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Viernes, 11 marzo 2016
Medicina

Videojuegos capaces de mejorar las conexiones cerebrales en pacientes de esclerosis múltiple

Jugar con videojuegos aptos para ejercer ciertos efectos terapéuticos podría ayudar a mejorar algunas capacidades cognitivas de personas con esclerosis múltiple, al fortalecer las conexiones neurales en una parte importante del cerebro, según un nuevo estudio.

 

La esclerosis múltiple es una enfermedad del sistema nervioso central que acarrea daños en la cubierta protectora de las fibras nerviosas. Los síntomas incluyen debilidad, agarrotamiento muscular y dificultades a la hora de pensar, un fenómeno a menudo llamado “niebla mental”. La esclerosis múltiple afecta a unos 2,5 millones de personas en todo el mundo.

 

Los daños en el tálamo, una estructura en la zona media del cerebro que actúa como una especie de nudo de comunicaciones, y los sufridos por sus conexiones con otras zonas del cerebro, juegan un papel importante en la disfunción cognitiva que experimentan muchos pacientes de esclerosis múltiple.

 

El equipo de la Dra. Laura De Giglio, del Departamento de Neurología y Psiquiatría en la Universidad La Sapienza de Roma en Italia, estudió recientemente los efectos que un programa de rehabilitación cognitiva basada en videojuegos tiene sobre el tálamo de pacientes con esclerosis múltiple. Utilizaron una colección de videojuegos de Nintendo Corporation, llamada Entrenamiento Cerebral del Dr. Kawashima, que adiestra la mente utilizando rompecabezas, memorización de palabras y otros retos mentales. Los juegos están basados en el trabajo del Dr. Ryuta Kawashima, un célebre neurocientífico japonés.

 

Se invitó a 24 pacientes de esclerosis múltiple con deterioro cognitivo y se les asignó aleatoriamente a un programa de rehabilitación de ocho semanas, que consistía en sesiones de juego de 30 minutos, cinco días por semana, o a una lista de espera, sirviendo así estos últimos como grupo de control con el que comparar los primeros. Los pacientes fueron evaluados mediante pruebas cognitivas y por resonancia magnética al principio y después del período de ocho semanas.

 

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Diferencia en la conectividad funcional talámica entre pacientes con esclerosis múltiple y sujetos sanos. (Imágenes: Radiological Society of North America)

 

Tras el seguimiento, los 12 pacientes en el grupo de los videojuegos mostraron aumentos notables en la conectividad funcional talámica, en áreas cerebrales que se corresponden con el componente posterior de la red neuronal por defecto, que es una de las más importantes implicadas en la cognición.

 

Las modificaciones en la conectividad funcional acaecidas en el grupo de los videojuegos después del periodo de prueba se corresponden con mejoras notables en los niveles de atención sostenida y la función ejecutiva, las habilidades cognitivas de mayor nivel que ayudan a regular nuestro comportamiento y a organizar nuestras vidas.

 

Los resultados sugieren que el entrenamiento cerebral basado en videojuegos es una opción efectiva para mejorar las habilidades cognitivas de pacientes con esclerosis múltiple.

 

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