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Jueves, 4 febrero 2016
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (440): Arabsat

Arabsat

 

Satélite; País: Arabia Saudí; Nombre nativo: Arab Satellite

 

Un grupo de países, pertenecientes a la Liga Árabe, creó el 14 de abril de 1976 la ASCO (Arab Satellite Communications Organisation), un organismo registrado en Arabia Saudí dedicado a gestionar de forma efectiva las necesidades de comunicaciones por satélite de sus miembros. Arabia Saudí (36%) y Kuwait (14%) serían sus principales integrantes.

 

La organización decidió pronto disponer de sus propios satélites en órbita geoestacionaria, y en mayo de 1981 encargó a la empresa francesa Aérospatiale, en colaboración con la alemana MBB y la estadounidense Ford Aerospace, la construcción de tres satélites. El plan era utilizar uno para las comunicaciones de los países miembros, uno de reserva en órbita, y otro de reserva en tierra. Su lanzamiento debería hacerse mediante cohetes Ariane o el transbordador espacial estadounidense. Así, se contrató en 1982 a Arianespace y a la NASA para un envío al espacio de los dos primeros Arabsats-1 (A y B), mientras que la empresa japonesa NEC se encargaba de diseñar las estaciones terrestres.

 

Los Arabsat-1 se basarían en la plataforma Spacebus-100 y estarían equipados con 25 repetidores en banda C y 2 en banda S. Con una vida útil de unos 7 años, tendrían un aspecto cúbico, estabilizados en tres ejes, de 1,5 por 1,6 por 2,3 metros. Se alimentarían gracias a la electricidad proporcionada por un par de paneles solares que les otorgaría una envergadura de 21 metros. Su misión sería distribuir programas de televisión regional, telefonía y datos.

 

El Arabsat-1A, de 1.170 Kg de peso, fue lanzado el 8 de febrero de 1985, gracias a un cohete Ariane-3, desde Kourou, acompañando al brasileño Brasilsat-A1. Tras pasar por la acostumbrada órbita de transferencia, el satélite usó su sistema de propulsión R-4D-11 para alcanzar la posición geoestacionaria definitiva, en los 19 grados Este. Previamente, durante la fase de transferencia, uno de sus dos paneles solares no se abrió, y su apertura tuvo que ser forzada mediante el empuje de los motores de posición. No obstante, un mes después sufrió otro problema con sus giróscopos, lo que obligó a una intervención manual desde la Tierra para mantener su orientación.

 

[Img #33665]

 

El 17 de junio de 1985 se lanzó el Arabsat-1B, gracias al transbordador Discovery (STS-51G), que lo soltó en una órbita baja unida a un motor PAM-D. A bordo viajaría también como astronauta invitado el Príncipe Salman Al-Saud, de Arabia Saudí. El que debía actuar como satélite de reserva de la organización, de 1.270 Kg de peso, sí funcionó perfectamente, de modo que pasó a ser considerado el elemento principal de la constelación, operando desde la posición geoestacionaria 26 grados Este.

 

Arabsat reclamó a la compañía aseguradora y cobró el importe debido a los fallos en el primer satélite. El 1A fue utilizado a partir de entonces como reserva, y al término de sus siete años previstos fue colocado en una órbita inclinada a partir de finales de 1990. Con poco combustible disponible, fue retirado definitivamente en 1992. Por su parte, el 1B, después de operar sin problemas, fue situado asimismo en una órbita inclinada, que no requiere el mismo gasto de combustible en las tareas de orientación, a finales de 1991, siendo retirado en septiembre de 1992.

 

Arabsat, no obstante, había tenido diversas dificultades financieras durante la vida útil de sus satélites. Su capacidad no fue aprovechada al completo, en parte por problemas de índole política entre sus miembros, y se acumuló una deuda importante. Ante esta situación, el tercer satélite, el 1C, que debía actuar como reserva en Tierra, y que fue terminado de construir en 1985, fue almacenado por falta de pago y estuvo a punto de ser vendido a Intelsat en 1989. A mediados de 1990 se reanudaron los pagos a Aérospatiale y se encargó su lanzamiento a China. Por desgracia, dado que el vehículo contenía componentes estadounidenses proporcionados por Ford en la carga útil de comunicaciones, y que EEUU no dio la licencia de exportación, este vuelo tuvo que ser cancelado. En mayo de 1991, finalmente, se contrató a Arianespace, que lo lanzó el 26 de febrero de 1992 mediante un cohete Ariane-44L. Con un peso de 1.360 Kg, fue colocado en la posición geoestacionaria 30,5 grados Este, para servir de puente hasta la llegada de la segunda generación de satélites Arabsat, encargada a la empresa estadounidense Hughes en octubre de 1992.


