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Martes, 3 marzo 2015
Neurología

El inesperado papel de los astrocitos en la memoria puede ofrecer una vía alternativa para mejorarla

Unos experimentos han demostrado, para sorpresa de muchos, que reducir la cantidad de ciertos receptores en los astrocitos, células cerebrales de un tipo que hasta no hace mucho se consideraba de utilidad modesta, mejora la memoria de largo plazo, al menos en los ratones sanos investigados. Lo que es más, reducir los niveles de los receptores previno también los deterioros de memoria en un modelo de ratón de la enfermedad de Alzheimer.

 

Los resultados obtenidos con los receptores de adenosina A2A por el equipo del Dr. Lennart Mucke, director del Instituto Gladstone de Enfermedades Neurológicas (uno de los Institutos Gladstone), y profesor de neurología y neurociencia en la Universidad de California en San Francisco, todas estas entidades en Estados Unidos, sugieren que los astrocitos son reguladores importantes del almacenamiento de información, y que su disfunción podría llevar a un declive de la memoria en la enfermedad.

 

El equipo de Mucke y de Anna Orr confirmó sus hallazgos iniciales repitiendo algunos de los experimentos, en los que utilizaron manipulaciones químicas de la actividad de los receptores de los astrocitos, en vez de depender de cambios genéticos permanentes. De manera importante, esto sugiere que podría ser posible mejorar la memoria de pacientes con Mal de Alzheimer utilizando un fármaco que actúe sobre estos receptores. Además, el actual estudio apoya las conclusiones de otras investigaciones que sugieren que la cafeína (cuya diana principal son los receptores de adenosina) podría mejorar la función normal de la memoria o incluso prevenir los síntomas del Mal de Alzheimer en personas de edad avanzada.

 

[Img #25696]

 

El próximo paso en esta línea de investigación será probar varios de los fármacos actualmente disponibles que bloquean de manera más selectiva los receptores A2A, a fin de comprobar su potencial de mejora de la memoria. Si los resultados lo merecen, se podrá pasar más tarde a un ensayo clínico en humanos.

 

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