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Martes, 15 diciembre 2015
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (430): Scout A-B

Scout A-B

 

Cohete; País: EEUU; Nombre nativo: Scout

 

A mediados de 1965, el número de vuelos del cohete Scout, utilizado tanto por la NASA como por los servicios militares estadounidenses para enviar al espacio cargas de bajo peso, ya había superado el listón previsto para certificar al vehículo. Aunque aún se lanzarían algunos últimos Scout de la serie experimental X-4, había llegado el momento de poner en marcha la serie operativa, que abandonaría la nomenclatura “X” para empezar a utilizar las primeras letras del abecedario.

 

El primer Scout operativo, sin embargo, aún sería incluido en la categoría de pruebas, ya que incorporaría un considerable número de mejoras respecto a sus antecesores. De hecho, cuando fue lanzado, quedó englobado todavía en la fase III del programa, constituyendo el último de esta serie.

 

En efecto, el primero de los nuevos Scout, llamados Scout-B, sería considerado como vehículo de evaluación del programa. Su misión sería examinada y controlada en todos sus detalles, y el vehículo transportaría una gran cantidad de equipos de medida, de tal modo que su carga útil hasta el espacio quedó muy limitada. De hecho, este primer Scout-B transportaría un pequeño satélite, el Secor-5, como objetivo secundario, para aprovechar la capacidad disponible, ya que el propio cohete era el principal experimento durante el vuelo.

 

Como era habitual, el Scout-B fue basado en sus antecesores inmediatos. Conservaba la primera etapa Algol-2B y la tercera etapa Antares-2A del Scout X-4, pero incluía mejoras propulsivas en la segunda y cuarta etapas. En concreto, se cambió el viejo motor Castor-I por el Castor-2A (TXM-354-3) para el segundo escalón, un ingenio que incorporaba mucho más propergol, por lo que era más largo y pesado, obteniendo al mismo tiempo un considerable aumento del empuje, de hasta el 70 por ciento respecto a su predecesor. Este motor sería también utilizado como acelerador en los mayores Thor-Agena, lo que significó una notable mejora en su capacidad de satelización. Además, el Scout-B usaría una cuarta etapa basada en el motor Altair-3 (UTC FW-4S), que superaba ligeramente al viejo Altair-2A en empuje (20 por ciento) y prestaciones. Otras mejoras estuvieron en los pequeños motores laterales que hacían girar la etapa superior y el satélite para su estabilización, y la capacidad de variar la trayectoria en altitud, de manera que fuera posible lanzar el cohete hacia inclinaciones orbitales que ciertos centros de lanzamiento no permitirían de otro modo.

 

[Img #32608]

 

Así pues, el primer Scout-B fue lanzado con éxito el 10 de agosto de 1965, llevando consigo el citado Secor-5 y la carga SEV de evaluación técnica del vector. Hasta el 15 de noviembre de 1971 se lanzaron un total de 25 Scout-B, con dos vuelos fallidos y dos con éxito parcial, todos orbitales menos cinco. Entre las cargas se encontraban satélites OV3, San Marco, ESRO, Explorer, Azur y OFO. El sistema partió de varias zonas de lanzamiento, principalmente desde Vandenberg y Wallops, pero también, en cuatro ocasiones, desde la plataforma italiana marina de San Marco, frente a las costas de África, toda una novedad.

 

El nuevo Scout operativo fue seleccionado por la US Navy para lanzar algunos de sus satélites de navegación Transit-O. Pero estos usarían la etapa superior del Scout X-4, que ya habían utilizado previamente y para la que estaban perfectamente adaptados. Por tanto, el llamado Scout-A consistiría en los mismos elementos propulsivos del Scout-B, a excepción de su cuarta etapa, que utilizaría todavía el motor Altair-2A (ABL X-258). Se lanzaron 11 Scout-A, todos desde Vandenberg y con satélites Transit-O, entre el 22 de diciembre de 1965 y el 27 de agosto de 1970, con la excepción de una misión, dedicada a la misión británica Ariel-3 (5 de mayo de 1967).

 

[Img #32609]

 

Los ingenieros efectuarían nuevas mejoras sobre los Scout-A y B con el paso del tiempo. La principal fue la sustitución de la primera etapa Algol-2B por la Algol-2C, cuyo empuje había sido ligeramente mejorado. El resto de etapas de propulsión continuarían siendo las mismas. Así, el Scout B-1, con el nuevo motor, debutaría el 16 de agosto de 1971. Aún voló en cuatro ocasiones más, hasta el 22 de mayo de 1976. Transportaron satélites Eole, Ariel, Triad y Wideband, desde Wallops, San Marco y Vandenberg. Su etapa superior fue la citada Altair-3, o, en algún caso, la Altair-3A, con el motor sólido Star-20. Por su parte, el Scout A-1 sólo se empleó en una ocasión, con un satélite Transit-O, el 30 de octubre de 1973.

 

Los ingenieros diseñaron las versiones Scout A-2 y B-2, que sustituían la tercera etapa por un motor Antares-2B, pero no se llegaron a emplear. Un Scout-C, básicamente un Scout-B con una quinta etapa añadida, basada en el motor BE-3A (Alcyone-IA), tampoco llegó a utilizarse.

 

Los Scout A y B, y sus variantes, serían paulatinamente sustituidos por nuevas versiones más potentes (Scout-D, E, F y G), incrementando en cada caso las prestaciones del lanzador.

 

 

Nombre

Motores etapa 1 (empuje)

Motores etapa 2 (empuje)

Motores etapa 3 (empuje)

Motores etapa 4 (empuje)

Fecha primer lanzamiento orbital

Scout A

Algol-2B  (40KS-B) (464,7 kN)

Castor-2A (TXM-354-3) (269,7 kN)

Antares-2A (ABL X-259A) (93,1 kN)

Altair-2A (ABL X-258) (22,24 kN)

22 de diciembre de 1965

Scout B

Algol-2B  (40KS-B) (464,7 kN)

Castor-2A (TXM-354-3) (269,7 kN)

Antares-2A (ABL X-259A) (93,1 kN)

Altair-3 (UTC FW-4S) (24,24 kN)

10 de agosto de 1965

Scout A-1

Algol-2C  (40KS-C) (471,9 kN)

Castor-2A (TXM-354-3) (269,7 kN)

Antares-2A (ABL X-259A) (93,1 kN)

Altair-2A (ABL X-258) (22,24 kN)

30 de octubre de 1973

Scout A-1

Algol-2C  (40KS-C) (471,9 kN)

Castor-2A (TXM-354-3) (269,7 kN)

Antares-2A (ABL X-259A) (93,1 kN)

Altair-3 (UTC FW-4S) (24,24 kN)

16 de agosto de 1971

 

 

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