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Miércoles, 25 mayo 2016
Zoología

Cocodrilos del Nilo aposentándose en Florida

Observar caimanes y cocodrilos nativos en Florida es habitual, pero cualquiera que vea un gran reptil podría estar contemplando a una bestia con un origen distinto, además de más peligrosa. Estos nuevos cocodrilos pueden crecer hasta más de 5 metros de longitud (18 pies) y pesar tanto como un automóvil. Ni que decir tiene que son capaces de devorar seres humanos.

 

Usando análisis de ADN, el equipo de Kenneth Krysko, director de las colecciones herpetológicas en el Museo de Historia Natural de Florida, en el campus de la Universidad de Florida, ha confirmado la captura de varios cocodrilos del Nilo en estado salvaje en Florida.

 

Esta temible fiera se alimenta de muy distintos tipos de presas, desde cebras a pequeños hipopótamos, pasando por humanos, en el África subsahariana. Ahora, se han encontrado en el sur de Florida tres individuos aún no adultos del monstruoso cocodrilo, nadando en los pantanos de Everglades y relajándose en el porche de una casa en Miami.

 

Los cocodrilos invasores fueron capturados entre 2000 y 2014. Los científicos de la Universidad de Florida analizaron su ADN, estudiaron su dieta y observaron el crecimiento de uno de los animales. Los investigadores han verificado que los animales eran cocodrilos del Nilo vinculados a poblaciones nativas en Sudáfrica, y han confirmado que la especie africana puede sobrevivir en Florida, y potencialmente prosperar.

 

[Img #36159]

 

En otras palabras: que probablemente hay más de esos cocodrilos en Florida. “La probabilidad de que los pocos de nosotros que estudiamos los reptiles en Florida hayamos encontrado todos los cocodrilos del Nilo que hay ahí fuera es seguramente muy pequeña”, razona Krysko, concluyendo que, por tanto, debe haber más.

 

Los cocodrilos del Nilo (especie Crocodylus niloticus) fueron responsables de al menos 480 ataques a personas y 123 fallecimientos de humanos en África entre 2010 y 2014. Son depredadores generalistas y devoran presas de una amplia gama de especies.

 

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