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Jueves, 12 marzo 2015
Astronáutica

¿Has utilizado alguna vez una cámara en una nave interplanetaria?

El próximo mes de mayo la ‘cámara web’ de la sonda marciana Mars Express estará disponible para tomar fotografías a petición del público. La Agencia Espacial Europea invita a escuelas, asociaciones científicas y agrupaciones juveniles a enviar propuestas para seleccionar los objetivos de estas ocho oportunidades para fotografiar otro planeta.

 

La ESA presenta este concurso público para elegir los objetivos de una serie de oportunidades de observación con la Cámara de Monitorización Visual (VMC) que viaja a bordo de Mars Express.

 

La cámara VMC – apodada como la ‘cámara web de Marte’ – es un instrumento simple y de baja resolución, diseñado originalmente para confirmar de forma visual la separación del módulo de aterrizaje Beagle. Desde el año 2007 ha estado tomando espectaculares imágenes de Marte, entre las que destacan las vistas del planeta en cuarto creciente, que no se pueden obtener desde la Tierra. Las imágenes de VMC se publican periódicamente en el blog del instrumento y en Flickr.

 

Aunque no sea un instrumento científico en el sentido estricto de la palabra, y a pesar de su baja resolución, esta cámara es capaz de sacar fotografías de buena calidad de las misteriosas formaciones marcianas, como la actividad atmosférica y las estructuras nubosas, o los accidentes geográficos como el Monte Olympus o los Montes de Tharsis.

 

El próximo mes de mayo Marte estará en conjunción solar, lo que significa que la línea de visión directa entre la Tierra y la sonda estará interrumpida por el Sol, bloqueando las señales de radio. La carga útil científica del satélite permanecerá apagada durante tres días, ofreciendo una oportunidad sin precedentes para apuntar la cámara VMC hacia prácticamente cualquier objetivo sobre la superficie de Marte desde cualquier punto de su órbita de 300 x 10.000 kilómetros.

 

La ESA invita a escuelas, asociaciones de astronomía, agrupaciones científicas y otras organizaciones juveniles (consulta los requisitos para participar) a proponer objetivos que puedan ser fotografiados por VMC durante la campaña de observación que tendrá lugar entre los días 25 y 27 de mayo.

 

[Img #25968]

 

Aunque todos los grupos que cumplan con los requisitos puedan enviar propuestas, sólo se seleccionarán las más interesantes, y no más de una por grupo, para fijar los objetivos de las (aproximadamente) ocho oportunidades de observación disponibles (el número final dependerá de qué objetivos en concreto se hayan seleccionado).

 

Las propuestas deben indicar qué es lo que se quiere observar, explicando brevemente por qué es interesante y en qué tipo de proyecto se pretenden utilizar las imágenes. Las propuestas con un fuerte valor educativo y que reflejen un trabajo en equipo coherente tendrán más oportunidades de ser seleccionadas.

 

La ESA espera que los equipos que consigan una oportunidad de observación utilicen ‘sus’ imágenes para un proyecto científico o artístico que aproveche al máximo y de forma creativa toda la información visual que contengan. Estos proyectos se tendrán que compartir con la Agencia, y se publicarán en el blog de VMC.

 

Las imágenes tomadas por VMC se recibirán en la Tierra el 28 de mayo, y se enviarán a los diferentes grupos de forma digital. Los proyectos tienen que estar terminados antes de que termine el presente curso académico, o antes del 31 de julio, lo que ocurra primero.

 

En principio se puede fotografiar cualquier formación marciana de un tamaño considerable. No obstante, dada la corta duración de esta campaña de observación, las órbitas de Mars Express podrían no ofrecer las mejores condiciones para fotografiar todos los objetivos posibles.

 

En el blog de Mars Express se ofrece una descripción más detallada de las órbitas de Mars Express, así como de la cobertura, cronología y altitud de cada una de las oportunidades de observación, junto a ejemplos de posibles objetivos – como la llanura Meridiani Planum, donde aterrizará el módulo Schiaparelli de la ESA en 2016.

 

El plazo de inscripción permanecerá abierto hasta el día 27 de marzo. Los grupos interesados en participar podrán utilizar el enlace facilitado más abajo para explicar qué objetivo de observación solicitan y para describir el proyecto científico/artístico que tienen previsto realizar.

 

El día 19 de marzo el equipo de la misión Mars Express celebrará un #ESAHangout en Google+ y en YouTube para explicar los detalles de la cámara VMC y cómo se planean y obtienen sus imágenes. Se podrán modificar las propuestas después de este curso, pero las versiones finales se tendrán que enviar antes del día 27 de marzo.

 

Las propuestas seleccionadas se anunciarán unos días más tarde.

 

Podéis encontrar más información sobre los requisitos para participar, la cronología y el proceso de inscripción y datos técnicos sobre la Campaña de Observación de VMC en el siguiente enlace:

 

Formulario

 

(Fuente: ESA)

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