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Martes, 7 abril 2015
Ecología

Reciclaje con múltiples beneficios para todos en Nigeria

Bilikiss Adebiyi, una joven emprendedora que creció en la ciudad nigeriana de Lagos, tuvo ocasión de observar a fondo y durante mucho tiempo la proliferación insostenible de residuos en los barrios pobres de esa ciudad, en los que muchos de sus parientes vivían. Botellas de plástico, latas de aluminio y otros desechos se acumulaban en las calles, así como en canales a cielo abierto para desagüe de aguas residuales, causando inundaciones, enfermedades y estrés.

 

La estancia de Adebiyi en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Estados Unidos, la ayudó a idear un modo sostenible y rentable de paliar esa problemática. Junto a su compañera de estudios Alexandra Fallon, en 2012 Adebiyi puso en marcha Wecyclers, una empresa que ha madurado hasta demostrar lo muy acertado de la idea original y constituir un magnífico ejemplo de los beneficios que puede ofrecer a la sociedad el reciclaje de desechos.

 

Una flota de bicicletas con remolque recoge desechos reciclables en hogares de los barrios pobres de Lagos, a cambio de un salario para los recogedores y demás trabajadores, y de compensaciones económicas para los residentes en dichas viviendas. Ante lo caro que resultaría emplear camiones para la recogida, el uso de bicicletas es la alternativa económica perfecta. Además, son mejores para circular por los numerosos caminos que le resultarían difíciles a un camión (por todo ello la recogida municipal de desechos ha venido sufriendo muchas carencias en esta ciudad), y no emiten gases contaminantes a la atmósfera.

 

Wecyclers ya ha recogido más de 600 toneladas de desechos reciclables, y más de 6.500 hogares se han inscrito en su programa.

 

La nueva empresa ha creado también 75 empleos, que incluyen a 25 ciclistas que hacen la recogida, trabajadores de la planta de procesamiento, y otros.

 

[Img #26613]

 

La empresa funciona empleando a personas de la ciudad quienes pedalean de puerta en puerta en bicicletas modificadas que tiran de grandes remolques con sacos de recogida. Recogen todo lo reciclable de las casas de los suscriptores y lo pesan; los suscriptores reciben puntos a través de un mensaje de texto por cada kilogramo de material reciclable. Los puntos pueden ser cambiados por alimentos y bienes de consumo, como teléfonos móviles y artículos de cocina. Más de 30.000 personas se benefician de ello.

 

Los materiales reciclables son llevados a una de las dos plantas de Wecyclers, donde son clasificados, procesados y comprados por compañías recicladoras para fabricar colchones y relleno para almohadas, entre otras cosas. Tal como Adebiyi subraya, en este modelo de negocio todo el mundo sale ganando.

 

Trabajando junto a las autoridades municipales responsables de la gestión de residuos, Wecyclers tiene entre sus planes futuros más inmediatos ampliar la cifra de hogares inscritos en su programa hasta 1 millón, extendiéndose así por toda la ciudad, no solo por los barrios pobres donde comenzó todo, y la cifra de hogares aún será mayor cuando la actividad se expanda a otras partes del país. Haciéndolo así, Adebiyi estima que Wecyclers podría crear 500.000 empleos directos e indirectos, contando los ciclistas, los trabajadores de las plantas de procesamiento y el personal necesario para construir las bicicletas.

 

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