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Lunes, 12 octubre 2015
Medicina

Lo más parecido en diagnosis médica a palpar el cerebro con las manos

Si hay una técnica utilizada por los médicos para explorar el cuerpo humano durante cada examen médico, a fin de poder realizar un diagnóstico o prescribir nuevas pruebas, esa es la palpación. Debido a su naturaleza, sin embargo, el cerebro no puede ser palpado sin emplearse para ello un procedimiento altamente invasivo (craneotomía, o abrir el cráneo), el cual queda limitado a casos muy raros y extremos. Basándose en la sismología, unos investigadores del Instituto Nacional francés de la Salud y la Investigación Médica (INSERM), encabezado por Stéfan Catheline, acaban de desarrollar un método no invasivo de toma de imágenes del cerebro que proporciona la misma información que una palpación física. En última instancia, el nuevo método, basado en la resonancia magnética, podría ser usado en el diagnóstico precoz de tumores cerebrales o de la enfermedad de Alzheimer.

 

Muchas dolencias implican cambios estructurales en tejidos, los cuales se ven reflejados en cambios en sus propiedades mecánicas, como la elasticidad. Valiéndose de la sensibilidad de sus manos, y de su conocimiento detallado del cuerpo humano, los médicos, a través de la técnica de la palpación, pueden estimar el tamaño y la rigidez de un tumor, la presencia de nodos linfáticos inflamados, o el tamaño y posición del feto en una mujer embarazada, por mencionar unos pocos ejemplos.

 

Esta palpación ha sido complementada o reemplazada por técnicas modernas que proporcionan al médico una indicación de la elasticidad de un tejido biológico. Están basadas en la generación y detección de ondas que se propagan a través del cuerpo a velocidades distintas dependiendo de la rigidez de los órganos (cuanto más rígido sea el tejido, más lenta es la propagación de la onda, y viceversa). Sin embargo, este método no puede ser aplicado al cerebro, el cual, doblemente protegido por el cráneo y el líquido cefalorraquídeo (fluido cerebroespinal), dificulta que puedan acceder a él ondas aplicadas de forma externa. Es por tanto imposible palpar directa o indirectamente el cerebro, algo que complica grandemente el trabajo de los neurocirujanos. Por otro lado, el cerebro experimenta vibraciones naturales creadas por la sangre pulsando en las arterias y por el fluido cerebroespinal en circulación. Estas vibraciones ofrecen una ventana al cerebro equiparable a una palpación, pero captar este complejo campo de vibraciones y representarlo en una pantalla de ordenador para que el médico pueda examinarlo ha constituido un reto notable, superado ahora por Catheline y sus colegas.

 

[Img #31205]

 

Usando resonancia magnética, estos científicos han conseguido detectar sutiles vibraciones naturales en el cerebro utilizando técnicas informáticas comúnmente empleadas por los sismólogos. A partir de un análisis de estas vibraciones, los autores del estudio son capaces de trazar mapas de la elasticidad del cerebro, obteniendo así una información muy útil para neurólogos que intentan hacer un diagnóstico lo más fiable y detallado posible.

 

El Mal de Alzheimer, la epilepsia, la esclerosis múltiple y la hidrocefalia suponen cambios en la rigidez de los tejidos cerebrales. Esta nueva técnica permite su detección, y podría ser empleada para evitar las biopsias del cerebro.

 

Este método para palpar virtualmente el cerebro podría tener otras áreas de aplicación, como el analizar el desarrollo de los procesos neurodegenerativos, el impacto de una lesión causada por un traumatismo o un tumor, la respuesta al tratamiento, etc.

 

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