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Viernes, 4 diciembre 2015
Libros

100 gens que ens fan humans (David Bueno)

Cualquier persona interesada por la biología, y por la genética en particular, ha oído hablar de lo cerca que estamos los humanos de nuestros primos, los chimpancés. Compartimos prácticamente todos los genes, recordándonos que ambas especies descienden de un ancestro común, del cual nos separamos hace unos pocos millones de años. Pero si esto es así, y viendo las diferencias que podemos apreciar entre ellos y nosotros, ¿qué es lo que nos hace realmente humanos? ¿Existe un puñado de genes específicos que marcan esa diferencia?

 

David Bueno, especialista en genética de la universidad de Barcelona, intenta responder a esta pregunta en su obra, escrita en catalán, titulada “100 gens que ens fan humans” (100 genes que nos hacen humanos). Su trabajo es precisamente ese: dedicar un capítulo a cada uno de los 100 genes que nos convierten en lo que somos, o lo que es lo mismo, en seres con una psicología particular, un comportamiento concreto, una inteligencia superior, etc.

 

El autor dedica un par de páginas a cada gen, incluyendo para cada uno su nombre, una descripción de sus características biológicas, su relación con otros genes, la historia de su descubrimiento, la constatación de su funcionalidad y su importancia.

 

Y así, detrás de algunos de sus frecuentemente extraños nombres hallaremos genes tan curiosos como aquellos que configuran los grupos sanguíneos, que nos proporcionan nuestra gran habilidad para usar los dedos, los que provocan la calvicie, los que dan color a la piel y configuran las razas humanas, aquellos que permiten aprovechar ciertas vitaminas esenciales, producir rasgos concretos y marcadamente humanos, aquellos que nos otorgan una inclinación especial hacia algunas enfermedades, como el cáncer… ¿Qué gen nos permite reír, cuáles controlar el tamaño de nuestro cerebro? ¿Dónde reside nuestra capacidad para escribir y apreciar la poesía y la literatura? ¿Dónde se aloja la chispa de la inteligencia?

 

David Bueno hace un repaso completo a los genes responsables de todo esto y a muchos más, hasta un centenar. Antes que nada, sin embargo, nos ofrece un prólogo explicativo y una introducción en la que nos habla de forma general y muy accesible sobre el genoma humano, como el número de genes que contiene, así como los conceptos de genética elemental que después nos encontraremos en el transcurso del libro.

 

No importa el orden en el que leamos sus capítulos. Al final, tendremos de una manera o de otra una visión privilegiada sobre nuestra genética, de tal manera que podamos apreciar en su justa medida la importancia de los fenómenos evolutivos que configuraron nuestro genoma y que le proporcionaron su aspecto actual. Una configuración que nos otorga nuestra humanidad, con sus ventajas, y también con sus inconvenientes y debilidades, pero que a pesar de todo nos ha permitido llegar hasta donde estamos e interrogarnos sobre nosotros mismos y sobre los demás seres vivos y aquello que los diferencia del hombre.

 

A pesar de que la temática pueda parecer en cierta forma técnica, Bueno se ha encargado de efectuar una exposición totalmente asequible y disfrutable, tanto para los aficionados a la divulgación científica como para los lectores sin ninguna preparación previa. En definitiva, aquellos que deseen conocer nuestro origen biológico, el mismo que justifica rasgos tan humanos como la cultura o la inteligencia, tienen en este libro la oportunidad de asistir en primera fila al desfile de los protagonistas de nuestra genética especial.

 

Cossetània Edicions. 2015. Colección De Cent en Cent, número 34. Tapa blanda, 222 páginas. ISBN: 978-84-9034-354-8

 

Puedes adquirir este libro aquí.

 

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