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Miércoles, 30 julio 2014
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (353): Anik

Anik

 

Satélite; País: Canadá; Nombre nativo: Anik

 

Las comunicaciones por satélite se convertirían muy pronto en una de las principales aplicaciones de la astronáutica, en particular aquellas desde la órbita geoestacionaria. Organizaciones como Intelsat lanzarían satélites de uso internacional para enlazar continentes, lo cual resultaba más barato que desplegar cables submarinos a igualdad de capacidad.

 

Sin embargo, algunos países empezaron a desear también un sistema doméstico de comunicaciones por satélite, centrado en su territorio, especialmente si poseían zonas con escasa o difícil cobertura. Canadá fue uno de estos países, y en la práctica, el primero en poner en marcha un proyecto de esta naturaleza, al que llamaría Anik (“hermanito” en lengua esquimal).

 

La capacidad satelital sería gestionada por una empresa denominada Telesat Canada, fundada en 1969 por varias compañías de telefonía nacionales y el propio Gobierno, que tendría hasta 1992 la parte mayoritaria de sus acciones. Una vez definido el programa, se encargó a la compañía estadounidense Hughes Aircraft la construcción, por 31 millones de dólares, de tres satélites (serie Anik-A), que serían lanzados de forma consecutiva y en los que participaría asimismo la industria aeroespacial canadiense (Spar Aerospace y Northern Electric), en un 20 por ciento.

 

Para el proyecto, Hughes diseñaría su plataforma HS-333, punto de partida para futuros satélites comprados por otras naciones. Tendría el aspecto de un cilindro recubierto por células solares (se estabilizaría por rotación), una antena desplegable de 1,52 metros y con capacidad de giro, y 12 repetidores que operarían en banda C. El vehículo pesaría 560 Kg (270 sin el motor sólido FW-5). El satélite tendría 1,8 metros de diámetro y 3,3 metros de altura. Los vehículos debían tener una vida útil de 7 años, durante los cuales proporcionarían servicios de transmisión de TV, voz y datos, tanto analógicos como digitales.

 

[Img #21374]Canadá llegó a un acuerdo comercial con la NASA, que se ocuparía del lanzamiento. El primer Anik, llamado Anik-1 o Anik-A1 (Telesat-1), fue lanzado el 10 de noviembre de 1972 a bordo de un cohete Delta-1914, desde Cabo Cañaveral. Éste situó a su carga en una trayectoria de transferencia, que fue convertida en circular por el motor de apogeo del propio satélite. Una vez sobre su posición ecuatorial geoestacionaria, y gracias a la forma de su antena, enviaría hasta 10 canales de TV en color y hasta 9.600 circuitos de telefonía exclusivamente sobre el territorio canadiense, evitando interferir en otras regiones del globo. El primer Anik actuó perfectamente y fue retirado el 15 de julio de 1982, tras una década de éxitos.

 

Le seguiría el Anik-A2, que fue lanzado el 20 de abril de 1973 y que con idénticas prestaciones operó hasta el 6 de octubre de 1982. Por último, el Anik-A3 partió desde Cabo Cañaveral el 7 de mayo de 1975, repitiendo el éxito de sus predecesores hasta que fue desconectado el 21 de noviembre de 1984.

 

La NASA y el Canadian Department of Communications colaboraron en los años 70 en un programa llamado CTS (Hermes), dedicado a experimentar tecnología de comunicaciones en el espacio. El satélite fue lanzado en enero de 1976 y dio muy buen resultado. Buscaba aumentar la potencia de las transmisiones desde la órbita para facilitar la reducción de las antenas receptoras en tierra. Interesados en continuar por este camino, pero ahora en solitario, el gobierno canadiense aprobó el desarrollo de un nuevo satélite al que llamarían Anik-B y que sería gestionado por Telesat Canada.

 

[Img #21375]El Anik-B fue encargado a la estadounidense RCA Astro-Electronics, de nuevo con ayuda de empresas canadienses, y se convertiría en el primer satélite comercial DBS (Direct Broadcast Satellite) de alta potencia, si bien mantendría también una carga de repetidores convencionales. Así, el satélite tendría el aspecto de una de caja de 2,17 metros de diámetro y 1,12 metros de largo, y poseía un par de paneles solares a los lados, proporcionándole una envergadura de 3,26 metros. También disponía de una antena parabólica. Estabilizado en sus tres ejes, pesaba 920 Kg, incluido el motor de apogeo SVM-7. La plataforma, llamada AS-3000, disponía de 12 repetidores en banda C como los de la serie Anik-A y 4 en banda Ku de alta potencia.

