Aviso sobre el Uso de cookies: Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar la experiencia del lector y ofrecer contenidos de interés. Si continúa navegando entendemos que usted acepta nuestra política de cookies. Ver nuestra Política de Privacidad y Cookies
Tienes activado un bloqueador de publicidad

Intentamos presentarte publicidad respetuosa con el lector, que además ayuda a mantener este medio de comunicación y ofrecerte información de calidad.

Por eso te pedimos que nos apoyes y desactives el bloqueador de anuncios. Gracias.

Continuar...

Martes, 20 septiembre 2016
Climatología

¿Sequía durante los próximos siglos en California por culpa del calentamiento global?

La reacción del Océano Pacífico ante la acumulación atmosférica de gases de efecto invernadero podría alargar durante siglos la sequía que sufre California. Este territorio ya padeció en el pasado lejano largas etapas de aridez extrema por culpa de fuerzas naturales, y ahora puede suceder lo mismo pero por causas antropogénicas.

 

A juzgar por huellas dejadas por largas sequías prehistóricas en California, los actuales niveles crecientes de los gases de efecto invernadero podrían prolongar el estado en la sequía durante siglos. Así se ha determinado en un estudio realizado por el equipo de Glen MacDonald, de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

 

MacDonald y sus colegas examinaron cómo contribuyeron los fenómenos climáticos naturales a los períodos de sequía con duraciones de siglos e incluso milenios, en California durante los pasados 10.000 años. Dichos fenómenos, incluyendo una órbita terrestre ligeramente diferente a la actual y una disminución en la actividad volcánica (cuyas erupciones, aunque caldean temporalmente su entorno, inyectan a la atmósfera material que obstaculiza el paso a parte de la luz solar, con el resultado neto de un enfriamiento regional e incluso global) calentaron de manera intermitente la región a través de un proceso llamado forzamiento radiativo. A esta lista de fenómenos hay que añadir la acción de los gases de efecto invernadero emitidos a la atmósfera por actividades humanas.

 

Tal como indica MacDonald, mientras la presencia de gases de efecto invernadero siga aumentando o manteniéndose con grandes cantidades, el forzamiento radiativo resultante puede extender de forma más o menos indefinida las condiciones de sequía. El forzamiento radiativo parece haber tenido en el pasado efectos catastróficos para la habitabilidad de la zona en cuanto a la extensión de las sequías.

 

Los investigadores reconstruyeron la historia de las condiciones del agua y del clima histórico y prehistórico de California gracias a la obtención y análisis de un núcleo de sedimento extraído en las montañas de Sierra Nevada.

 

[Img #38650]

 

Glen MacDonald, a la izquierda, estudia muestras de sedimento, como la mostrada aquí perteneciente a un estudio no relacionado con este, en busca de pistas sobre condiciones climáticas prehistóricas. (Foto: John Vande Wege/UCLA)

 

Desde el 6000 al 1000 a. C., el núcleo indica un período seco de 5.000 años en California. Se vio un período seco similar desde el año 950 al 1250 de nuestra era, una época conocida como anomalía climática medieval. Aparentemente, un forzamiento radiativo y un calentamiento mayores en esta época fueron promovidos por una menor actividad volcánica y un número superior de manchas solares. Al respecto de esto último, aunque ópticamente sean oscuras y por ello parezcan síntoma de un menor calor solar, las manchas se asocian a una mayor emisión energética del Sol. Algunos periodos históricos de temperaturas terrestres algo más bajas de lo normal han coincidido con épocas de escasas manchas solares.

 

El equipo de MacDonald correlacionó sus hallazgos con los de otros estudios sobre la historia climática de California, y por vez primera, los unieron todos y los cotejaron con los historiales de temperatura del Océano Pacífico confeccionados a partir de núcleos de sedimento y de otras fuentes.

 

Lo que encontraron fue no solo que los períodos con un forzamiento radiativo mayor podían producir condiciones de sequía que se alargaban en el tiempo de forma indefinida, sino que estas condiciones estaban muy vinculadas con cambios prolongados en las temperaturas de la superficie del Océano Pacífico.

 

Los cambios en las temperaturas del océano están conectados con los estados climáticos conocidos como El Niño y La Niña, que incrementan y disminuyen la precipitación en California. Hasta ahora, nadie había poseído el registro largo y detallado de los períodos secos de California necesario para mostrar que la aridez históricamente ha ido de la mano de cambios en los registros climáticos prehistóricos del Océano Pacífico.

 

Los modelos climáticos actuales se enfrentan a grandes dificultades a la hora de predecir qué pasará con las temperaturas de la superficie marina en el Pacífico en función del cambio climático, y el equipo de MacDonald espera que lo descubierto en su investigación pueda ayudar a superar esas dificultades.

 

Información adicional

Quizá también puedan interesarle estos enlaces...

Copyright © 1996-2017 Amazings® / NCYT® | (Noticiasdelaciencia.com / Amazings.com). Todos los derechos reservados.
Depósito Legal B-47398-2009, ISSN 2013-6714 - Amazings y NCYT son marcas registradas. Noticiasdelaciencia.com y Amazings.com son las webs oficiales de Amazings.
Todos los textos y gráficos son propiedad de sus autores. Prohibida la reproducción total o parcial por cualquier medio sin consentimiento previo por escrito.
Excepto cuando se indique lo contrario, la traducción, la adaptación y la elaboración de texto adicional de este artículo han sido realizadas por el equipo de Amazings® / NCYT®.

Amazings® / NCYT® • Términos de usoPolítica de PrivacidadMapa del sitio
© 2018 • Todos los derechos reservados - Depósito Legal B-47398-2009, ISSN 2013-6714 - Amazings y NCYT son marcas registradas. Noticiasdelaciencia.com y Amazings.com son las webs oficiales de Amazings.
Powered by FolioePress