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Última actualización Martes, 24 enero 2017 16:59
Jueves, 14 mayo 2015
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (401): TETR

TETR

 

Satélite; País: EEUU; Nombre nativo: Test And Training Satellite

 

Aunque las agencias espaciales tenían ya cierta práctica a la hora de efectuar el seguimiento de vehículos tripulados, las extraordinarias circunstancias del proyecto Apolo obligarían a tomar todas las precauciones posibles para asegurar que se disponía de los medios adecuados para llevar a cabo las comunicaciones y el seguimiento de tales vehículos.

 

La NASA modernizó notablemente su red de estaciones terrestres, pero éstas tendrían que estar a punto con antelación porque habría que adiestrar adecuadamente a su personal. Por tanto, la agencia inició un programa de satélites que permitiera simular la presencia de una cápsula Apolo en el espacio y practicar el contacto entre ella y la Tierra.

 

En busca del menor coste posible, la NASA encargó el desarrollo de los satélites a la empresa TRW, que los basaría en su conocida plataforma ORS Mk. 3. Utilizados en el programa ERS (de hecho, recibirían designaciones en esta serie), los ORS fueron modificados para una estabilización adecuada y equipados con un repetidor en banda S equivalente al que se utilizaría a bordo de las naves Apolo.

 

Con el aspecto de dos pirámides unidas por su base, el satélite disponía de una antena en banda S situada en una de las cúspides, una antena receptora en la otra, y un par de antenas adicionales que actuarían como balizas de telemetría (VHF). Los satélites, de 28 cm de lado, 61 cm de alto y sólo 18,14 Kg de peso, quedarían estabilizados magnéticamente, facilitando el contacto con las estaciones terrestres de la red STADAN. Los equipos, alimentados por las células solares que recubrían el vehículo, consistían en un repetidor en banda S, un transmisor VHF y un codificador de telemetría. El funcionamiento sería muy sencillo: el satélite recibiría las señales y las devolvería en otra frecuencia.

 

[Img #27647]

 

Los TETR, también llamados TTS y TATS, serían colocados en órbitas alrededor de la Tierra emulando la trayectoria e inclinación que seguirían las cápsulas Apolo. Para alcanzar dichas órbitas, y gracias a su escaso peso, la NASA aprovecharía otras misiones que los transportarían como cargas secundarias.

 

El TETR-1, llamado también ERS-30 y TTS-1, fue lanzado el 13 de diciembre de 1967, a bordo de un cohete Delta-E1. Junto a él viajaba la carga principal, la sonda Pioneer-8, que buscaba alcanzar una órbita heliocéntrica, es decir, alrededor del Sol. El TETR voló unido a la segunda etapa del cohete, de modo que tras ser soltado por ella permanecería en una órbita baja elíptica de 490 por 287 Km, inclinada 32.9 grados. Esta órbita resultó ser más baja de lo previsto, por lo que su misión finalizó de forma prematura, con una reentrada atmosférica el 28 de abril de 1968. A pesar de ello, la red de seguimiento interactuó con el satélite durante 600 pasadas, además de llevar a cabo cuatro simulaciones completas de misión.

 

[Img #27646]

 

El segundo vehículo de la serie fue lanzado el 8 de noviembre de 1968, cuando la primera nave Apolo tripulada ya había sido enviada al espacio. Otro Delta-E1 lo envió como pasajero, acompañando a la Pioneer-9, a una órbita con un apogeo mucho más alto (940 por 378 Km) que la anterior. El TETR-2 o ERS-31 llevó a cabo su trabajo normalmente, y acabó reentrando el 19 de septiembre de 1979.

 

En cambio, el tercer ejemplar (ERS-32) no pudo operar, dado que su cohete Delta-L se perdió durante el lanzamiento, junto con la sonda Pioneer-E, el 27 de agosto de 1969.

 

El último, el TETR-4 (ERS-33), sí logró alcanzar el espacio el 29 de septiembre de 1971, sobre un Delta-N, acompañando al observatorio solar OSO-7. El vehículo lo situó en una órbita de 572 por 398 Km, inclinada 33,1 grados, siendo expulsado de la segunda etapa del cohete. Un problema en este último impidió que el satélite se moviera en la órbita circular prevista, y también recibió un giro inesperado de 21 rpm. Un sistema interno redujo el giro, hasta que el vehículo pasó a estar orientado correctamente, gracias al sistema magnético, con la antena de banda S apuntando hacia el sur y la antena de órdenes hacia el norte. Su tarea sería comprobar la fiabilidad de las redes de seguimiento antes de la misión Apolo-16, incluso en todo tipo de meteorología. El TETR-4, de 20,4 Kg de peso, emitió de forma continua a través de su baliza y sistema de telemetría, a través de dos frecuencias: 136,62 y 2282,5 MHz.

 

El satélite fue seguido sin problemas, aunque no fue posible enviar órdenes hacia él debido a un posible daño sufrido durante la separación de la etapa del cohete. Reentró el 21 de septiembre de 1978.

 

Con el final del programa Apolo, la NASA ya no lanzaría más vehículos de este tipo.

 

 

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

TETR-1 (TTS-1) (TTS-A) (ERS-30)

13 de diciembre de 1967

14:08:00

Delta-E1 (D55)

Cabo Cañaveral LC17B

1967-123B

TETR-2 (TTS-2) (TTS-B) (ERS-31)

8 de noviembre de 1968

09:46:29

Delta-E1 (D60)

Cabo Cañaveral LC17B

1968-100B

TETR-C (TTS-3) (TTS-C) (ERS-32)

27 de agosto de 1969

21:59:00

Delta-L (D73)

Cabo Cañaveral LC17A

-

TETR-4 (TTS-4) (TTS-D) (ERS-33)

29 de septiembre de 1971

09:45:00

Delta-N (D85)

Cabo Cañaveral LC17A

1971-83B

 

 

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