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Lunes, 15 septiembre 2014
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (359): Armor, James Burton Jr.

Armor, James Burton Jr.

 

Astronauta; País: EEUU; Nombre nativo: James B. Armor Jr.

 

James B. Armor fue elegido como especialista de carga útil para las misiones militares de la lanzadera espacial, pero no efectuó ningún vuelo al espacio. Nacido el 25 de septiembre de 1950, en Oklahoma City, Oklahoma, entró en la US Air Force en 1973, mientras estudiaba en la universidad de Lehigh.

 

Obtuvo su licenciatura de ingeniería eléctrica y de psicología en 1973, tras lo cual trabajó de instructor y como comandante de tropa para el lanzamiento de misiles Minuteman, en la base aérea de McConnell. Al mismo tiempo, estudió en el Air Force Institute of Technology, donde en 1977 obtuvo su master en ingeniería electro-óptica. Con este título, fue asignado en 1978 a la base aérea de Wright-Patterson, donde trabajaría en el ámbito de los láseres.

 

En agosto de 1979, el Departamento de Defensa eligió a 12 oficiales de la US Air Force y dos de la US Navy para integrar un primer grupo de astronautas militares, los cuales operarían el transbordador espacial, entonces en desarrollo, durante misiones clasificadas. El programa MSE (Manned Spaceflight Engineer), secreto hasta mayo de 1983, se reforzaría en 1982 con un segundo grupo. Ese año, Armor había sido destinado a la base de Los Angeles, donde se especializaría en el sistema STS, es decir, la lanzadera espacial. Debido a su interés, se presentó con el grado de capitán a la nueva selección de astronautas, y fue elegido en agosto entre 66 finalistas.

 

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Tanto él como los otros trece hombres elegidos fueron enviados en enero de 1983 a la Air Force Space Division, en El Segundo, CA, donde serían entrenados para su futura tarea durante un año. Sin embargo, la espera se haría eterna. Los retrasos en la preparación de la zona de lanzamiento en Vandenberg y la difícil relación de colaboración con la NASA hicieron que las oportunidades de vuelo de los astronautas militares fueran escasas. Para ampliar estas posibilidades, la USAF envió a Armor a la NASA en 1985, para ser considerado como astronauta de la agencia, pero no fue seleccionado. Finalmente, James decidió abandonar el grupo MSE y se fue a trabajar al Pentágono. Realizando sus exámenes anuales, se mantendría disponible para algún vuelo espacial durante los siguientes años, si bien no fue requerido en ningún momento para ello.

 

Alejado ahora de los vuelos espaciales reales, estuvo muy cerca de ellos desde la esfera directiva. Fue director del sistema GPS, y también de los sistemas satelitales de inteligencia para la NRO. Sirvió asimismo como director de la National Security Space Office.

 

Casado con Mary Hockaday, Armor tuvo dos hijos. Se retiró de la USAF como comandante general el 1 de enero de 2008. En el ámbito privado, fue vicepresidente en la empresa ATK, creó la empresa The Armor Group en 2007, y fue director de NAVSYS Corporation y de Integral Systems.

 

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