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Última actualización 09:22
Lunes, 8 agosto 2011
Ingeniería

Mejorar la calidad técnica de la tecnología de discos ópticos gracias a los ojos de un crustáceo

Los ojos de los estomatópodos han llevado a un equipo internacional de investigadores a desarrollar un dispositivo que podría mejorar la tecnología holográfica y las del CD, el DVD y el blu-ray, permitiendo alcanzar definiciones y densidades de almacenamiento aún mayores.

Esos crustáceos marinos figuran en la muy corta lista de los animales que pueden ver luz polarizada circularmente, como la usada en las películas 3D. Algunos investigadores creen que los ojos de los estomatópodos son mejores para todo el espectro visual que cualquiera de los dispositivos de fabricación humana del tipo basado en la acción de un bloque transparente que puede alterar la polarización de la luz debido a que presenta una doble refracción. La calcita, un mineral que a veces se utiliza para esa función, presenta doble refracción.

Un equipo de ingenieros de la Universidad Nacional Tecnológica de Taipéi, en Taiwán, y Akhlesh Lakhtakia de la Universidad Estatal de Pensilvania, en Estados Unidos, han desarrollado un método para producir materiales con una configuración especial que permite crear estructuras similares a las lentes de los ojos de una de esas especies de crustáceo. Estos nuevos materiales son adecuados para fabricar con ellos dispositivos del tipo basado en la acción de un bloque transparente que puede alterar la polarización de la luz visible al exhibir doble refracción. Además, los dispositivos fabricados de este modo no pueden deslaminarse (fragmentarse en capas) porque están hechos de una sola pieza.

Emular los sofisticados ojos de algunos crustáceos es una línea de investigación muy prometedora, y de la que ya hablamos en 2009 desde NCYT, con motivo de la investigación llevada a cabo por el equipo de Nicholas Roberts de la Universidad de Bristol.

Los animales examinados en aquel estudio, de la especie Odontodactylus scyllarus, son típicos en la Gran Barrera de Coral en Australia y tienen el que se consideró como el sistema de visión más complejo conocido por la ciencia. Estos singulares crustáceos pueden ver en doce colores básicos (los humanos vemos en sólo tres) y son capaces de distinguir entre formas diferentes de luz polarizada.

[Img #3745]
Ciertas células sensibles a la luz, en los ojos de estos animales, hacen posible que el Odontodactylus scyllarus convierta la luz polarizada linealmente en luz polarizada circularmente, y viceversa. Los dispositivos artificiales que realizan esta función esencial en lectores de CDs y DVDs y en los filtros de polarización circular de las cámaras, sólo tienden a dar buenos resultados para un color de la luz, mientras que el mecanismo natural en los ojos del Odontodactylus scyllarus opera casi a la perfección en todo el espectro visible.

No está claro por qué exactamente el Odontodactylus scyllarus necesita de esa enorme sensibilidad a la luz polarizada circularmente. Sin embargo, la visión de la polarización es usada por los animales para la señalización sexual o la comunicación secreta para evitar atraer la atención de otros animales, sobre todo de depredadores. Esta capacidad de visión también puede ayudarles a encontrar y atrapar presas gracias a que mejora la claridad de las imágenes bajo el agua.


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