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Miércoles, 5 octubre 2016
Libros

Rocket, Owner’s Workshop Manual (David Baker)

Los manuales Haynes son bien conocidos por aportar información detallada sobre toda clase de vehículos, principalmente de automóviles y motocicletas, los cuales pueden ayudarnos a efectuar reparaciones sobre ellos y, en general, a conocer mejor sus interioridades. Pero Haynes también publica obras, con un formato similar, dedicadas a temas más generales o diversos.

 

Son notables, por el nivel de detalle, desconocido en otro tipo de obras, aquellos dedicados a vehículos militares, de transporte, aviones, etc. Entre ellos, existe un campo que por su interés no podía quedar fuera: el espacio. Dentro de su colección de “manuales” se han publicado con el paso de los años algunos que hablan de los grandes proyectos y misiones de la historia de la astronáutica, siempre desde un punto de vista visual y completo.

 

El libro que reseñamos hoy está escrito (en inglés) por David Baker, uno de los máximos exponentes de la divulgación de la astronáutica en todo el mundo, y entra plenamente en esa categoría de obras que los fanáticos del espacio buscan durante años sin suerte. Nos habla de uno de los aspectos fundamentales de la ciencia astronáutica: la cohetería, y en general, de los cohetes. “Rocket”, en efecto, está dedicado a glosar los cohetes más importantes del mundo, pioneros o en operación, así como los motores que emplean y la tecnología que utilizan.

 

Aunque hay algún otro libro dedicado a los cohetes, incluso muy técnico, estos suelen estar fuera del alcance, por su coste y escasa distribución, del lector interesado. Haynes nos permite dar un vistazo, con gran riqueza visual, a la historia de los cohetes que permitieron explorar el espacio y lanzar satélites y seres humanos alrededor de la Tierra y a la Luna, todo ello de forma asequible y con una claridad de exposición adecuada.

 

Después de una primera sección introductoria donde se nos proporcionan los principios físicos y matemáticos bajo los que operan los cohetes (fuerzas, empuje, impulso específico, etc.) y se describen sus partes fundamentales y sus componentes, tipos de combustibles, arquitecturas, etc., el autor abre una segunda ya plenamente dedicada a hablarnos de los cohetes que han hecho historia, en orden cronológico de su primer vuelo.

 

Comenzando por la V-2 alemana, Baker nos proporciona su contexto histórico, detalles de su funcionamiento, capacidades, usos, motores, resultados, etc. Todo ello acompañado por esquemas y fotografías. Seguirán las adaptaciones de dicho vehículo realizadas tanto en Estados Unidos como la Unión Soviética, y a partir de aquí desfilarán por la obra buena parte de los vectores desarrollados por ambas potencias para la exploración del espacio, y también los de otros actores en la arena astronáutica mundial.

 

Hay que destacar los esquemas, cortes en sección y detalles de algunos de los cohetes y de sus motores, lo que proporciona una magnífica visión de sus interioridades y funcionamiento, así como una forma de apreciar la rápida evolución de la tecnología con el paso de los años. Se trata de esquemas reproducidos con toda nitidez, proporcionados en su mayoría por las empresas constructoras, que permiten apreciar la complejidad inherente a sus diseños y en algunos casos la herencia militar de la que descendían.

 

Algunos de los vectores son descritos, por su importancia y disponibilidad de información, con más profundidad que otros. Igualmente interesantes resultan las imágenes que se aportan, desde varios puntos de vista (en fases de fabricación, traslado, lanzamiento…).

 

La obra nos aporta asimismo las razones históricas de la mejora de cada modelo, el porqué de la introducción de cambios que realzaron sus capacidades, los motivos de sus éxitos y fracasos, etc.
El aficionado a la astronáutica tendrá pues en este libro a una gran fuente de información, tanto histórica como técnica, que difícilmente podrá encontrar reunida en otra obra similar, actual o más antigua.

 

Haynes. 2015. Tapa dura, 188 páginas. ISBN: 978-0-85733-371-1

 

Puedes adquirir este libro aquí.

 

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