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Jueves, 3 septiembre 2015
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (416): APStar

APStar

 

Satélite; País: China, URSS; Nombre nativo: Asia Pacific Star

 

Además de su propia red de satélites de comunicaciones domésticos, gestionada gubernamentalmente, China iniciaría varias iniciativas de índole comercial bajo las que pudiera dar servicio a otros países. Una de ellas estaría controlada por la compañía APT Satellite, instalada en Hong Kong, y participada al 75 % por empresas dependientes del gobierno chino. El resto correspondería a inversores de otros países, como Tailandia.

 

Los planes originales incluían a dos satélites geoestacionarios que se ocuparían de la región Asia-Pacífico. Debían ser lanzados por cohetes chinos, pero su construcción sería encargada a la estadounidense Hughes, que ofreció su exitosa plataforma HS-376. El contrato para el APStar-1 se firmó el 25 de mayo de 1992, por 135 millones de dólares, con una opción para un segundo satélite. Con un lanzamiento planeado para junio de 1994, el APStar-1, de aspecto cilíndrico, cubierto de células solares y 1.383 Kg de peso, se estabilizaría por rotación. Su vida útil prevista sería de 9 años, tendría un diámetro de 2,16 metros y una altura total de 6,59 metros, y estaría equipado con 24 repetidores en banda C, que darían servicio a China y Hong Kong, Filipinas, Tailandia, Corea del Sur y Singapur, así como a Japón, Indonesia y Vietnam, desde la posición geoestacionaria 131 grados Este.

 

El APStar-1 fue lanzado el 21 de julio de 1994, a bordo de un cohete CZ-3, desde Xichang. Fue colocado en una órbita de transferencia geoestacionaria, que después el propio satélite, gracias su motor de apogeo Star-30CBP, convirtió en circular. Sin embargo, no operaría en los previstos 131 grados Este. La posibilidad de que existieran interferencias con otros satélites en las cercanías obligó a llegar a un acuerdo con Tonga, que licenció el uso de su posición (138 grados Este).

 

El vehículo operaría normalmente durante años, hasta que fue desplazado hacia otro punto del arco geoestacionario (142 grados este) en septiembre de 2004 y renombrado como ZX-5E (Chinasat-5E) en octubre de 2012. Fue retirado en enero de 2014.

 

El siguiente integrante de la red APStar en órbita debía ser el APStar-2, que fue encargado a Hughes en noviembre de 1993. En este caso, no obstante, se emplearía una plataforma más potente, llamada HS-601. El vehículo debía ser enviado al espacio poco después de su antecesor, también en 1994, pero se retrasó varios meses.

 

Los objetivos del APStar-2 serían ambiciosos. Situado en una zona apropiada, podría dar servicio a miles de millones de usuarios, prácticamente a dos terceras partes de la población mundial, ya que sus antenas debían cubrir desde Europa del Este hasta Japón. Suministraría básicamente televisión, complementando a su hermano, el APStar-1. Para ello el vehículo utilizaría una carga mixta en banda C (32 repetidores) y Ku (8 repetidores). Su forma cúbica (2,7 por 4 por 3,6 metros), equipada con un par de paneles solares extensibles (26 metros de envergadura y 7 metros de ancho), estaría estabilizada en sus tres ejes. Dos antenas de 2,1 metros de diámetro iluminarían las zonas previstas.

 

El APStar-2 fue lanzado el 25 de enero de 1995, a bordo de un cohete CZ-2E, desde Xichang, en China. Sin embargo, poco después del despegue, la misión fracasó tras una gran explosión, ya que su carenado no resistió el ascenso. Los restos cayeron al suelo y mataron a 6 personas e hirieron a otras 27.

 

Reaccionando a lo ocurrido, la compañía APT encargó en marzo a Hugues una copia del APStar-1, ya contemplada en el contrato original, que se llamaría APStar-1A, así como el APStar-2R, que reemplazaría al ingenio perdido.

 

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El APStar-1A estuvo listo muy rápidamente, y fue lanzado el 3 de julio de 1996, sobre otro CZ-3. Debía operar durante 10 años, pero superó su vida útil prevista y en septiembre de 2010 fue renombrado ZX-5D, como le ocurrió a su antecesor, para operar en una órbita inclinada, tras pasar por varias posiciones geoestacionarias.

 

El APStar-2R no lo construyó Hughes, sino que se compró a la empresa estadounidense Space Systems/Loral. Con un peso de 3.700 Kg, utilizaría la potente plataforma LS-1300, estabilizada en tres ejes, que viajaría equipada con 28 repetidores en banda C y 15 en banda Ku. Pensado para una vida de trabajo de 14 años, el APStar-2R despegó el 16 de octubre de 1997, sobre un cohete CZ-3B. Fue colocado sin novedad en su órbita geoestacionaria prevista. El satélite, que operaría desde la posición 76,5 grados Este, también sería denominado Telstar-10. En efecto, en agosto de 1999, la compañía Loral Space & Communications se hizo cargo de su gestión para poder reemplazar al viejo Orion-3, mientras se seguía ofreciendo servicio a China. En noviembre de 2012 fue retirado y enviado a una órbita cementerio.

 

Las tensiones entre China y Estados Unidos complicaron las futuras operaciones de la compañía APT. Ante la imposibilidad de obtener los permisos de exportación para la compra de un nuevo satélite, APT llegó a un acuerdo con Loral Space & Communications, la cual gestionaría el segmento orbital, como propietaria del vehículo, mientras que su capacidad sería alquilada a APT. El llamado APStar-5 fue comprado a Space Systems/Loral, que construyó un satélite muy semejante al APStar-2R. Usaba la misma plataforma LS-1300 y pesó 4.845 Kg al despegue. Transportó 38 repetidores en banda C y 16 en banda Ku.

