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Martes, 8 septiembre 2015
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (417): AprizeSat

AprizeSat

 

Satélite; País: Argentina/EEUU; Nombre nativo: Aprize Satellite

 

Las comunicaciones vía satélite, habitualmente entre personas, o entre satélites y personas, están avanzando hacia otras aplicaciones no menos interesantes, como el contacto continuo entre máquinas. Existe valiosa infraestructura distribuida por todo el mundo que necesita ser vigilada de forma constante y automática, como por ejemplo los buques en alta mar, las explotaciones petrolíferas, etc.

 

Para garantizar este tipo de comunicaciones, a finales de los años 90 la compañía estadounidense Aprize Satellite propuso enviar al espacio, paulatinamente, una constelación de vehículos que cubriesen toda la superficie terrestre, dando servicio al citado contacto máquina-máquina. Lo más interesante de esta propuesta es que esta constelación podría estar compuesta por nanosatélites, es decir, por vehículos de pequeño tamaño y coste reducido. Los planes bautizaron a la red AprizeStar, la cual estaría formada por 64 satélites, aunque ésta podría funcionar desde el primer momento de forma limitada.

 

Aprize se asoció con la empresa SpaceQuest, que construiría los satélites sobre su plataforma Microsat. Estos, de 12 Kg de peso, con aspecto cúbico (25 cm de lado) y recubiertos de células solares, estarían equipados con receptores/emisores en UHF. Su tarea sería sobrevolar a un usuario, recibir sus señales, almacenarlas a bordo, y retransmitirlas más tarde al pasar por encima de la estación de seguimiento. Con esta solución, estarían preparados para retransmitir datos sobre tuberías de distribución, pozos y depósitos de petróleo y gas, vehículos en ruta, como camiones, contenedores, equipo pesado y buques, y sobre información medioambiental emitida por estaciones meteorológicas, oceanográficas, climáticas e hidrológicas.

 

[Img #30470]

 

Aprize Satellite constituyó una filial en Argentina (Aprize Satellites Argentina), y los primeros ejemplares de la constelación volarían bajo la etiqueta LatinSat y con esta nacionalidad. Los LatinSat-A y B lo hicieron a bordo de un cohete Dnepr ruso, desde Baikonur, el 20 de diciembre de 2002, acompañando a otras cargas de pequeño tamaño. El vector los situó a ambos en una órbita de unos 700 por 600 Km, inclinada 64,56 grados, desde la que sus equipos fueron probados y puestos en servicio.

 

La siguiente pareja (LatinSat-C y D) fue lanzada el 29 de junio de 2004, sobre otro Dnepr, también desde Baikonur. En este caso, la inclinación sería heliosincrónica (98,15 grados), y la altitud, entre 760 y 696 Km. Aunque los satélites aún volaron bajo bandera Argentina, fueron rebautizados como AprizeSat-1 y 2, cuando la empresa madre estadounidense, Aprize Satellite, adoptó la titularidad de la constelación.

 

La tercera pareja, en efecto, perdería la denominación LatinSat y pasó a denominarse sólo AprizeSat, en este caso AprizeSat-3 y 4. Los satélites tenían básicamente el mismo aspecto que sus antecesores, pero los ingenieros añadieron a sus sistemas un receptor AIS (Automatic Identification System), la tecnología estándar de identificación automática de vehículos en alta mar. Así, además de transmitir datos de buques o aviones, se capturaría información de posición, velocidad, identificación, etc. Tras alcanzar el 29 de julio de 2009 su órbita heliosincrónica prevista de unos 570 Km, operaron de forma satisfactoria, recogiendo casi medio millón de transmisiones diarias AIS, procedentes de 22.000 buques. Operados por SpaceQuest, los AprizeSat-3 y 4 tendrían como cliente principal a COM DEV/exactEarth, una nueva empresa canadiense establecida en 2010 dedicada a proporcionar servicios AIS (exactAIS) en todo el mundo. Decidida plenamente a desarrollar este proyecto comercial, exactEarth decidió adoptar la constelación AprizeSat. Los AprizeSat-3 y 4 pasaron a ser denominados exactView-3 y 4.

 

[Img #30471]

 

De este modo, 90 días después del lanzamiento desde Dombarovskiy de los AprizeSat-5 y 6, ocurrido el 17 de agosto de 2011 a bordo de un cohete Dnepr, ambos vehículos fueron transferidos a exactEarth, que los renombraría como exactView 5 y 6, una vez situados en órbitas similares a sus antecesores.

 

Algo parecido sucedería con la siguiente misión, iniciada el 21 de noviembre de 2013. Un Dnepr despegó desde Dombarovskiy con los AprizeSat-7 y 8, el primero de los cuales fue denominado exactView-5R, y el segundo exactView-12.

 

Por último, la más reciente adición a la constelación corresponde a los AprizeSat-9 y 10, que partieron desde Dombarovskiy en otro Dnepr el 19 de junio de 2014. Una vez en su órbita operativa, han sido incorporados a la flota de exactEarth como exactView-11 y 13.

 

Están previstas nuevas misiones en años sucesivos, de manera que la constelación pueda ir ampliándose y con ello la cobertura en cualquier momento dado del día, facilitando un contacto rápido entre los usuarios y sus sistemas.

 

 

 

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

LatinSat-A

20 de diciembre de 2002

17:00:00

Dnepr-1

GIK-5 LC109/95

2002-58H

LatinSat-B

20 de diciembre de 2002

17:00:00

Dnepr-1

GIK-5 LC109/95

2002-58B

LatinSat-C (AprizeSat-1)

29 de junio de 2004

06:30:00

Dnepr-1

GIK-5 LC109/95

2004-25G

LatinSat-D (AprizeSat-2)

29 de junio de 2004

06:30:00

Dnepr-1

GIK-5 LC109/95

2004-25A

AprizeSat-3 (exactView-3)

29 de julio de 2009

18:46:31

Dnepr-1 (5107681113)

GIK-5 LC109/95

2009-41F

AprizeSat-4 (exactView-4)

29 de julio de 2009

18:46:31

Dnepr-1 (5107681113)

GIK-5 LC109/95

2009-41D

AprizeSat-5 (exactView-5)

17 de agosto de 2011

07:12:26

Dnepr-1

Dombarovskiy Sh370/13

2011-44E

AprizeSat-6 (exactView-6)

17 de agosto de 2011

07:12:26

Dnepr-1

Dombarovskiy Sh370/13

2011-44F

AprizeSat-7 (exactView-5R)

21 de noviembre de 2013

07:10:11

Dnepr-1

Dombarovskiy Sh370/13

2013-66A

AprizeSat-8 (exactView-12)

21 de noviembre de 2013

07:10:11

Dnepr-1

Dombarovskiy Sh370/13

2013-66K

AprizeSat-9 (exactView-11)

19 de junio de 2014

19:11:11

Dnepr-1

Dombarovskiy Sh370/13

2014-33J

AprizeSat-10 (exactView-13)

19 de junio de 2014

19:11:11

Dnepr-1

Dombarovskiy Sh370/13

2014-33K

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