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Lunes, 25 abril 2016
Paleontología

Lo que permitió sobrevivir a los ancestros de las aves cuando todos los demás dinosaurios se extinguieron

Cuando se extinguieron los dinosaurios, muchos parecidos a aves desaparecieron junto con gigantes como el Tiranosaurio y el Triceratopo. Por qué algunos de ellos sobrevivieron hasta convertirse en los pájaros de la actualidad sigue siendo un misterio. Ahora, unos investigadores sugieren que ciertos cambios ecológicos súbitos después del impacto del objeto cósmico al que se atribuye la puesta en marcha de dicha extinción pudieron ser más perjudiciales para las especies carnívoras de dinosaurios aviares que para otras especies de dinosaurios aviares que eran capaces de alimentarse de semillas de vegetales.

 

El equipo de Derek Larson, paleontólogo en el Museo de Dinosaurios Philip J. Currie de Alberta, Canadá, sospechaba que la dieta pudo desempeñar un papel importante en la supervivencia del linaje que produjo a los pájaros actuales, y usó información dietética y las interrelaciones de las aves de hoy en día para inferir qué podrían haber comido sus antepasados. Retrocediendo en el tiempo dato a dato, Larson y sus colegas acabaron llegando a la conclusión de que el antepasado común más reciente de los actuales pájaros era un consumidor de semillas que carecía de dientes y poseía un pico.

 

Combinando todo esto con datos de dientes que indican una extinción abrupta de especies de dinosaurios aviares con dientes en el Cretácico, los investigadores sugieren que los linajes que dieron lugar a las aves actuales fueron aquellos que pudieron sobrevivir a base de semillas tras el impacto del objeto cósmico. La espesa polvareda levantada por el impacto habría reducido notablemente la luz solar, afectado ello a las hojas de toda plante dependiente del Sol y a la producción de frutos en dichos vegetales, pero las semillas, más resistentes, perduraron y pudieron servir de fuente de alimento hasta que volvieron a estar disponibles de nuevo otras opciones alimentarias.

 

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Dinosaurios, algunos de ellos aviares, reconstruidos en su entorno en la Formación de Hell Creek, a finales del Cretácico. En primer plano, un hipotético pájaro sin dientes muy emparentado con las primeras aves anatómicamente modernas. (Ilustración: Danielle Dufault)

 

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