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Martes, 9 diciembre 2014
Aeronáutica

Estructuración de aeropuertos

Artículo escrito por Carlos Ganado Alcocer, ingeniero aeronáutico.

 

Cuando se construye un aeropuerto, como ocurre también con otras grandes infraestructuras, no solo intervienen razones de tipo económico, de ordenación territorial, de beneficio social para mejorar el transporte de los ciudadanos. También se tienen en cuenta conceptos de tipo estratégico, militar y político, ya que un aeropuerto en una determinada zona y con unas determinadas dimensiones puede ser vital para la comunicación de los habitantes, el transporte de mercancías, representar un objetivo militar, y, dada su capacidad de generar riqueza, constituir objeto de poder político.

 

En este artículo, no se detallarán las implicaciones políticas o militares que un aeropuerto conlleva, sino que se abordan temas relacionados con su diseño y construcción.

 

Un aeropuerto se planifica utilizando un documento llamado plan director. El aeropuerto consta básicamente de dos partes: lado aire y lado tierra.

 

- El lado aire consta del campo de vuelos y la plataforma.  El campo de vuelos está formado por las pistas, las calles de rodadura y espacios de servidumbre. Mientras las plataformas son las zonas donde se estacionan los aviones.

 

- El lado tierra está formado por la terminal de pasajeros y la terminal de carga, que son edificios que comunican el lado aire con la ciudad. También se incluyen otras zonas quizá menos importantes pero vitales para el funcionamiento del aeropuerto como son: central eléctrica, zona de almacenamiento de combustible, talleres, centros intermodales, donde el aeropuerto se convierte en un nodo donde interactúan otros medios de transporte como trenes, autobuses, coche, barco, centros logísticos y parque de bomberos.

 

A continuación se describirán en detalle ambas zonas constituyentes del aeropuerto.

 

Lado tierra: la terminal de pasajeros, como se ha comentado, básicamente se trata de un edificio o conjunto de edificios cuya finalidad es servir de puente para que los viajeros pasen  de la ciudad al avión o del avión a la ciudad. La estructuración del edificio es complejísima, y habitualmente lleva incorporadas las últimas innovaciones y mejoras tecnológicas en arquitectura y gestión de pasajeros.

 

La terminal de pasajeros debe estar diseñada para albergar picos de tráfico. Esto conlleva una frecuente infrautilización, la cual es inevitable ya que de otra forma no se podría dar servicio en momentos de gran afluencia de pasajeros. Así, en España tenemos el caso de los aeropuertos puramente estacionales, como el de Mallorca, que durante todo el año tienen muy poca afluencia y sin embargo en periodo vacacional rozan la saturación. Normalmente, los encargados de la gestión del aeropuerto manejan modelos matemáticos que parametrizan la evolución de los pasajeros con el tiempo para planificar la ordenación del aeropuerto de la forma más ventajosa.

 

Los organismos aeronáuticos más importantes como IATA o la BAA desarrollaron estándares de servicio de los aeropuertos. Es justo decir que los principales aeropuertos españoles se hallan en los más altos niveles de dichos estándares.

 

La terminal de pasajeros se diseña, en caso de tratarse de un aeropuerto internacional, de forma que se separen adecuadamente los diferentes tipos de flujo de pasajeros: nacional (pasajeros que entran y salen en aeropuertos españoles); Schengen (pasajeros que entran y salen en aeropuertos de países que hayan ratificado el acuerdo Schengen); Unión Europea no Schengen; internacional (resto). Es preciso separarlos porque cada flujo tiene distintos requerimientos de tipo legal, aduanero y de seguridad.

 

En los aeropuertos internacionales hay habitualmente dos plantas. Los elementos principales de la terminal de pasajeros son:

  • Aceras de llegadas y salidas: marcan el diseño de la entrada y la salida  de los coches o autobuses al aeropuerto y la conexión con la ciudad.
  • Vestíbulo de salida: está compuesto por la zona de facturación (zona más importante, es un elemento crítico en la operación del aeropuerto). Se concibe en las primeras etapas de diseño del aeropuerto y viene del consenso entre gestor del aeropuerto, compañías aéreas y agentes de handling. Las configuraciones típicas de mostradores de facturación son: en isleta, pasante o lineal. Zonas de paso y áreas de espera; instalaciones públicas como farmacia, áreas comerciales, prensa, cafetería, aseos, etc.; venta de billetes; oficinas de compañías aéreas; instalaciones especiales para pasajeros de alto riesgo o para facturación de grupos gestionados por tour operadores.
  • Control de pasaportes de salida
  • Control de seguridad, para el registro de bultos de mano y pasajeros. Se debe inspeccionar el 100% del equipaje que suba a bodega.
  • Áreas de salida, está formada por:

           - Sala de embarque: su misión es agrupar los pasajeros por vuelos. Se deben identificar claramente las puertas de embarque. En la sala se dispone de control de embarque, asientos y salidas hacia pasarela o a plataforma.

          - Sala común de salidas: zona donde el pasajero una vez ha realizado los procesos de facturación y seguridad, espera a conocer su puerta de embarque o información de su vuelo. Se dispone de mostradores de información de las compañías, monitores de información, zona de restauración, aseos, cambio de divisa y asientos.

          - Sala de tránsitos: se utiliza para los pasajeros que realizan una conexión, es decir, su destino final no es ese aeropuerto sino otro distinto y transbordan ahí. En ocasiones se utiliza la sala de embarque para tal fin.

