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Viernes, 27 marzo 2015
Astronáutica

La cuarta pareja de satélites Galileo, lista para el despegue

Miles de ingenieros han pasado varios años trabajando en el desarrollo del séptimo y del octavo satélite de la constelación europea de navegación, Galileo, pero el viernes de la semana pasada fue la última vez que los pudieron ver con sus propios ojos.

 

Los equipos de la ESA y de la empresa encargada de su desarrollo, OHB, se despidieron de los dos satélites en el interior del edificio S3B del Puerto Espacial Europeo en la Guayana Francesa.

 

La pareja de satélites – ya instalada sobre la etapa superior Fregat y unida al mecanismo de separación – quedó encapsulada entre las dos mitades de la carena protectora del lanzador Soyuz.

 

El martes se trasladó este conjunto a la plataforma de lanzamiento, donde fue izado e instalado sobre las tres primeras etapas del lanzador, completando el Soyuz ST-B que partirá esta noche desde el Puerto Espacial Europeo.

 

La semana pasada se llenaron los tanques de combustible de los satélites en el edificio S5A del Puerto Espacial, y a continuación se instalaron sobre el adaptador que los sujetará durante los rigores del ascenso.

 

Este adaptador expulsará los satélites en direcciones opuestas en cuanto alcancen una altitud de 22.522 kilómetros. A partir de ese punto, los dos satélites descenderán por sus propios medios hasta alcanzar su órbita definitiva, a 22.322 kilómetros sobre la superficie de nuestro planeta.

 

El conjunto formado por los satélites y el adaptador se instaló sobre la etapa superior Fregat en el interior del edificio S3B.

 

Esta etapa superior es tanto un satélite como un lanzador. En cuanto el Soyuz alcance la órbita terrestre, Fregat se hará cargo de llevar a los satélites a su órbita definitiva encendiendo su motor un par de veces.

 

Los dos satélites Galileo y su adaptador pesan más de tonelada y media, por lo que las operaciones de integración se tuvieron que realizar con mucho cuidado y con un gran nivel de precisión.

 

Las dos mitades de la carena protectora se deslizaron lentamente alrededor del conjunto y quedaron herméticamente selladas. Esta carena está diseñada para proteger a los satélites de la resistencia aerodinámica y de las vibraciones que sufrirá el lanzador durante las primeras fases de su vuelo, mientras atraviesa las capas más densas de la atmósfera.

 

[Img #26418]

 

La carena se separará 3 minutos y 29 segundos después del despegue.

 

Los satélites permanecerán conectados con el mundo exterior hasta el último momento a través de una serie de cables de potencia y de datos, que permitirán a los ingenieros verificar la carga de sus baterías y el estado de los relojes atómicos.

 

Los satélites estarán apagados durante el lanzamiento, y se encenderán de forma automática en cuanto se separen de su adaptador.

 

El lanzamiento está programado para las 21:46:18 GMT (22:46:18 CET, 18:46:18 hora local) del viernes 27 de marzo. Los satélites alcanzarán su órbita objetivo 3 horas 47 minutos y 57 segundos después del despegue. (Fuente: ESA)

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