El Arabsat-1C funcionaría durante varios años, hasta que fue transferido a la ISRO, la agencia india, que lo renombró como Insat-2DT. De forma similar, Arabsat alquiló el viejo satélite canadiense Anik D-2, que había sido previamente conocido también como Satcom-4R y ahora como Arabsat-1DR (o Arabsat-1D). Por último, se renombró el Telstar-301 como Arabsat-1E, aportando capacidad adicional a la red.

 

El contrato con Hughes, sin embargo, no llegó a buen puerto. La empresa estadounidense no quiso firmarlo, de modo que Arabsat otorgó el contrato definitivo a Aérospatiale el 17 de abril de 1993. Para los Arabsat-2 se emplearía la plataforma Spacebus-3000A, con una carga de comunicaciones proporcionada por Alcatel Espace. Con un peso de unos 2.500 Kg y una vida útil de unos 12 años, el satélite dispondría de 22 repetidores en banda C y 12 en banda Ku. Sus paneles solares le darían una envergadura de 25 metros, y su cuerpo principal mediría 1,8 por 2,3 metros.

 

[Img #33666]

 

Los dos vehículos fueron lanzados en una secuencia rápida, el 9 de julio de 1996 (Arabsat-2A) y el 13 de noviembre de 1996 (Arabsat-2B), los dos a bordo de cohetes Ariane-44L. La organización se hizo cargo asimismo de los viejos satélites PAS-5 y Hot Bird-5, que renombraría, respectivamente, como Arabsat-2C y D, para completar la capacidad de su constelación. Ambos fueron trasladados a la posición 26 grados Este.

 

Dado el aumento de la demanda de los servicios televisivos, Arabsat encargó el 7 de noviembre de 1996 a Aérospatiale la construcción de un ingenio dedicado a esta tarea, llamado inicialmente Arabsat 2-BSS. Sin embargo, muy pronto fue considerado el primero (y único) ejemplar de la tercera generación. El Arabsat-3A fue construido sobre una plataforma Spacebus 3000B2, de 2.708 Kg de peso, equipada con 20 repetidores en banda Ku. Fue lanzado con un Ariane-44L el 26 de febrero de 1999, y situado en la posición 26 grados Este, junto al Arabsat-2A. Debía operar durante 13 años, pero no lo haría a plena capacidad, dado que un fallo en el sistema mecánico de los paneles solares redujo su suministro eléctrico a la mitad. Ello obligó a dejar de utilizar 8 de los repetidores a partir del 7 de diciembre de 2001. El Arabsat-3A fue también llamado Badr-3.

 

[Img #33667]

 

La cuarta generación de satélites Arabsat fue encargada a la empresa Astrium el 22 de octubre de 2003. Compuesta inicialmente por dos ejemplares, se utilizaría para ella una plataforma Eurostar E2000+, dotada con una carga de comunicaciones suministrada por Alcatel Space. En concreto, el Arabsat-4A llevaría 24 repetidores en banda C y 16 en banda Ku, mientras que el Arabsat-4B estaría dotado de 28 repetidores en banda Ku. Con una vida útil de 15 años, el primero pesaría 3.341 Kg y el segundo 3.300 Kg.

 

El Arabsat-4A fue lanzado el 28 de febrero de 2006, a bordo de un cohete ruso Proton-M/Breeze-M, desde Baikonur. Llamado también Badr-1, no pudo ser incorporado a la constelación geoestacionaria debido a un fallo en la etapa superior del vector, que lo dejó en una órbita de transferencia. Los técnicos evaluaron la posibilidad de usar el motor de a bordo para enviarlo en un vuelo alrededor de la Luna, lo que elevaría su perigeo, pero finalmente esta opción se desestimó y se ordenó su destrucción sobre la Tierra el día 24 de marzo.

 

[Img #33668]

 

Después del accidente, Arabsat encargó al fabricante una copia del satélite, el 31 de mayo de 2006, al que llamarían Arabsat-4AR (o Badr-6). No obstante, la carga útil sería mejorada, con 24 repetidores en banda C y 20 en banda Ku. Su peso aumentaría hasta los 3.400 Kg.

 

Mientras tanto, el 8 de noviembre, otro cohete como el anterior sí lograba colocar al Arabsat-4B en la órbita esperada, siendo llamado también Badr-4. El 7 de julio de 2008, un cohete Ariane-5ECA situaba en órbita de transferencia al citado Arabsat-4AR (Badr-6), completando la cuarta generación.

