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Martes, 30 agosto 2016
Zoología

Las cabras buscan comunicarse con humanos como lo hacen los perros

Las cabras buscan comunicarse con humanos como lo hacen otros animales domésticos, por ejemplo perros, según los resultados de un estudio reciente. Al igual que los perros, buscan el contacto ocular con un humano de quien piensen que puede ayudarles a solucionar un problema.

 

El equipo de Christian Nawroth y Alan McElligott, de la Universidad Queen Mary de Londres (QMUL) en el Reino Unido, ha comprobado que, ante un problema que no pueden resolver solas, las cabras buscan el contacto ocular con humanos a quienes consideren proclives a ayudarlas. Y juzgan las probabilidades de recibir ayuda del individuo humano basándose en un análisis de la conducta de este.

 

Para realizar la investigación, el equipo adiestró a cabras a fin de que sacaran la tapa de una caja para conseguir así una recompensa guardada en su interior. En la prueba final, hicieron que dicha recompensa fuera inaccesible, y grabaron la reacción del animal ante los experimentadores, quienes estaban mirando a las cabras o bien les estaban dando la espalda.

 

Las cabras redirigieron mucho más frecuentemente su mirada entre la recompensa inaccesible y el experimentador humano cuando este las estaba mirando. También miraron antes, más a menudo y durante más tiempo hacia una persona que veían de frente, que hacia otra que les daba la espalda.

 

La táctica de las cabras al mirar a los ojos a los humanos es comparable a la que emplean los perros para captar la atención de su dueño cuando quieren obtener un objeto (comida, por ejemplo) que están viendo pero se halla fuera de su alcance y creen que pueden lograr que él se lo dé.

 

La investigación sugiere que la domesticación de animales ha tenido una influencia mucho más amplia sobre la comunicación humano-animal de lo que se creía previamente. No solo el perro posee una clara tendencia a comunicarse con el Hombre; también la poseen otros animales que han convivido durante miles de años con el Hombre. En el caso del perro, se ha venido asumiendo que su capacidad para percibir información de los humanos es el resultado de cambios en su cerebro al ser convertido en un animal de compañía a través de la domesticación y la crianza selectiva al preferir a los individuos que se muestran más sociables con su dueño.

 

[Img #38193]

 

Se cree que las cabras fueron la primera especie de ganado en ser domesticada, hace unos 10.000 años.

 

Los autores del nuevo estudio ya sabían, por investigaciones anteriores, que las cabras son más listas que lo sugerido por su reputación (recordemos por ejemplo la frase despectiva "¡Está loco como una cabra!"), pero los resultados de la nueva investigación muestran además su propensión a comunicarse con humanos e interactuar con ellos incluso a pesar de no haber sido domesticadas como mascotas o animales de granja.

 

Información adicional

 

 

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