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Martes, 14 julio 2015
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (411): Intelsat-III

Intelsat-III

 

Satélite; País: EEUU; Nombre nativo: Intelsat-III

 

Después de los Intelsat-II, y con la mejora de la tecnología en el sector de las telecomunicaciones por satélite, el consorcio INTELSAT, a través de COMSAT, decidió no comprar directamente a la compañía Hughes la siguiente serie de vehículos, sino abrir un concurso público, un procedimiento que posteriormente sería habitual en los programas espaciales comerciales.

 

El nuevo satélite debía tener una serie de requerimientos. El objetivo de la segunda generación (los Intelsat-II básicamente eran parecidos al Intelsat-I) sería formar una red de comunicaciones global, y hasta tres compañías ofrecieron sus propuestas al respecto. El 16 de diciembre de 1965, COMSAT y la compañía TRW empezaban a negociar un contrato, que se certificaría en junio de 1966. El vehículo, basado profundamente en el diseño del satélite de comunicaciones ATS, de la NASA, se estabilizaría por rotación y tendría el aspecto de un cilindro recubierto por células solares de 142 cm de diámetro y 104 cm de alto (198 cm con la antena). Esta antena, de nuevo diseño, con cobertura global y forma de bocina, giraría en el sentido contrario al del propio satélite, manteniéndose fija y orientada hacia el hemisferio terrestre sobre el que se hallaría anclado el satélite. Capaz de generar 120 vatios, el ingenio dispondría de 2 repetidores, que podrían gestionar una capacidad equivalente a 1.200 circuitos telefónicos o 4 canales de TV. El vehículo, además, poseía una motor SVM-2 de cuatro toberas de hidracina en su sistema de propulsión. El Intelsat-III debía funcionar durante 5 años, y pesaba 293 Kg al despegue y 152 Kg una vez en su órbita geoestacionaria definitiva.

 

[Img #29252]

 

Su peso obligaría a usar un cohete Delta más potente que los anteriores, en concreto, el Delta M. El primer Intelsat-III, el F1, fue lanzado desde Cabo Cañaveral el 19 de septiembre de 1968. Sin embargo, no alcanzó el espacio. Un cable suelto en el sistema de guiado de la primera etapa del cohete provocó una oscilación grave durante el ascenso a partir de los 20 segundos desde el lanzamiento. Dicha primera etapa acabó desintegrándose a los 102 segundos, y el resto del cohete fue destruido por el control de tierra. El Intelsat-III-F1 debía haber sido colocado sobre el océano Atlántico, enlazando Europa y América.

 

Para suplir la pérdida, tres meses después, el 18 de diciembre, se lanzaba el F2. Este sí fue colocado en la posición esperada, sobre el Atlántico, pero no duró el tiempo previsto, sino que permaneció operativo sólo 1 año y medio.

 

[Img #29253]

 

El siguiente ejemplar partió desde Cabo Cañaveral el 6 de febrero de 1969. Inició su actividad sobre el océano Pacífico, pero debido a varios problemas en su funcionamiento fue desplazado en mayo hasta la posición geoestacionaria del Índico, donde existía una menor demanda. En junio de 1973, sin embargo, fue llevado de vuelta al Pacífico, para actuar como reserva. En mayo de 1977 fue situado en modo de espera, y finalmente en abril de 1979 era retirado del servicio. Aunque funcionó parcialmente, lo hizo durante 7 años.

 

El F4, lanzado el 22 de mayo de 1969, fue enviado al Pacífico, donde el F3 no había actuado conforme a lo esperado. Allí trabajó durante 3 años sin dificultades, enlazando América con Asia y dando servicio a Hawái.

 

El Intelsat-III-F5, en cambio, tuvo problemas durante el lanzamiento, el 26 de julio de 1969. La tercera etapa del cohete Delta-M falló y no pudo alcanzar la órbita esperada. Debía reemplazar al F2, sobre el Atlántico, pero quedó inutilizable.

 

El F6, por su parte, despegó el 15 de enero de 1970, siendo colocado con éxito sobre el Atlántico. Allí sustituyó al F2 y desempeñó su trabajo durante 2 años, una cifra inferior a la vida útil prevista.

 

El más exitoso de la serie fue el F7, lanzado el 23 de abril de 1970. Su cohete Delta-M lo colocó en una ruta de transferencia más baja de lo previsto, pero su motor de apogeo pudo cubrir la diferencia y lo situó en la posición geoestacionaria adecuada, sobre el Atlántico. Allí trabajaría durante unos longevos 16 años.

 

[Img #29255]

 

El último ejemplar de la constelación Intelsat-III, por su parte, sufrió un fallo más grande durante el lanzamiento y no pudo alcanzar su posición programada. Partió el 23 de julio de 1970, y fue colocado en la órbita de transferencia precisa, pero luego su motor de apogeo, al ponerse en marcha, actuó mal, dejándolo en una órbita incorrecta. Sería empleado sólo para pruebas tecnológicas. Tendría que haber actuado desde la zona occidental del Pacífico (posición 128 grados Este).

 

Los Intelsat-III que se mantuvieron operativos vieron elevadas sus órbitas al final de sus vidas útiles, al menos en aquellos casos que fue posible, para despejar la valiosísima órbita geoestacionaria. En general, funcionaron de forma no del todo satisfactoria, así que debieron dejar vía libre muy pronto a sus sucesores.

 

 

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

Intelsat-III F-1

19 de septiembre de 1968

00:09:00

Delta-M (D59)

Cabo Cañaveral LC17A

-

Intelsat-III F-2

19 de diciembre de 1968

00:32:00

Delta-M (D63)

Cabo Cañaveral LC17A

1968-116A

Intelsat-III F-3

6 de febrero de 1969

00:39:00

Delta-M (D66)

Cabo Cañaveral LC17A

1969-11A

Intelsat-III F-4

22 de mayo de 1969

02:00:00

Delta-M (D68)

Cabo Cañaveral LC17A

1969-45A

Intelsat-III F-5

26 de julio de 1969

02:06:00

Delta-M (D71)

Cabo Cañaveral LC17A

1969-64A

Intelsat-III F-6

15 de enero de 1970

00:16:03

Delta-M (D75)

Cabo Cañaveral LC17A

1970-3A

Intelsat-III F-7

23 de abril de 1970

00:46:12

Delta-M (D78)

Cabo Cañaveral LC17A

1970-32A

Intelsat-III F-8

23 de julio de 1970

23:23:00

Delta-M (D79)

Cabo Cañaveral LC17A

1970-55A

 

 

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