird). Gestionaría el tráfico entre América y Europa. En 1972 fue trasladado a la posición 35 grados Oeste, y al año siguiente regresó a su localización previa.

 

Por último, el Intelsat-II F4, o Pacific-2, fue lanzado el 28 de septiembre para completar la cobertura sobre el océano Pacífico, en la posición 176 grados Este. Como sus compañeros, se mostraría muy activo durante las operaciones del programa Apolo, que requerirían comunicaciones globales entre las estaciones de seguimiento y el centro de control, así como para la difusión de sus imágenes. En 1971 fue trasladado a la posición 166 grados Este.

 

Entre las primicias llevadas a cabo por esta nueva generación de satélites de comunicaciones estuvo la primera transmisión en color entre Japón y Estados Unidos el 27 de enero de 1967, mediante el Intelsat-II F-1. Dos días después se transmitió un combate de boxeo, la primera señal deportiva vía satélite.

 

 

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

Intelsat-II F-1 (Lani Bird/Blue Bird)

26 de octubre de 1966

23:05:00

Delta-E1 (D42)

Cabo Cañaveral LC17B

1966-96A

Intelsat-II F-2 (Lani Bird-2)

11 de enero de 1967

10:55:00

Delta-E1 (D44)

Cabo Cañaveral LC17B

1967-1A

Intelsat-II F-3 (Canary Bird)

23 de marzo de 1967

01:30:12

Delta-E1 (D47)

Cabo Cañaveral LC17B

1967-26A

Intelsat-II F-4

28 de septiembre de 1967

00:45:00

Delta-E1 (D52)

Cabo Cañaveral LC17B

1967-94A

 

 

 

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