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Viernes, 27 febrero 2015
Astronomía

Dos extraños puntos brillantes en Ceres

Ceres, el astro más grande del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, en su día catalogado como el primer asteroide descubierto, y hoy clasificado como miniplaneta (planeta enano), continúa sorprendiendo a los científicos a medida que la sonda Dawn de la NASA se va acercando al momento de ser capturada en una órbita alrededor del objeto celeste. Las últimas imágenes de la Dawn, tomadas a casi 46.000 kilómetros (29.000 millas) de Ceres, revelan que un punto brillante que ya llamó la atención en fotografías previas, se halla cerca de otra área también brillante. Hay pues dos puntos brillantes aparentemente en la misma cuenca.

 

Esto podría denotar un origen de tipo volcánico para los puntos, pero el equipo de Chris Russell, principal investigador de la misión Dawn, trabajando en la Universidad de California en Los Ángeles, Estados Unidos, tendrá que esperar a disponer de una resolución gráfica mejor antes de poder comenzar a formular teorías de manera más sólida. Por ahora, todo son especulaciones.

 

Usando su sistema de propulsión iónica, la Dawn entrará en órbita alrededor de Ceres el 6 de marzo. Los científicos esperan que, a medida que reciban imágenes cada vez mejores del miniplaneta a lo largo de los próximos 16 meses, puedan entender también mejor su origen y evolución estudiando su superficie. Los misteriosos puntos brillantes y otras estructuras interesantes de este cautivador mundo acabarán viéndose con mayor resolución.

 

[Img #25594]

 

El punto más brillante de los dos continúa siendo demasiado pequeño a la distancia actual de la nave para desentrañar algún detalle de su naturaleza. Lo que sí está claro es que resplandece más que cualquier otra cosa en Ceres. “Esto es realmente inesperado y todavía un misterio para nosotros”, reconoce Andreas Nathues, del equipo de la Dawn y que trabaja en el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar en Gotinga, Alemania.

 

La sonda Dawn visitó al asteroide gigante Vesta, al que se considera un protoplaneta, desde 2011 a 2012, enviando más de 30.000 imágenes del cuerpo celeste junto con muchas otras mediciones, y proporcionando información sobre su composición e historia geológica. Vesta tiene un diámetro medio de 525 kilómetros (326 millas), mientras que Ceres tiene un diámetro medio de 950 kilómetros (590 millas).

 

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