 

La quinta se pondría en marcha muy pronto. De hecho, el 16 de junio de 2007 se encargaba a Astrium dos satélites para ella, los cuales serían basados en la plataforma Eurostar E3000, dotada con cargas de comunicaciones de Thales Alenia Space. Las capacidades de cada vehículo serían ajustadas a la alta demanda de servicios del momento. Así pues, el Arabsat-5A pesaría 4.939 Kg y transportaría 16 repetidores en banda C y 24 en banda Ku, para una vida útil de 15 años. Sería situado en la posición 30,5 grados Este. Por su parte, el Arabsat-5B tendría un peso al despegue de 5.420 Kg y estaría dedicado a la transmisión directa de señales de televisión, utilizando para ello 56 repetidores en banda Ku y Ka. Sería colocado en la posición 26 grados Este para servir como reserva de los Badr-4 y 6. En enero de 2009, Arabsat encargó a Astrium y Thales Alenia Space un tercer satélite de la serie, el Arabsat-5C, que operaría desde la posición 20 grados Este con 26 repetidores en banda C y 12 en banda Ka. Usaría de nuevo una plataforma Eurostar-3000 y pesaría 4.630 Kg.

 

[Img #33669]

 

El primero en ser lanzado sería el Arabsat-5B. Llamado también Badr-5, partió el 3 de junio de 2010, en otro cohete Proton. Le siguió el Arabsat-5A el 26 de junio de 2010, a bordo de un Ariane-5ECA. Por fin, el Arabsat-5C fue enviado al espacio el 21 de septiembre de 2011 en otro Ariane-5ECA.

 

La sexta generación ya está en marcha. En enero de 2009, Arabsat contrató a Astrium y a Thales Alenia Space para el Arabsat-6B, basado en otra plataforma Eurostar-3000 con 24 repetidores en banda Ku. Se llamaría Badr-7. En enero de 2013 se modificó el contrato para añadir una carga de 27 repetidores en banda Ka. Con un peso de 6.100 Kg, operaría desde la posición 26 grados Este. Su lanzamiento, en un cohete Ariane-5ECA, quedó programado para 2015. Efectivamente, el 10 de noviembre partía desde Kourou en dirección al espacio.

 

[Img #33670]

 

En cuanto al Arabsat-6A, será construido por la estadounidense Lockheed Martin según un acuerdo del 9 de abril de 2015 que plantea un vehículo basado en la plataforma A2100, el cual operará desde la posición 30,5 grados Este tras su lanzamiento en 2018, a bordo de un cohete Falcon-9 Heavy. Pesará unas 6 toneladas.

 

 

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

Arabsat-1A

8 de febrero de 1985

23:22:00

Ariane-3 (V12)

CSG ELA1

1985-15A

Arabsat-1B

17 de junio de 1985

11:33:00

STS-51G Discovery/PAM-D

KSC LC39A

1985-48C

Arabsat-1C (Insat-2DT)

26 de febrero de 1992

23:58:10

Ariane-44L (V49)

CSG ELA2

1992-10B

Arabsat-2A

9 de julio de 1996

22:24:55

Ariane-44L (V89)

CSG ELA2

1996-40A

Arabsat-2B

13 de noviembre de 1996

22:40:00

Ariane-44L (V92)

CSG ELA2

1996-63A

Arabsat-3A (Arabsat-2 BSS) (Badr-3)

26 de febrero de 1999

22:44

Ariane-44L (V116)

CSG ELA2

1999-9A

Arabsat-4A (Badr-1)

28 de febrero de 2006

20:10:00

Proton-M/Breeze-M (53511/88515)

GIK-5 LC200/39

2006-6A

Arabsat-4B (Badr-4)

8 de noviembre de 2006

20:01:00

Proton-M/Breeze-M (53515/88517)

GIK-5 LC200/39

2006-51A

Arabsat-4AR (Badr-6)

7 de julio de 2008

21:47

Ariane-5ECA (V184/L541)

CSG ELA3

2008-34B

Arabsat-5B (Badr-5)

3 de junio de 2010

22:00:08

Proton-M/Breeze-M (93512/99513)

GIK-5 LC200/39

2010-25A

Arabsat-5A

26 de junio de 2010

21:41

Ariane-5ECA (V195/L552)

CSG ELA3

2010-32A

Arabsat-5C

21 de septiembre de 2011

21:23

Ariane-5ECA (VA204/L561)

CSG ELA3

2011-49A

Arabsat-6B (Badr-7)

10 de noviembre de 2015

21:34

Ariane-5ECA (VA227/L581)

CSG ELA3

2015-65B

 

 

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