Aviso sobre el Uso de cookies: Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar la experiencia del lector y ofrecer contenidos de interés. Si continúa navegando entendemos que usted acepta nuestra política de cookies. Ver nuestra Política de Privacidad y Cookies
Tienes activado un bloqueador de publicidad

Intentamos presentarte publicidad respetuosa con el lector, que además ayuda a mantener este medio de comunicación y ofrecerte información de calidad.

Por eso te pedimos que nos apoyes y desactives el bloqueador de anuncios. Gracias.

Continuar...

Martes, 28 abril 2015
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (396): Titan-IIIA

Titan-IIIA

 

Cohete; País: EEUU; Nombre nativo: Titan-IIIA

 

Durante los años 50, los militares estadounidenses pusieron en marcha varios proyectos de vehículos hipersónicos tripulados, como los llamados Robo, Brass Bell y Hywards. El 10 de octubre 1957, poco después de la sorpresa del Sputnik soviético, todos estos programas fueron consolidados en uno solo, el Dyna Soar (Dynamic Soaring), que consistiría básicamente en un avión espacial capaz de ser lanzado sobre un cohete y aterrizar en una pista, pudiendo después ser reutilizado. Algo así como el sucesor del famoso X-15, con capacidad orbital. El peso de este ingenio obligó a los militares a buscar un vector apropiado, más potente que los disponibles en ese momento. El vector elegido inicialmente fue el Titan-I, para las pruebas suborbitales, pero pronto tuvo que ser sustituido en 1960 por su hermano mayor, el Titan-II.

 

Para las misiones orbitales, el Titan-II no sería lo bastante potente, y aunque se consideró el cohete Saturn de la NASA, a mediados de 1961 la USAF prefirió mejorar el Titan, añadiéndole aceleradores sólidos, ya que el cohete civil utilizaba propergoles criogénicos y por tanto poco adecuados para mantener un sistema militar permanentemente en alerta. En septiembre de 1961, la USAF inició pues formalmente los estudios para un nuevo vector espacial basado en el misil Titan-II, con la adición de aceleradores sólidos. El programa, llamado SOLTAN (Solid Titan), se beneficiaría de las investigaciones en propulsión sólida que varias empresas ya estaban realizando bajo contrato de la misma USAF. La tecnología de los motores segmentados de propergol sólido se estaba ensayando desde finales de 1960. Los segmentos podían ser montados uno sobre otro para conseguir así motores de gran tamaño y por tanto de gran empuje.

 

El vehículo podría servir para el lanzamiento orbital del Dyna-Soar o para el despegue rápido de cargas militares pesadas. El programa SOLTAN, aprobado en octubre de 1961, daría por tanto lugar a un vehículo llamado Titan-III, de aspecto modular, equipado con aceleradores sólidos de varios segmentos, una etapa superior con posibilidades de reencendido (futura Transtage) y con mejoras en las dos primeras etapas del Titan-II para resistir las cargas adicionales y dotadas con un nuevo sistema de guiado (aunque finalmente este último fue sustituido por una modificación del usado en el Titan-II).

 

[Img #27181]

 

El 7 de octubre de 1961, la USAF decidió prescindir de los vuelos suborbitales del Dyna Soar, de modo que el primer vuelo, orbital (automático), debería llevarse a cabo en noviembre de 1964, y el primero tripulado en mayo de 1965, siempre con el cohete Titan-III. En diciembre de 1961 se autorizó el desarrollo de este último.

 

Sería durante la primera mitad de 1962 que los contratistas del cohete, y en especial el principal, Martin Company (constructor del Titan-II y ahora de las etapas centrales), iniciarían el primer estudio detallado del vehículo. Martin también recibió el contrato para el desarrollo de la nueva etapa superior Transtage, en el que se instalaría el módulo de control. Su sistema de propulsión, sin embargo, lo proporcionaría Aerojet. En cuanto a los aceleradores sólidos, éstos serían fabricados por la compañía United Technology Corporation, elegida en mayo. También se encargó la construcción de dos zonas de lanzamiento en Cabo Cañaveral, los complejos 40 y 41.

 

Debido a que se trataba de un programa básicamente militar, recibió denominaciones militares. El proyecto se llamaría Program 624A y sería autorizado definitivamente en agosto de 1962. Dado su posible uso en otros proyectos, los aceleradores sólidos recibieron su propia denominación (Program 623A).

 

La importancia del sistema y la novedad de algunos de sus elementos hicieron que buena parte de sus primeros vuelos fueran enmarcados en la categoría de experimentales. El Titan-III con aceleradores sólidos (futuro Titan-IIIC) sería necesario para lanzar el Dyna Soar, y también para enviar al espacio ciertas cargas militares pesadas y a la órbita geoestacionaria. No obstante, para misiones de menor peso, el Titan-III podría utilizarse sin ellos.

