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Lunes, 3 agosto 2015
Medicina

Éxito de una vacuna contra el virus del Ébola probada en África occidental

Una vacuna contra el virus del Ébola, probada en África occidental por vez primera en un ensayo clínico sobre el terreno, ha demostrado ser eficaz. El ensayo se hizo vacunando a personas que habían estado en contacto con alguien infectado recientemente, y que afrontaban, por tanto, un riesgo particularmente alto de contraer la enfermedad.

 

La epidemia desencadenada por el virus del Ébola en África occidental no ha sido sofocada todavía, aunque el número de casos ha disminuido considerablemente desde principios de año. Dos vacunas desarrolladas recientemente ya han sido sometidas a pruebas preliminares en humanos. Ahora, una de ellas, la denominada rVSV-ZEBOV, ha sido probada en el primer ensayo extenso de campo, a fin de comprobar en condiciones reales su grado de eficacia. El ensayo clínico se ha hecho en África occidental, concretamente en Guinea.

 

Este ensayo lo ha realizado un equipo internacional integrado, entre otros, por los doctores Matthias Egger y Sven Trelle, de la Universidad de Berna en Suiza, y respaldado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

 

Los primeros resultados del estudio muestran que la vacuna puede bloquear la propagación del virus del Ébola. Los resultados del estudio de campo y de los métodos innovadores empleados en el mismo se han publicado en dos célebres revistas académicas de temas médicos: The Lancet, editada por la conocida editorial científica Elsevier, así como BMJ (British Medical Journal), editada por la British Medical Association (Asociación Médica Británica).

 

El grupo internacional de investigadores utilizó un enfoque de varias etapas para probar la eficacia de la vacuna. Su estrategia se basa en el concepto de “vacunación en anillo”, que fue utilizado para erradicar la viruela en África en la década de 1970. En la primera etapa, se identificó a la gente que había estado en contacto cercano, dentro de los últimos 21 días, con una persona que había contraído recientemente la infección por virus del Ébola y que estaba, por tanto, en riesgo claro de infección. Se consideraba a personas en contacto cercano a quienes eran, por ejemplo, familiares conviviendo con el enfermo, o el personal de enfermería que le atendió. En la segunda etapa, se identificó a quienes estaban en riesgo indirecto, por ejemplo los vecinos o los compañeros de trabajo de un sujeto que había estado en contacto cercano con un enfermo. Estas personas en riesgo indirecto son también parte del “anillo”. A los individuos dentro del anillo y que además cumplían los requisitos para recibir la vacuna, se les pidió su consentimiento para participar en el ensayo clínico.

 

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La enfermedad provocada por el virus del Ébola y que se ha cobrado cuantiosas vidas humanas en África occidental ha exigido muchos esfuerzos internacionales. En la foto, tomada hace meses en Monrovia, la capital de Liberia, aparece el Dr. Tom Frieden, director de la red estadounidense de Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), enfundado en su traje de aislamiento biológico, mientras estaba siguiendo el procedimiento de descontaminación requerido por el protocolo, al disponerse a salir de la unidad de tratamiento de pacientes infectados por el virus del Ébola. Especialistas de Médicos Sin Fronteras se ocupaban de ejecutar las operaciones de este proceso de descontaminación. (Foto: Athalia Christie / CDC / Sally Ezra)

 

Cualquiera que hubiera contraído antes la infección por virus del Ébola, los niños, las mujeres embarazadas, las madres lactantes, los enfermos graves y las personas con deficiencias inmunitarias o alérgicas a las vacunas, fueron excluidos del estudio. Noventa anillos en total pudieron ser definidos y examinados en el período de abril a julio de 2015. Los anillos consistieron en 7.651 contactos, de los cuales 5.415 fueron elegibles para la vacunación. De estos, 3.512 (65 por ciento) pudieron a su vez ser vacunados.

 

Los anillos fueron asignados aleatoriamente a dos grupos de igual tamaño: los individuos del primer grupo fueron vacunados inmediatamente; los del segundo grupo, después de un período de espera de 21 días, la duración máxima del periodo de incubación (intervalo desde la infección por el virus hasta la aparición de los síntomas de la enfermedad). Por tanto, era previsible que algunas de las personas del segundo grupo contrajeran la infección. “Por desgracia, esta es la única manera de probar si la vacuna realmente funciona”, justifica Egger. Los resultados mostraron que quienes recibieron de inmediato la vacuna quedaron completamente protegidos una semana después de la vacunación, mientras que se observaron 16 casos de la enfermedad en el grupo de quienes recibieron con retraso la vacuna. En todos estos casos, la dolencia se contrajo antes o dentro de los seis días después de la vacunación retardada. No hubo nuevos casos de la enfermedad a partir de entonces. “Por tanto, podemos decir que la vacuna ofrece un 100 por cien de protección contra el virus del Ébola después de aproximadamente una semana”, resume Trelle.

 

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