 

Lo lanzó un cohete Delta-3914 el 16 de diciembre de 1978, el cual lo situó en la órbita de transferencia geoestacionaria correcta. Una vez en posición, efectuó experimentos de transmisión directa de televisión, además de sustituir los servicios de comunicaciones de uno de los Anik-A. Funcionó hasta el 1 de diciembre de 1986.

 

En abril 1978, Telesat compró a la compañía Hughes tres nuevos satélites por unos 54 millones de dólares. Pertenecerían a la serie Anik-C y estarían ya plenamente dedicados a la banda Ku, con una potencia que triplicaba a la de los Anik-A. Utilizarían la nueva plataforma HS-376, que se haría muy popular. Como su antecesor, era un cilindro estabilizado por giro, recubierto por células solares y unos 1.080 Kg de peso. Para aumentar la capacidad de generación eléctrica durante los 10 años de vida útil prevista, el cilindro principal disponía de otro que se extendía tras el lanzamiento, ampliando la superficie colectora. Disponían también de una antena parabólica, que una vez abierta estaba adaptada para “iluminar” sólo cuatro regiones del sur de Canadá, donde se encontraban las grandes ciudades y zonas pobladas. El satélite medía 2,16 metros de diámetro y 2,82 metros de alto. Una vez desplegada la antena y la camisa colectora, alcanzaba los 6,43 metros de alto. A bordo se encontraban 16 repetidores en banda Ku, que distribuirían la televisión nacional.

 

El lanzamiento de los Anik-C fue encargado de nuevo a la NASA, que los enviaría al espacio a bordo de sus transbordadores espaciales. El primero, el Anik-C3, partió en el Columbia el 11 de noviembre de 1982. Los tres Anik-C, esperando la disponibilidad de un sistema de lanzamiento, habían permanecido almacenados durante algún tiempo, y el C3 fue el elegido para debutar. Instalado en la bodega del transbordador, fue soltado e impulsado por un motor PAM-D hacia una órbita de transferencia geoestacionaria, que después el motor de apogeo Star-30B se ocuparía de convertir en circular. Situado en la posición 114,9 grados Oeste, funcionó hasta el 18 de junio de 1997.

 

[Img #21376]El segundo Anik-C (C2), fue lanzado sobre el Challenger el 18 de junio de 1983, y fue retirado el 7 de enero de 1998. Trabajó desde la posición 110 grados Oeste. Antes de ser desconectado, fue vendido al sistema argentino Nahuel, a la espera del lanzamiento de su propio satélite, operando como Nahuel-I2.

 

Por último, el Anik-C1 despegó en el Discovery el 12 de abril de 1985, siendo colocado en la posición 107,5 grados Oeste. Antes de ser retirado el 5 de mayo de 2003, operó como Nahuel-I1, y como Brasil-1T.

 

El sistema Anik-C experimentó una demanda menor a la esperada, de modo que el C1 fue inicialmente almacenado en órbita y puesto a la venta. Un primer acuerdo en 1986 fue cancelado y en 1989 comenzó a ser usado por Telesat, aunque de forma incompleta, hasta la llegada de los acuerdos con Nahuel.

 

Para sustituir a los viejos Anik-A, que cubrían la banda C, Telesat encargó a Spar Aerospace (con tecnología licenciada de Hughes) dos satélites Anik-D. De nuevo, usaban la plataforma HS-376, y su peso alcanzaba los 1.180 Kg. Básicamente eran iguales a los Anik-C, si bien su antena era algo distinta porque cubrirían toda la nación, y transportaban 24 repetidores en banda C.

 

El primer Anik-D (D1) tuvo que volar a bordo de un cohete Delta-3920/PAM, debido a que los transbordadores espaciales no estaban aún disponibles. Despegó el 26 de agosto de 1982, desde Cabo Cañaveral. El Delta era compatible con los satélites que debía lanzar el Space Shuttle. Su etapa superior PAM-D colocó al Anik-D1 en ruta de transferencia y el motor Star-30B del satélite lo llevó hasta la órbita geoestacionaria. Quedó situado en la posición 104,5 grados Oeste, desde donde fue utilizado para transmitir televisión y telefonía. Funcionó hasta el 16 de diciembre de 1991.

