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Martes, 2 septiembre 2014
Medicina

Canalizar servicios médicos públicos a través de empresas privadas puede aumentar el costo y reducir la calidad

Una investigación revela que en Estados Unidos el coste de los servicios médicos del programa Medicare para la tercera edad es mayor, y su calidad peor, si se realiza a través de empresas en vez de a través de organismos sin ánimo de lucro. La situación puede ser parecida en otros ámbitos de la sanidad y en otros países, y resta credibilidad a la idea de que privatizar la sanidad pública es una estrategia segura para ahorrar dinero público.

 

El equipo de la Dra. Steffie Woolhandler, profesora de salud pública en el Hunter College de la Universidad de la Ciudad de Nueva York (y que también da clases en la Escuela de Medicina de la Universidad Harvard), y William Cabin, profesor de asistencia social en la Universidad Temple en la ciudad de Filadelfia, todas estas instituciones en Estados Unidos, y otros especialistas, analizó detallados informes de costes cumplimentados en relación con servicios del programa estatal de Medicare. Este consiste, a grandes rasgos, en un seguro de salud del gobierno de Estados Unidos para personas mayores de 65 años, así como para algunas que, aun estando por debajo de esa edad, reúnan los requisitos necesarios, como por ejemplo aquellas que presentan ciertas discapacidades, insuficiencia renal permanente o esclerosis lateral amiotrófica, entre otras dolencias graves, requiriendo a menudo asistencia a domicilio y otros servicios.

 

El análisis de informes, a escala nacional, revela que las entidades con ánimo de lucro son más costosas en el programa de Medicare que las instituciones sin ánimo de lucro. El costo total por paciente fue 1.215 dólares más alto en las entidades con ánimo de lucro. En comparación con los organismos que no lo tienen, los costes de explotación en las entidades con ánimo de lucro fueron un 18 por ciento más altos. Otros costos fueron también mayores.

 

[Img #22014]

 

En cuanto a la calidad de los servicios prestados por las entidades con ánimo de lucro, pese a sus mayores costos, no solo no resultó ser superior, sino que de hecho fue inferior a la de los servicios prestados por los organismos sin ánimo de lucro. En el sur, donde la inmensa mayoría de los servicios de Medicare son gestionados por empresas privadas, es donde peor fue la calidad de la atención.

 

Medicare gastó 18.000 millones de dólares en cuidados a domicilio en 2012, el año más reciente del que se disponen cifras sólidas. Hasta 1980, las leyes prohibían esta participación de entidades con ánimo de lucro en el programa. En la actualidad, el 88 por ciento de las entidades son con ánimo de lucro y se ocupan del 81 por ciento de los pacientes acogidos al programa de Medicare.

 

En conclusión, las entidades con ánimo de lucro elevan el coste de Medicare en 3.300 millones de dólares cada año, y reducen la calidad de los cuidados a esas personas mayores con un estado de salud delicado.

 

"Dejar entrar entidades con ánimo de lucro a Medicare fue un gran error que el Congreso tiene que corregir", declara sin tapujos la Dra. Woolhandler.

 

Cabin, quien tiene décadas de experiencia en el sector, subraya que en el fondo los resultados de este estudio no son ninguna sorpresa, y declara contundentemente: "Muchas investigaciones previas en hospitales, residencias geriátricas, centros de diálisis, y HMOs [Organizaciones para el Mantenimiento de la Salud, por sus siglas en inglés, entidades que en otros países se denominan mutuas privadas de salud] han mostrado que las entidades con ánimo de lucro suministran cuidados inferiores a precios inflados".

 

Los resultados de la investigación se han publicado en la revista académica Health Affairs.

 

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