          - Otras zonas: salas VIPS, pasillos estériles (para separar flujos o ser utilizados en momentos de emergencia)

  • Control de sanidad
  • Área de espera para el control de pasaporte de llegadas.
  • Sala de recogida de equipajes: sala donde los pasajeros, después de pasar por el control de sanidad y de pasaporte (en los casos que sea necesario), recogen el equipaje que sale por los hipódromos de recogida de equipajes (o cintas transportadoras como se conoce vulgarmente). En la sala debe haber aseos, mostrador de información, presencia policial, zona de carros portaequipajes.
  • Control de aduana
  • Vestíbulo de llegadas, es una zona habilitada para que los pasajeros salgan del aeropuerto y para que esperen los familiares o personas que recojan al pasajero.
  • Otra zona que ocupa un gran espacio dentro de la terminal y que tiene gran importancia es el SATE (sistema automatizado de tratamiento de equipajes). Se trata de todo el conjunto de cintas transportadoras que llevan los equipajes desde los mostradores de facturación hasta el avión que corresponda o desde el avión hasta el hipódromo de recogida de equipajes que corresponda, haciendo pasar a los bultos por las pertinentes medidas de seguridad, rayos X, escáneres, arcos de lectura laser para la distribución correcta etc. Las cintas suelen llevar velocidades de entre 1,5 y 2,5 m/s. El sistema debe ser capaz de operar al menos un año entero sin fallo crítico con un 99,99% de fiabilidad y alcanzar en cualquier momento una capacidad operativa superior al 75% de la máxima. Por poner un ejemplo de la magnitud de estos sistemas, el SATE de Barajas tiene una longitud de unos 40 km.

 

Otra parte de gran importancia en aeropuertos grandes o puramente cargueros, es la terminal de mercancías donde se almacenan las mercancías que han de ser transportadas por los aviones, o la mercancía que estos han traído al aeropuerto.  Que también es un centro logístico e intermodal donde confluyen otros medios de transporte, camión, coche, tren o incluso barco en algunos casos.

 

Lado aire: el lado aire es la parte más importante, técnica y característica de un aeropuerto. En el campo de vuelos, podemos encontrar la pista o pistas que se orientan en la dirección de vientos dominantes, esto favorece el despegue y también el aterrizaje. Normalmente, de forma paralela a las pistas se hallan las calles de rodadura que son las calles por las que el avión pasa de la plataforma a la pista y viceversa. Estos dos elementos son los más importantes, y, anexos a ellos, se encuentra toda una serie de zonas de seguridad que se describen a continuación.

  • Franja: es una zona nivelada con pendiente longitudinal máxima del 2% y transversal del 3%. La zona nivelada se extiende desde el eje de la pista 75 m en los 150 m extremos y crece linealmente en la zona intermedia hasta los 105 m. Como requisitos, en las pistas no pueden existir objetos que supongan un peligro. No debe existir ningún objeto fijo, no deben permitirse objetos móviles mientras se utiliza la pista. Como excepción, se hallan las ayudas visuales necesarias para la navegación y deben ser frangibles.

 

[Img #24001]

 

  • Plataforma de viraje de extremo de pista. Es un área anexa que se pone al final de la pista y permite que el avión de la vuelta. Se utiliza en aquellos aeropuertos más modestos que no disponen de una calle de rodadura. 

 

[Img #24002]

 

  • RESA (Runway End Safety Area): Es una zona de seguridad que se halla al final de la pista. Se trata de un área rectangular que se extiende 90 m desde el extremo de la franja, aunque se recomienda que cuando sea posible llegue a 240 m. La anchura debe ser al menos del doble que la pista. Debe estar nivelada y libre de obstáculos.

 

[Img #24003]

 

  • Calle de salida rápida: es una calle que comunica la pista con la rodadura. Tiene una inclinación de entre 30 y 45 grados respecto de la pista y sirve para que la aeronave salga antes de la pista, si tiene la posibilidad. De esta forma ahorra tiempo de maniobra y deja la pista libre para ser utilizada por otro avión.

 

La plataforma es la zona del lado aire diseñada para estacionar las aeronaves. Debe estar diseñada de forma que haya la máxima eficiencia en el tránsito de los aviones hacia la pista o de la pista a la plataforma y también facilitar el movimiento del personal (y sus vehículos) que trabaja en labores de apoyo como técnicos, encargados de manipulación de equipajes, personal de limpieza. Por supuesto la estructuración de la plataforma debe ser tal que se favorezca la entrada de pasajeros desde el terminal hasta la aeronave. En ocasiones la entrada se hace a través de pasarela, que es ese dispositivo extensible que se adapta al avión y permite comunicar el edificio con la compuerta de entrada del avión. Otras veces se utiliza lo que en terminología del gremio se denominan jardineras, que son autobuses que transportan a los pasajeros desde el avión hasta la aeronave. En otros aeropuertos ese recorrido lo hacen andando los pasajeros.


Las plataformas están organizadas en lo que se denominan sobres o botellas que son áreas  hexagonales o rectangulares que marcan la zona de estacionamiento del avión con un margen para seguridad o imperfecciones en el aparcamiento. La siguiente figura muestra un esquema típico de configuración de la plataforma:

 

[Img #24004]

 

Para finalizar, conviene comentar que el aeropuerto es una infraestructura muy compleja y dinámica, que está continuamente adaptándose a las necesidades del momento, en todo lo que se refiere a capacidad para albergar pasajeros, para dar soporte a configuraciones de aeronaves muy grandes, evolución hacia nuevas tecnologías etc.

 

Imágenes: Archivo de Carlos Ganado Alcocer

 

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Sistemas propulsivos aeronáuticos

Winglets, descripción y utilidad

Lanzamiento de satélites y operaciones en la órbita
 

 


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