 

En efecto, en 1962 la USAF aprobó el uso de un Titan-III sin aceleradores para demostrar el buen funcionamiento del núcleo del cohete, y también para lanzar cargas de hasta 3,5 toneladas a una órbita baja. A esta configuración se la llamó Titan-IIIA. También se planteó la sustitución de su etapa superior Transtage por la Agena, para otro tipo de misiones, en cuyo caso el cohete pasaría a llamarse Titan-IIIB.

 

Así pues, los primeros Titan-III que volarían al espacio pertenecerían a la serie Titan-IIIA. El Titan-IIIA medía 38,47 metros de alto y 3,05 metros de diámetro. Como se ha dicho, estaba basado en el misil Titan-II, a su vez dotado de dos etapas. La estructura de ambas fue reforzada, y su sistema de propulsión mejorado (se había aumentado su empuje). La primera disponía de dos motores LR-87-AJ-9, y la segunda un LR-91-AJ-9, ambos construidos por Aerojet. Consumían Aerozina-50 y tetróxido de nitrógeno, una combinación hipergólica almacenable, por lo que el cohete podría permanecer en la rampa de lanzamiento durante mucho tiempo, listo para el despegue. La primera etapa funcionaba durante 150 segundos y la segunda durante 208. Sobre esta última se hallaba la etapa superior Transtage, que disponía de dos motores AJ-10-138, capaces de reencenderse y de funcionar un máximo de 440 segundos.

 

[Img #27182]

 

Se programaron cinco misiones Titan-IIIA experimentales para apoyar el desarrollo del Titan-IIIC. Pero aunque su configuración quedaría disponible para misiones orbitales posteriores, finalmente fue cancelada, debido a que sus prestaciones serían muy parecidas a las del Titan-IIIB.

 

Tampoco se realizaron los cinco vuelos de prueba, sino sólo cuatro, desde el 1 de septiembre de 1964 hasta el 6 de mayo de 1965. Los dos primeros no llevaron satélites a bordo, sino lastre. Permitirían probar la etapa Transtage. La primera misión, no obstante, acabó en fracaso, cuando dicha etapa Transtage sólo actuó durante 15 segundos, impidiendo alcanzar la velocidad orbital. El vehículo se precipitó al suelo. El problema se halló en un fallo en la presión de los propergoles debido a una válvula de helio.

 

La segunda misión sí fue exitosa. El 10 de diciembre, la segunda Transtage alcanzó una órbita baja adecuada. Después, el 11 de febrero de 1965, el tercer Titan-IIIA transportó por primera vez un satélite a bordo. La Transtage actuó en tres ocasiones y dejó al LES-1 en una órbita de 2.800 Km.

 

Por último, el 6 de mayo el cuarto Titan-IIIA partió desde Cabo Cañaveral con los satélites LES-2 y LCS-1, que desplegó sin problemas. La Transtage-4 efectuó hasta cuatro maniobras, incluida una tres horas después del lanzamiento. Plenamente demostrado su buen funcionamiento, se canceló la quinta misión experimental.

 

Los siguientes Titan-III (Titan-3) llevarían ya los dos aceleradores, listos para un nuevo período de pruebas que duraría varios meses. El Titan-IIIA no volvería ser utilizado.

 

 

Nombre

Motor etapa 1 (empuje)

Motor etapa 2 (empuje)

Motor etapa 3 (empuje)

Fecha primer lanzamiento orbital

Titan-3A

2 x LR-87-AJ-9 (1.941,7 kN)

LR-91-AJ-9 (453,7 kN)

Transtage (2 x AJ-10-138) (T=71,7 kN)

1 de septiembre de 1964

 

 

Noticias relacionadas

Copyright © 1996-2017 Amazings® / NCYT® | (Noticiasdelaciencia.com / Amazings.com). Todos los derechos reservados.
Depósito Legal B-47398-2009, ISSN 2013-6714 - Amazings y NCYT son marcas registradas. Noticiasdelaciencia.com y Amazings.com son las webs oficiales de Amazings.
Todos los textos y gráficos son propiedad de sus autores. Prohibida la reproducción total o parcial por cualquier medio sin consentimiento previo por escrito.
Excepto cuando se indique lo contrario, la traducción, la adaptación y la elaboración de texto adicional de este artículo han sido realizadas por el equipo de Amazings® / NCYT®.

Amazings® / NCYT® • Términos de usoPolítica de PrivacidadMapa del sitio
© 2017 • Todos los derechos reservados - Depósito Legal B-47398-2009, ISSN 2013-6714 - Amazings y NCYT son marcas registradas. Noticiasdelaciencia.com y Amazings.com son las webs oficiales de Amazings.
Powered by FolioePress