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Viernes, 27 mayo 2016
Libros

¿Está usted de broma, Sr. Richard? (Richard P. Feynman)

Richard P. Feynman fue uno de los más eminentes físicos de nuestra era. Fundamental en el desarrollo de la mecánica cuántica, fue enormemente influyente en el ámbito científico. Premio Nobel en 1965, participó incluso en la Comisión Rogers que intentó dilucidar los motivos de la pérdida del transbordador espacial Challenger.

 

Feynman fue asimismo un buen divulgador científico, y uno de los introductores, a finales de los años 50, de la nanotecnología. De entre sus obras más interesantes podemos citar precisamente este “¿Está usted de broma, Sr. Richard?”, en la cual encontraremos las transcripciones de las numerosas charlas entabladas entre el físico y Ralph Leighton, quien se encargó de registrarlas y finalmente de prepararlas para su edición en libro.

 

En esta obra, pues, hallaremos más bien un texto de carácter autobiográfico, en el que se desgranan múltiples episodios y anécdotas de la vida del científico, todo lo cual pone de relevancia su particular carácter, su vitalidad y sus ganas de contribuir al avance de la ciencia.

 

El libro está dividido en cinco apartados, ordenados básicamente de forma cronológica, en los que se enumeran los momentos más interesantes de la carrera profesional y de la vida social de Feynman. Aprenderemos así muchas cosas sobre su evolución como físico, su trato con otros genios de este campo, sus aportaciones a él y sobre su capacidad de trabajo, ya fuera en el MIT, en Princeton, en Cornell o en el Caltech. También sabremos de sus colaboraciones con los militares y en el desarrollo de la bomba atómica.

 

Sin duda, Feynman fue un científico distinto a lo que es habitual, cuya personalidad probablemente contribuyó de forma contundente a los logros que fue capaz de alcanzar. A lo largo de más de 500 páginas, el protagonista tiene tiempo de hablar de todo, de su visión sobre la ciencia, los políticos que la financian, los militares que la usan, la sociedad que no la entiende… Hasta cierto punto, Feynman transmite una clara fotografía de su época, desde todos los puntos de vista, y pone su granito de arena a la hora de revelar lo trascendentales que están siendo estos tiempos.

 

Como profesor, se refiere a su actividad docente como algo que necesitaba y que le gustaba mucho, para mantenerse ocupado y sentir que estaba así contribuyendo cuando no se le ocurría ninguna otra gran idea. Este amor por explicar la física, incluso a otras grandes mentes científicas, le convirtió en una persona popular y mediática. Su genialidad también le granjeó problemas en casa, dando en cierta manera la razón a aquellos que consideran que los científicos quieren más a sus cálculos que a sus esposas. En todo caso, el libro lo muestra como el ser humano que era, con sus virtudes y defectos, y nos acerca a su figura, en otras partes demasiado estereotipada.

 

De lectura absorbente, el texto fluye rápido y agradable. A su término no solo conoceremos mucho mejor al científico, sino también al hombre, y a la propia ciencia y a quienes la hacen avanzar.

 

Alianza Editorial. El libro de bolsillo-40. 2016. Tapa blanda, 524 páginas. ISBN: 978-84-9104-279-2

 

Puedes adquirir este libro aquí.

 

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