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Martes, 27 septiembre 2016
Geología

La estructura rocosa más antigua del mundo

Abordando cuestiones fundamentales desconocidas sobre la historia más antigua de la corteza de la Tierra, unos científicos han datado en 4.020 millones de años la edad de la estructura rocosa (unidad litoestratigráfica) más antigua del planeta. El hallazgo, fruto de una investigación impulsada desde la Universidad de Alberta en Canadá, sugiere que el tipo de superficie que predominaba en la Tierra durante su infancia era bastante parecida a la corteza oceánica tal como la conocemos.

 

El hallazgo proporciona información importante sobre cómo se formaron los primeros continentes, tal como subraya Jesse Reimink, del equipo de investigación. Dado que la época en que se formó la estructura rocosa analizada es tan antigua, apenas hay otros puntos de referencia con los que deducir lo que estaba pasando en la Tierra en esa época. De hecho, solo existen tres ubicaciones en todo el mundo que posean rocas o minerales más antiguos de 4.000 millones de años: una al norte de Quebec en Canadá, granos de mineral de Australia Occidental, y la estructura rocosa de los Territorios del Noroeste en Canadá examinada en este nuevo estudio.

 

Aunque se sabe que las rocas más antiguas se formaron antes de hace 4.000 millones de años, la estructura rocosa analizada por el equipo de Reimink posee granos bien conservados del mineral zircón (o circón), cuya presencia y características permite determinar con certeza la época en que se formó. La muestra en cuestión fue encontrada durante la realización de trabajo de campo por Tom Chacko de la misma universidad.

 

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Jesse Reimink en los Territorios del Noroeste, a unos 300 kilómetros al norte de Yellowknife, cerca del lugar donde se encuentra una de las formaciones rocosas más antiguas de la Tierra. (Foto: University of Alberta)

 

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