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Jueves, 16 abril 2015
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (393): 8A92M

8A92M (Vostok-2M)

 

Cohete; País: URSS; Nombre nativo: 8A92M

 

El cohete 8A92 fue utilizado exclusivamente para el lanzamiento de los satélites de reconocimiento fotográfico Zenit-2, en dirección a una órbita baja inclinada de forma adecuada para observar a los rivales militares de los soviéticos.

 

Había sin embargo otros tipos de satélites de observación y militares que debían ser enviados al espacio en órbitas aún más inclinadas, casi polares, como las heliosincrónicas, y situadas a una altitud algo mayor. Era el caso de los satélites meteorológicos Meteor. Consciente de esta necesidad, el OKB-1 de Koroliov adaptó el 8A92 para esta tarea, modificándolo y convirtiéndolo en el 8A92M, el cual sería lanzado desde el cosmódromo de Plesetsk para alcanzar la nueva inclinación.

 

El sistema de propulsión sería el mismo, y las características estructurales del vehículo, también. El cohete pesaba algo menos que su antecesor, 288,60 toneladas, debido a que la carga útil inicial sería también menos pesada, unas 2,30 toneladas. Esta, en todo caso, transportaría un pequeño módulo propulsivo para convertir a su órbita en circular.

 

Así, el vector tendría una altura total de 38,36 metros y un diámetro máximo de 10,30 metros. En la zona baja utilizaba la habitual configuración de cuatro aceleradores (bloques B, V, G y D) rodeando al motor central (Bloque A). Los primeros usaban motores RD-107 y el segundo el RD-108, consumiendo queroseno y oxígeno líquido. La etapa superior consistía en el Bloque E, de 2,47 metros de diámetro y 8,20 toneladas de peso, con el motor RO-7. Utilizaba los mismos propergoles que las otras etapas.

 

Los primeros 8A92M serían lanzados desde Baikonur, con los prototipos del sistema Meteor. Inauguró el lanzador el satélite Kosmos-44 (Meteor-1 número 1), que partió el 28 de agosto de 1964. Después despegaron otros cuatro cohetes de este tipo con la misma carga hasta el 25 de junio de 1966, aún desde Baikonur. Su destino fue una órbita de unos 600 Km inclinada 65 grados, desde donde operaron de forma experimental.

 

[Img #26886]Los siguientes Meteor serían lanzados ya desde Plesetsk, hacia la órbita operativa de unos 620 Km, inclinada 81 grados, es decir, polar. El primero lo hizo el 28 de febrero de 1967. El último de los Meteor experimentales intentó volar el 1 de febrero de 1969, pero su vector falló durante el ascenso, el primer fracaso de esta versión del lanzador, debido a un problema en su etapa superior.

 

Poco después, el 26 de marzo, despegó el primer Meteor etiquetado como tal (los anteriores habían sido clasificados dentro de la variopinta familia Kosmos). Lo llamaron Meteor-1-1, pero en realidad era el primero de la serie operativa Meteor-M. Durante los siguientes años, aunque la etiqueta Meteor-1 no los distinguiría, seguirían lanzándose satélites tanto Meteor-M como versiones especializadas y avanzadas, incluyendo el Meteor-MV y el Meteor-Priroda. Algunos de estos últimos fueron enviados ya hacia órbitas heliosincrónicas clásicas (inclinadas 98 grados), a veces desde Baikonur, pues fueron dedicados a la observación de la superficie terrestre, más que a la de la capa nubosa. También se utilizó el cohete 8A92M para enviar a vehículos aún más avanzados, como los Resurs-O1, todavía bajo la etiqueta Kosmos.

 

Entre las cargas asignadas al 8A92M se incluyó desde el 11 de julio de 1975 a la nueva versión Meteor-2, más capaz que sus antecesoras. Y también se utilizó este vector para cargas científicas ocasionales de carácter internacional, como el Interkosmos-22, en colaboración con Bulgaria, o los IRS-1A y B, con la India, satélites de teledetección en dirección a la órbita heliosincrónica.

 

La otra carga principal que protagonizó un buen número de misiones del 8A92M fue la Tselina-D, una serie de ingenios militares dedicados a la inteligencia electrónica. El primero despegó el 18 de diciembre de 1970, y se siguió utilizando este cohete para él hasta el 26 de febrero de 1983, cuando los Tsiklon-3 (11K68) se hicieron cargo ya por completo de enviarlos al espacio.

 

Así pues, en total, se lanzaron 93 cohetes 8A92M, entre el 28 de agosto de 1964 y el 29 de agosto de 1991, incluyendo el único fallo ya mencionado. Otro 8A92M no llegó a despegar: explotó el 18 de marzo de 1980, mientras sus tanques estaban siendo llenados de propergoles, en Plesetsk. El accidente fue muy grave, pues supuso la pérdida de un Tselina-D y, sobre todo, de 48 vidas humanas. Un error de fabricación en un filtro en un tanque de peróxido de hidrógeno en la etapa superior (Bloque E), provocó un incendio y la explosión, dañando asimismo la zona de lanzamiento, que tuvo que ser cerrada durante unos tres años.

 

Cuando el 8A92M fue retirado del servicio, sus pasajeros principales (Meteor y Tselina-D) fueron trasladados al citado Tsiklon-3. Ello significó la completa desaparición de la configuración Vostok.

 

 

Nombre

Motor etapa 0 (empuje)

Motor etapa 1 (empuje)

Motor etapa 2 (empuje)

Fecha primer lanzamiento orbital

8A92M

4 x RD-107 (8D74) (T=3263,6 kN)

RD-108 (8D75) (744,3 kN)

RO-7/RD-448 (8D719/RD-0109) (54,5 kN)

28 de agosto de 1964

 

 

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