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Martes, 30 junio 2015
Ecología

Las selvas parcialmente taladas podrían estar liberando más carbono de lo creído

Las emisiones de carbono globales procedentes de las selvas podrían estar siendo subestimadas debido a que los cálculos no tienen del todo en cuenta a la madera muerta de la tala.

 

Los árboles vivos absorben dióxido de carbono, mientras que los muertos y en descomposición lo liberan. Conocer la proporción de unos con respecto a otros es importante para determinar si una gran superficie de selva es una fuente emisora de dióxido de carbono, o un “desagüe” que ayuda a absorberlo desde la atmósfera.

 

La silvicultura, la agricultura y los cambios en el uso del suelo suponen casi el 25 por ciento de las emisiones globales de gases con efecto invernadero, siendo solo superados por el sector energético.

 

Los análisis sobre selvas tropicales parcialmente taladas, realizados por el equipo internacional de la investigadora Marion Pfeifer, del Imperial College de Londres en el Reino Unido, sugieren que estas selvas están probablemente emitiendo más carbono de lo que se suponía, debido a que contienen una alta proporción de madera muerta. El estudio revela que en estos bosques la madera muerta puede suponer hasta el 64 por ciento de la biomasa que se encuentra por encima del suelo.

 

En bosques intactos, la madera muerta se produce a través de procesos naturales y supone menos del 20 por ciento de la biomasa total sobre el suelo. Con anterioridad, cuando se estimaban las emisiones de carbono procedentes de las selvas tropicales taladas, los investigadores asumían que cuando se derriban árboles vivos y se les traslada fuera del bosque, la cantidad de madera muerta se reduce de forma proporcional.

 

[Img #28867]

 

Sin embargo, la nueva investigación proporciona una imagen más clara de la situación real en bosques talados de manera selectiva, donde solo se retiran los árboles de valor más alto. Muestra que debido a que el talado selectivo en el terreno muchos restos de árboles, la madera muerta supone hasta un 64 por ciento de la biomasa total sobre el suelo.

 

“Me sorprendió que en bosques mal talados la madera muerta supusiera tanta biomasa”, confiesa Pfeifer. Que dichos bosques talados no sean contabilizados adecuadamente en los cálculos de carbono es un factor a tener muy en cuenta. Parece que un gran porcentaje de los bosques mundiales emiten más que absorben, en especial inmediatamente después de la tala, ya que se emite dióxido de carbono desde la madera muerta durante la descomposición.

 

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