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Lunes, 9 febrero 2015
Neurología

¿Retrasar el envejecimiento del cerebro mediante técnicas de meditación?

Desde 1970, la esperanza de vida en muchas naciones del mundo ha aumentado de forma notable, con personas que ahora viven más de 10 años adicionales. Sin embargo, a menudo los últimos años de la vida de una persona se caracterizan por un dramático deterioro mental. Así que, aunque la gente puede vivir más tiempo, los años que ganan a menudo vienen con un riesgo aumentado de enfermedad mental y neurodegenerativa.

 

Es bien sabido que las técnicas de meditación pueden ayudar a mantener la estabilidad emocional y mejorar la concentración. Varios años atrás, en una investigación sobre la cual los redactores de NCYT de Amazings escribimos un artículo (http://www.amazings.com/ciencia/noticias/120609a.html), publicado 12 de junio de 2009, el equipo de Eileen Luders, de la Universidad de California en la ciudad estadounidense de Los Ángeles (UCLA), comprobó mediante escaneos de alta resolución por resonancia magnética que ciertas regiones del cerebro de los sujetos de estudio que practicaban la meditación desde hacía años eran más grandes que en los sujetos de un grupo de control similares en todo excepto en que no practicaban la meditación. Específicamente, los meditadores mostraron volúmenes significativamente mayores en el hipocampo y en áreas dentro de la corteza órbitofrontal, el tálamo y el giro temporal inferior, regiones todas ellas conocidas como reguladoras de las emociones. Esa línea de investigación también sugirió algún tiempo después que las personas que meditan tienen una menor atrofia en la materia blanca (el “cableado” del cerebro) relacionada con el envejecimiento.

 

Ahora, Eileen Luders y Florian Kurth, de la UCLA, así como Nicolas Cherbuin, de la Universidad Nacional Australiana en Canberra, han comprobado que la meditación, al menos en los sujetos estudiados, parecer ayudar a preservar la materia gris del cerebro, el tejido que contiene neuronas.

 

[Img #25093]

 

Los científicos estudiaron específicamente la asociación entre edad y materia gris. Compararon 50 personas que habían practicado la meditación durante años con 50 que no lo hicieron. La gente de ambos grupos mostraba una pérdida de materia gris a medida que envejecía. Pero los investigadores encontraron que el volumen de materia gris en aquellos que meditaban no se redujo tanto como entre quienes no meditaban.

 

Los investigadores se sorprendieron por la magnitud de la diferencia. Esperaban efectos bastante pequeños y localizados solo en algunas regiones en las que previamente se había detectado una asociación con la meditación. En cambio, lo que vieron fue un efecto amplio de la meditación, que incluía a regiones de todo el cerebro.

 

Los autores del estudio advierten de que no pueden establecer de manera categórica una conexión directa, causal, entre la meditación y la conservación de la materia gris en el cerebro. Otros muchos factores podrían intervenir, como por ejemplo el estilo de vida elegido y los rasgos de personalidad. Aún así, tal como comenta Luders, los resultados son prometedores y merecen que se siga investigando en esta dirección.

 

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