 

[Img #21377]Su sucesor le siguió el 8 de noviembre de 1984, a bordo del transbordador Discovery, siendo colocado en la posición geoestacionaria 110,5 grados oeste. Había volado antes de tiempo, para aprovechar el precio más barato que ofrecían las misiones del Space Shuttle, así que fue almacenado en órbita hasta mayo de 1986, a la espera de que se le necesitara. Una vez en servicio, trabajó normalmente hasta 1991, cuando sus transmisiones fueron transferidas al nuevo Anik-E1. Desde entonces, y hasta su retiro el 31 de enero de 1995, su capacidad fue alquilada o vendida a otras empresas, que lo llamaron Satcom 4R (desde diciembre de 1991, en los 82 grados Oeste) y Arabsat-1DR (desde agosto de 1993, en los 19 grados Este).

 

En noviembre de 1986 Telesat contrató a Spar Aerospace para la construcción de dos satélites híbridos (con carga C y Ku). El objetivo era reunir en un único sistema los dos tipos de servicio, para ahorrar costes. Así, cada Anik-E sustituiría a un Anik-C y a un Anik-D. Spar utilizaría una plataforma (AS-5000) proporcionada por la estadounidense GE Astro Space, estabilizada en sus tres ejes. Mucho más potente que sus antecesoras, la plataforma disponía de 24 repetidores en banda C y 16 en banda Ku, cada grupo con su propia antena. Utilizaría un motor doble de propergoles líquidos y paneles solares laterales, y tendría una vida útil de unos 12 años. Pesaría 2.932 Kg al despegue.

 

El primero en volar fue el Anik-E2, que despegó el 4 de abril de 1991 desde Kourou, a bordo de un cohete Ariane-44P. Una vez en la órbita geoestacionaria prevista, junto al Anik-C1, los técnicos no consiguieron abrir la antena de banda C. Trabajando duramente durante tres meses, el 3 de julio logró por fin abrirse. El 1 de septiembre entraba en servicio, y seguiría trabajando hasta el 23 de noviembre de 2005, ofreciendo una cobertura tanto sobre Canadá como sobre el resto de Norteamérica. Una tormenta geomagnética le hizo sufrir daños en un giróscopo el 20 de enero de 1994, dejándolo fuera de servicio durante 5 meses, y reducir después su rendimiento y vida útil. Durante un tiempo, se empleó el satélite Galaxy-3R como Anik-E2R, para suplir todos estos problemas.

 

[Img #21378]En cambio, el Anik-E1, lanzado el 26 de septiembre de 1991 con otro Ariane-44P, estaría configurado sólo para dar servicio a su país. Fue colocado en la posición geoestacionaria 111,1 grados Oeste. Después de varios años de trabajo, el 26 de marzo de 1996 sufrió una importante anomalía, perdiendo uno de sus paneles solares, lo que redujo grandemente la energía disponible a bordo. Fue retirado el 18 de enero de 2005.

 

La siguiente generación de satélites (Anik-F), no comenzaría con buen pie. Fue contratada a la estadounidense Boeing en marzo de 1988, que ofreció su plataforma BSS-702. Se trataba de un satélite muy potente, de nuevo híbrido (con 36 repetidores en banda C y 48 en banda Ku), y estabilizado en tres ejes. Pensado para dar servicio a toda Norteamérica y Sudamérica, debía operar durante 15 años. El vehículo pesaría 4.711 Kg y disponía de enormes paneles solares así como motores líquidos y eléctricos. Tendría una envergadura de 40 metros de largo y 9 metros de ancho, contando los paneles y las dos antenas. Se trataba del satélite de comunicaciones comercial más potente del mundo hasta la fecha.

 

[Img #21379]El primer ejemplar, el Anik-F1, fue lanzado desde Kourou mediante un Ariane-44L, el 21 de noviembre de 2000. Muy pronto se descubrió que su generación eléctrica era inferior a la esperada, debido a un problema en los espejos usados en los paneles para concentrar la luz del Sol, que se degradaban rápidamente. Limitado por esta dificultad, se decidió lanzar un reemplazo y que el F1 sólo diera servicio a Sudamérica.

 

Mientras tanto, despegó el Anik-F2, que fue modificado y su capacidad aumentada. Encargado en abril de 2000, pesó 5.920 Kg al despegue y fue equipado con 50 repetidores en banda Ka, 40 en banda Ku y 24 en banda C. Gracias a la banda Ka, podría ofrecer servicios de comunicaciones móviles sobre toda Norteamérica. El Anik-F2 fue lanzado el 18 de julio de 2004, gracias a un cohete Ariane-5G+. Funcionó normalmente durante años, hasta que el 6 de octubre de 2011 experimentó un problema que le hizo desviar las antenas respecto a la Tierra, interrumpiendo las comunicaciones.

