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Miércoles, 3 agosto 2011
Bioquímica

Nueva técnica para hacer que las proteínas formen cristales

Se ha conseguido desarrollar un nuevo método para hacer que las proteínas formen cristales, usando "materiales inteligentes" que recuerdan la forma y características de la molécula. La técnica probablemente será de gran ayuda en las investigaciones sobre nuevos fármacos.

En el proceso de desarrollar un nuevo fármaco, normalmente hay que identificar una proteína implicada en la enfermedad, y luego diseñar una molécula que interactuará con la proteína para estimular o bloquear su función. Para hacer esto, los científicos necesitan conocer la estructura de la proteína objetivo.

Se puede usar una técnica conocida como cristalografía de rayos X para analizar la disposición de los átomos en un cristal de la proteína, pero lograr que en una solución una proteína forme un cristal resulta difícil.

La cantidad de proteínas identificadas como potenciales objetivos para fármacos aumenta de manera exponencial a medida que los científicos avanzan en el campo de la genómica y en el de la proteómica. Pero con los métodos actuales, los científicos sólo han obtenido cristales útiles en menos del 20 por ciento de las proteínas comprobadas.

Ahora, un equipo de investigadores del Imperial College de Londres y la Universidad de Surrey, también en el Reino Unido, ha desarrollado un método más eficaz para hacer que las proteínas formen cristales, usando polímeros denominados MIPs.

[Img #3693]
Los compuestos desarrollados por el equipo de Naomi Chayen, del Departamento de Cirugía y Oncología en el Imperial College de Londres, están hechos de unidades pequeñas que se unen alrededor de una molécula. Cuando se extrae la molécula, ésta deja una cavidad que conserva su forma y tiene una fuerte afinidad por la molécula objetivo.

Esta propiedad hace de los MIPs sustancias ideales por su capacidad de unirse a moléculas de proteínas de interés y hace que les resulte más fácil adoptar una configuración que permita la formación de cristales.


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