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Jueves, 10 diciembre 2015
Paleoclimatología

Más controversia sobre el extraño periodo cálido medieval

Durante mucho tiempo se ha venido creyendo que los escandinavos del siglo X pudieron colonizar Groenlandia gracias a un período de tiempo inusualmente cálido.

 

Sin embargo, un nuevo estudio cuestiona esta hipótesis.

 

Sobre la base de las señales dejadas por glaciares antiguos, el equipo de Nicolás Young, del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty, adscrito a la Universidad de Columbia, en la ciudad estadounidense de Nueva York, ha llegado a la conclusión de que el clima ya era frío cuando llegaron los escandinavos, y que por tanto este jugó probablemente un papel de escasa relevancia en su misteriosa desaparición de la zona unos 400 años más tarde. A una escala mayor, el estudio aporta evidencias adicionales de que el llamado Período Cálido Medieval, cuando Europa disfrutó de un tiempo excepcionalmente benigno, no se extendió necesariamente a otras partes del mundo. Dicho de otro modo, cada vez está más claro que dicho período fue local, no global.

 

Los escandinavos, o más concretamente vikingos, liderados por Erik el Rojo, navegaron por vez primera de Islandia al sudoeste de Groenlandia hacia el año 985, según los registros islandeses. Entre 3.000 y 5.000 pobladores acabaron viviendo en Groenlandia, recolectando marfil de morsa y criando ganado. Pero las colonias desaparecieron entre los años 1360 y 1460, dejando solo ruinas, así como un duradero misterio sobre lo que sucedió. Los nativos Inuit (también referidos como esquimales) se quedaron, pero los europeos no volvieron a habitar Groenlandia hasta el siglo XVIII.

 

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El apogeo de los vikingos groenlandeses coincidió con el Período Cálido Medieval (conocido también como Anomalía Climática Medieval), datado generalmente entre los años 950 y 1250; su desaparición siguió al comienzo de la Pequeña Edad del Hielo, que duró entre el 1300 y el 1850. Ambos períodos están firmemente documentados en los registros históricos europeos e islandeses. Debido a ello, los divulgadores y algunos científicos se han centrado en la idea de que el buen tiempo llevó a los colonos hacia Groenlandia, y que el malo los perjudicó gravemente, con consecuencias que incluyeron hambrunas. Pero no hay registros climáticos antiguos de Groenlandia. Hace poco, los historiadores han propuesto factores más complejos además, o en vez, del clima: enfrentamientos con los Inuit, un declive del comercio del marfil, erosión del suelo causada por el ganado importado de los vikingos, o una emigración de vuelta a Europa, concretamente a las granjas que habían quedado deshabitadas como consecuencia de la epidemia de Peste Negra que asoló a la población de Europa.

 

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