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Martes, 2 febrero 2016
Paleontología

La extinción de un pájaro gigante hace 50.000 años pudo ser culpa del Ser Humano

Un estudio proporciona las primeras pruebas fiables de que los humanos de miles de años atrás se alimentaban de un ave ahora extinta, conocida como Genyornis newtoni y que era incapaz de volar. Ello apunta a que estos pudieron jugar un papel sustancial en la extinción de la enorme bestia, que habitaba Australia hasta hace unos 50.000 años.

 

La Genyornis newtoni pesaba unos 230 kg (500 libras), medía casi 2,1 metros y parece que vivió en buena parte de Australia con anterioridad al establecimiento de los humanos en el continente hace 50.000 años.

 

Las evidencias halladas por el equipo internacional de Gifford Miller, de la Universidad de Colorado en Boulder, Estados Unidos, y John Magee, de la Universidad Nacional Australiana, consisten en patrones de quemaduras delatadores en fragmentos de cáscaras de huevo de Genyornis. Estos patrones denotan la acción humana; concretamente indican que los humanos de aquella época y lugar recolectaban y cocinaban sus huevos, reduciendo por tanto el éxito reproductivo de las aves.

 

El modo en que se quemaron esas cáscaras de huevo, y la ausencia de otros materiales quemados en su entorno, no concuerda con lo que cabe esperar de un incendio, pero sí con el resultado de un fuego doméstico generado artificialmente.

 

Se cree que los huevos de Genyornis habrían tenido aproximadamente el tamaño de un melón y que pesaban 1,6 kg, aproximadamente.

 

[Img #33609]

 

Los autores del estudio han documentado estas cáscaras de Genyornis quemadas de una forma muy característica en más de 200 yacimientos de todo el continente.

 

Analizando las cáscaras sin quemar de Genyornis procedentes de más de 2.000 lugares de toda Australia, principalmente de dunas, donde anidaban estos pájaros primitivos, diversos métodos de datación ayudaron a los investigadores a determinar que ninguna data de después de hace unos 45.000 años.

 

Otra línea de evidencias que sugiere una depredación primitiva humana sobre los huevos de Genyornis es la presencia de antiguas cáscaras de huevo quemadas de emúes, pájaros incapaces de volar, de solo 50 kg, y que aún existen en Australia, en las dunas. Las cáscaras de emú empiezan a mostrar patrones de quemaduras similares a las de las cáscaras de Genyornis hace unos 50.000 años, coincidiendo con la llegada de los humanos a Australia.

 

En definitiva, todo apunta a que los humanos primitivos recolectaban huevos de Genyornis, los cocinaban en fogatas y se deshacían de los fragmentos de cáscara arrojándolos al fuego o en su entorno.

 

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