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Última actualización Lunes, 6 febrero 2017 18:39
Martes, 26 enero 2016
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (438): Strawman

Strawman

 

Satélite; País: EEUU; Nombre nativo: Strawman/P-770

 

Desde octubre de 1968, los analistas que vigilaban el secreto programa de inteligencia electrónica estadounidense apreciaron la introducción de un nuevo cohete más potente y un carenado de características diferentes para las misiones que supuestamente estaban enviando al espacio este tipo de vehículos. Todo pareció indicar el lanzamiento de una nueva versión de estos satélites dedicados a interceptar las señales de radio y de radar soviéticas y chinas. Con la desclasificación de dicho programa, disponemos ahora de algunos detalles que nos permiten cerrar esta evolución que se inició en las cargas F-1 instaladas en los satélites Samos.

 

El objetivo seguía siendo el mismo, detectar las emisiones, y por tanto la ubicación, de los radares soviéticos antibalísticos y SAM. Gracias a un avance en la tecnología disponible, los nuevos satélites, construidos de nuevo por la compañía Lockheed con su etapa de propulsión Agena como núcleo central, utilizarían sistemas mejorados, como una memoria de estado sólido más avanzada para los datos digitales, y un grabador de mayor capacidad para los analógicos.

 

La carga principal de inteligencia electrónica se llamaría en su conjunto Thresher, pero transportaría también otra denominada Reaper, capaz de ofrecer ubicaciones aún más precisas, y había suficiente espacio a bordo para incluir diferentes cargas secundarias que variarían en función de la misión, muchas de ellas compartiendo servicios con las principales.

 

Así, los dos primeros vuelos llevaron la carga ELINT Convoy, mientras que el cuarto hizo lo propio con la denominada Harvester. Fueron diseñados específicamente para obtener información del sistema antibalístico soviético SA-5. Todos estos equipos obligaron a configurar un carenado distinto al anterior y a usar un cohete más potente. Se sustituyó a los cohetes Thor SLV-2A por los Thorad SLV-2G y H.

 

[Img #33428]

 

Lockheed construyó cinco satélites para esta serie, pero el quinto no llegaría a despegar. Fue cancelado en cuanto se determinó que otro tipo de vehículos, como los futuros Canyon geosincrónicos, lo harían innecesario. Los vehículos fueron diseñados para durar medio año en órbita, pero a menudo funcionaron más de un año, otra de las causas que hicieron redundante la quinta unidad.

 

El primer Strawman despegó desde Vandenberg el 5 de octubre de 1968. El cohete situó a su carga en una órbita de 511 por 483 Km, inclinada 75 grados. La etapa Agena-D debió encenderse en dos ocasiones para ello. Actuó durante más de un año, aportando valiosas informaciones.

 

El segundo vehículo lo siguió el 31 de julio de 1969, y fue colocado en una órbita de 541 por 462 Km, con la misma inclinación. Trabajó durante 13 meses, así que confirmó que el diseño general del satélite permitiría prolongar su esperanza de vida mínima.

 

El 26 de agosto de 1970 volaría el tercer Strawman, alcanzando una trayectoria baja de 504 por 484 Km (operó durante casi 18 meses), y finalmente, el 16 de julio de 1971, el cuarto, que utilizó la versión SLV-2H de su lanzador. Se sabe que este vehículo incluyó junto a él la carga secundaria RM 19, consistente en un radiómetro unido al satélite, y posiblemente otra más que no ha sido aún desclasificada. Evolucionó a lo largo de su órbita inicial de 508 por 488 Km, hasta su reentrada el 31 de agosto de 1978. Sus operaciones reales duraron 20 meses, aunque su instrumento Harvester falló en el espacio.

 

Ya no se lanzaron más satélites de esta generación. El quinto Strawman fue cancelado en 1971, y sus funciones fueron probablemente adoptadas por los citados Canyon, en órbitas geosincrónicas.

 

 

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

OPS 0964 (P-770 7164) (P-770 Strawman 1, Thresher 1, Reaper 1 y Convoy 1)

5 de octubre de 1968

11:16?

Thorad-521 SLV-2G Agena-D

Vandenberg SLC1W

1968-86A

OPS 8285 (P-770 7165) (P-770 Strawman 2, Thresher 2, Reaper 2 y Convoy 2)

31 de julio de 1969

10:19

Thorad-523 SLV-2G Agena-D

Vandenberg SLC1W

1969-65A

OPS 8329 (P-770 7166) (P-770 Strawman 3, Thresher 3  y Reaper 3)

26 de agosto de 1970

10:01

Thorad-535 SLV-2G Agena-D

Vandenberg SLC1W

1970-66A

OPS 8373 (P-770 7167) (P-770 Strawman 4, Thresher 4, Reaper 4, Harvester y RM 19)

16 de julio de 1971

10:50

Thorad-550 SLV-2H Agena-D

Vandenberg SLC1W

1971-60A

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