 

En 2005, el sustituto del Anik-F1 ya estaba listo para ser lanzado. Había sido comprado a la empresa europea Astrium, que lo construyó con 24 repetidores en banda C y 32 en banda Ku sobre una plataforma Eurostar-3000S. Se añadió un sistema GPS/WAAS para facilitar las tareas de navegación de los aviones. Debía funcionar durante 15 años y pesó unos 4.500 Kg. El Anik-F1R midió 35 metros de punta a punta de sus dos paneles solares. Fue lanzado el 8 de septiembre de 2005 a bordo de un cohete ruso Proton-M/Briz-M, y situado en la órbita geoestacionaria esperada, desde donde se ocuparía de dar servicio a toda América.

 

El último Anik-F (F3), fue encargado de nuevo a Astrium, que construyó una copia del F1R, si bien añadió 2 repetidores en banda Ka para comunicaciones móviles. Pesó unos 4.632 Kg y sería colocado en la posición 118,7 grados Oeste para una cobertura durante 15 años de toda Norteamérica. De nuevo, fue lanzado mediante un cohete Proton-M, el 9 de abril de 2007.

 

[Img #21380]

 

La última generación de satélites de comunicaciones canadienses está representada por el Anik-G. Uno de ellos, el G1, fue lanzado el 15 de abril de 2013 desde Baikonur, en otro Proton-M. Ha sido construido por la estadounidense Space Systems/Loral sobre una plataforma LS-1300, dotada con 12 repetidores en banda Ku, 16 en banda Ku extendida, 24 en banda C y 3 en banda X (para comunicaciones gubernamentales). Fue situado junto al Anik-F1R, en los 107,3 grados oeste, y proporciona servicios tanto para Canadá y el resto de Norteamérica como para Sudamérica. El Anik-G1 pesó 4.905 Kg y se espera que funcione durante al menos 15 años.

 

Sin duda, Canadá, como país pionero en el mantenimiento de un sistema satelital doméstico para comunicaciones, continuará mejorando y ampliando su infraestructura en este sector durante los próximos años.

 

 

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

Anik-A1 (Telesat-1)

10 de noviembre de 1972

01:14:03

Delta-1914 (D92)

Cabo Cañaveral LC17B

1972-90A

Anik-A2 (Telesat-2)

20 de abril de 1973

23:47:03

Delta-1914 (D94)

Cabo Cañaveral LC17B

1973-23A

Anik-A3 (Telesat-3)

7 de mayo de 1975

23:35:26

Delta-2914 (D110)

Cabo Cañaveral LC17B

1975-38A

Anik-B1 (Telesat-4)

16 de diciembre de 1978

00:21

Delta-3914 (D147)

Cabo Cañaveral LC17A

1978-116A

Anik-D1 (Telesat-5)

26 de Agosto de 1982

23:10

Delta-3920/PAM-D (D164)

Cabo Cañaveral LC17B

1982-82A

Anik-C3 (Telesat-6)

11 de noviembre de 1982

12:19:00

STS-5 Columbia/PAM-D

Kennedy Space Center LC39A

1982-110C

Anik-C2 (Telesat-7)

18 de junio de 1983

11:33:00

STS-7 Challenger/PAM-D

Kennedy Space Center LC39A

1983-59B

Anik-D2 (Telesat-8)

8 de noviembre de 1984

12:15:00

STS-51A Discovery/PAM-D

Kennedy Space Center LC39A

1984-113B

Anik-C1 (Telesat-9)

12 de abril de 1985

13:59:05

STS-51D Discovery/PAM-D

Kennedy Space Center LC39A

1985-28B

Anik-E2

4 de abril de 1991

23:33:00

Ariane-44P (V43)

CSG ELA2

1991-26A

Anik-E1

26 de septiembre de 1991

23:43:00

Ariane-44P (V46)

CSG ELA2

1991-67A

Anik-F1

21 de noviembre de 2000

23:56

Ariane-44L (V136)

CSG ELA2

2000-76A

Anik-F2

18 de julio de 2004

00:44

Ariane-5G+ (V163)

CSG ELA3

2004-27A

Anik-F1R

8 de septiembre de 2005

21:53:40

8K82M Briz-M (53512/88513)

GIK-5 LC200 PU-39

2005-36A

Anik-F3

9 de abril de 2005

22:54:00

8K82M Briz-M (53516/88521)

GIK-5 LC200 PU-39

2007-9A

Anik-G1

15 de abril de 2013

18:36:00

8K82M Briz-M (936-37/99538)

GIK-5 LC200 PU-39

2013-14A

 

 

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