 

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Como propietaria del satélite, Loral Space & Communications obtuvo los permisos correspondientes de su gobierno, así como el necesario para utilizar la posición orbital 138 grados Este. Por su parte, APT compró el lanzamiento y se hizo cargo del seguro.

 

El APStar-5 fue lanzado el 29 de junio de 2004, siendo bautizado realmente como Telstar-18. Voló en un cohete Zenit-3SL, desde la plataforma marina Odyssey, pero tuvo problemas durante el lanzamiento, ya que la etapa superior del vector no ofreció el empuje necesario, dejando a su carga en una órbita de transferencia con un apogeo de sólo 21.000 Km. Fue necesario utilizar los propulsores del satélite para alcanzar la distancia inicialmente prevista, lo cual a pesar de todo no redujo su vida orbital mínima de 13 años. Una vez en posición, sustituiría al viejo APStar-1, llevando a término sus mismas tareas, y añadiendo la de servir de enlace para los servicios de Internet entre Asia y Estados Unidos.

 

Continuando con su expansión, APT encargó a la compañía francesa Alcatel Espace la construcción de su siguiente satélite, que sería bautizado como APStar-6. Debería reemplazar al APStar-1A, que se acercaba al final de su vida útil comercial. El vehículo, construido sobre una plataforma Spacebus-4000C2, tendría 38 repetidores en banda C y 12 en banda Ku, y pesaría 4.680 Kg. Pensado para 14 años de vida útil, fue lanzado el 12 de abril de 2005, sobre un cohete CZ-3B. El satélite fue colocado en la posición 134 grados Este, desde donde daría servicio a una amplia zona de Asia y el Pacífico.

 

Intentando protegerse de un posible fallo de lanzamiento, después de lo experimentado por misiones anteriores, APT encargó a la organización China Great Wall Industry Corp. la construcción y lanzamiento de un vehículo de reserva al que se llamaría APStar-6B. Estaría basado en la nueva plataforma DFH-4 y utilizaría 28 repetidores en banda C y 16 en banda Ku. Como el despegue del APStar-6 se desarrolló sin problemas, la partida de su reserva quedó retrasada hasta 2008, pero finalmente el encargo fue cancelado en 2006.

 

[Img #30372]

 

El siguiente integrante de la red sería el APStar-7. Su construcción fue contratada el 29 de septiembre de 2009 a la compañía Thales Alenia Space, e implicaría un ingenio basado en la plataforma Spacebus-4000C2, la cual estaría dotada de 28 repetidores en banda C y otros tantos en banda Ku. Con un peso de 5.054 Kg, debería trabajar desde la posición orbital 76,5 grados Este, para reemplazar al APStar-2R.

 

Mientras era construido, las dos empresas acordaron en abril de 2010 preparar otro satélite, al que llamarían APStar-7B. Sería prácticamente idéntico a su hermano, con 23 repetidores en banda Ku, en vez de 28. De este modo, si el APStar-7 no alcanzaba con éxito el espacio, se prepararía rápidamente el despegue del 7B. En caso de que todo fuese bien, éste sería transferido a la compañía gubernamental China Satcom.

 

En efecto, el APStar-7 fue lanzado el 31 de marzo de 2012, a bordo de un cohete CZ-3B/G2, y alcanzó sin dificultades su posición geoestacionaria. Por tanto, el APStar-7B fue renombrado como ZX-12 y lanzado el 27 de noviembre del mismo año para China Satcom.

 

El futuro nuevo satélite de la flota de APT será el APStar-9. Está siendo construido en China por la compañía CAST, bajo un acuerdo de noviembre de 2013, sobre una plataforma DFH-4, y lleva 32 repetidores en banda C y 14 en banda Ku. Su lanzamiento está previsto para 2015.

 

A la espera de su disponibilidad, APT alquiló en 2013 un antiguo satélite, que permitiría ir dando servicio a los clientes del APStar-9. Se trata del Chinastar-1, un vehículo construido por la estadounidense Lockheed Martin sobre una plataforma A2100A, con 18 repetidores en banda C y 20 en banda Ku, de 2.984 Kg de peso, que fue lanzado el 30 de mayo de 1998. Este satélite, propiedad de China Orient Telecommunications Satellite, fue posteriormente cedido, en 2010, a China Satcom, que lo rebautizó como ZX-5A. APT se hizo cargo de él en 2013, trasladándolo a su posición orbital de 142 grados Este.

 

 

 

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

APStar-1 (ZX-5E)

21 de julio de 1994

10:55

CZ-3 (3-Y8)

Xichang LC1

1994-43A

APStar-2

25 de enero de 1995

22:40

CZ-2E/Star-63F (2E-Y6)

Xichang LC2

-

APStar-1A (ZX-5D)

3 de julio de 1996

10:47

CZ-3 (3-Y10A)

Xichang LC1

1996-39A

APStar-2R (Telstar-10)

16 de octubre de 1997

19:13

CZ-3B (3B-Y3)

Xichang LC2

1997-62A

APStar-9A (Chinastar-1)

30 de mayo de 1998

10:00:04

CZ-3B (3B-Y5)

Xichang LC2

1998-33A

APStar-5 (Telstar-18)

29 de junio de 2004

03:58:59

Zenit-3SL

Odyssey

2004-24A

APStar-6 (APStar-5B)

12 de abril de 2005

12:00

CZ-3B (3B-Y6)

Xichang LC2

2005-12A

APStar-7

31 de marzo de 2012

10:27:04

CZ-3B/G2 (3B-Y22)

Xichang LC2

2012-13A

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