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Miércoles, 22 junio 2011
Climatología

El papel fundamental de la Corriente Circumpolar Antártica en el reparto de temperaturas de la Tierra

Hace 38 millones de años, proliferaban selvas tropicales en lo que ahora son campos de maíz de la región central de Estados Unidos, y marsupiales peludos se paseaban por bosques templados en lo que hoy es la gélida Antártida.

Pero lo más asombroso es que la diferencia de temperatura entre el ecuador y la Antártida en esa época, conocida como el Eoceno tardío, era la mitad de la actual.


Desde hace tiempo, hay un debate constante en la comunidad científica sobre qué cambios en nuestro sistema climático mundial provocaron una variación tan importante, desde un clima más tropical en el Eoceno hasta climas más fríos en la actualidad.


Una nueva investigación aporta algunas de las evidencias más robustas obtenidas hasta ahora de que la Corriente Circumpolar Antártica tuvo un papel clave en ese cambio.


El equipo de Miriam Katz, del Instituto Politécnico Rensselaer, ha llegado a la conclusión de que la evolución de la Corriente Circumpolar Antártica influyó en la circulación oceánica mundial mucho antes de lo que habían mostrado estudios anteriores. La nueva investigación es la primera que demuestra que la estructura básica de las corrientes asociadas a la circulación oceánica moderna ha existido durante los últimos 33 millones de años.


Las investigaciones anteriores habían situado el surgimiento de la Corriente Circumpolar Antártica en el Oligoceno tardío, hace entre 23 y 25 millones de años aproximadamente.


La Corriente Circumpolar Antártica aísla térmicamente a la Antártida, evitando que las aguas superficiales cálidas de los giros subtropicales la alcancen. Y redirige parte de esa agua cálida hacia el Atlántico Norte.


[Img #3091]
Este bloqueo de calor contribuyó de manera importante a la formación y preservación de las capas de hielo antárticas.


La circulación circumpolar fue responsable del surgimiento de la moderna corriente oceánica de cuatro capas y del sistema de distribución de calor.



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