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Viernes, 6 mayo 2016
Libros

Guía a la realidad para principiantes (Jim Baggott)

Sabemos que las personas daltónicas no ven el mundo de la misma manera que el resto de nosotros. Parece incluso chocante que alguien pueda ver de otro color el rojo de una fresa o el amarillo de un plátano. Sin embargo, tampoco podemos estar tan seguros de que, quienes creemos tener una vista perfecta, veamos la realidad que nos rodea de una forma exactamente igual a la de otras que también afirman poseerla. Es probable que experimentemos sutiles diferencias en la detección del color, de sensibilidad ante la luz… En último término, dicha realidad adoptará el aspecto que nuestros órganos sensoriales consigan ofrecernos. O en otras palabras, es posible que nadie vea el mundo de la misma manera.

 

La realidad física, efectivamente, es interpretada por nuestros sentidos, pero también por nuestro cerebro, y ello nos obliga a preguntarnos: ¿es real todo aquello que nos envuelve, o está teñido por nuestra propia personalidad, por nuestra propia biología? Dado que es importante que tengamos confianza en la realidad de aquello que experimentamos, también lo es que seamos conscientes de que a veces no todo es lo que parece.

 

En “Guía a la realidad para principiantes”, Jim Baggott, químico británico y divulgador científico, se ocupa de este tema, de la realidad tal como la entendían los viejos filósofos, tal y como la define la ciencia, y tal y como la apreciamos los seres humanos.


El autor divide su libro en tres partes, cada una de las cuales está dedicada a un tipo diferente de realidad: la realidad social, la realidad definida por la percepción y la realidad física. En el primer caso se habla de la realidad supuestamente “creada” por la propia sociedad, aquella que está conformada por las relaciones sociales, el mundo material y por nosotros mismos. Se trata de una realidad que podemos considerar hiperreal, en la que encontramos ingredientes como el dinero que la hacen funcionar y avanzar. En la segunda parte se examina la relatividad de la realidad, cuya constatación depende de la percepción individual. Aquí es donde podemos preguntarnos si los colores son reales o si estos son exactamente iguales para todos en cada caso. Por último, la tercera parte es un paso adelante, muy interesante, que intenta describir la realidad desde el punto de vista de la física. Las cosas son reales porque obedecen a una serie de leyes universales, pero incluso aquí hay espacio para dudar. Baggott, en efecto, afirma que la propia ciencia tiene problemas para definir qué es la realidad, en tanto que el espacio y el tiempo son en cierta manera una ilusión física cambiante, y que la mecánica cuántica nos impide, según el principio de incertidumbre de Heisenberg, conocer determinados detalles de las partículas a nivel subatómico, por otro lado invisibles, intercambiándolos por probabilidades. La realidad, interpretada bajo ojos cuánticos, es realmente sorprendente y poco intuitiva, y el autor realiza un gran trabajo a la hora de exponer aquello que a menudo se nos escapa de la mente.

 

Baggott echa mano a la historia para perfilar la evolución de nuestra concepción de la realidad como especie, e incluso de películas, que sirven como ejemplo sobre maneras distintas de percibirla. Escrito con un estilo ágil y perfectamente comprensible para todos, el libro nos sumerge en una temática poco frecuentada por la divulgación científica que sin duda atraerá al lector, sea “principiante” o no.

 

Biblioteca Buridán. 2016. Tapa blanda, 276 páginas. ISBN: 978-84-15216-19-3

 

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