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Viernes, 7 octubre 2016
Libros

US Spy Satellites, Owner’s Workshop Manual (David Baker)

Dentro de la línea de manuales dedicados a temas espaciales, la editorial Haynes acaba de publicar un volumen que realiza un completo recorrido por un campo tan desconocido como los satélites espías estadounidenses. Aunque secretos durante mucho tiempo, algunos de estos programas han sido desclasificados recientemente y ya es posible ofrecer un detallado vistazo sobre ellos, sus misiones y sus aportaciones militares.

 

“US Spy Satellites” está escrito por el experto divulgador de la astronáutica David Baker, quien realiza un magnífico trabajo describiendo todo aquello que se conoce sobre los satélites de reconocimiento de Estados Unidos. Aunque este tipo de ingenios son solo una parte del uso militar del espacio por parte de este país, sí son quizás los más representativos en este campo, donde se requiere obtener información fotográfica de las actividades del enemigo.

 

El autor ofrece un capítulo introductorio sobre los orígenes y la necesidad del espionaje aéreo, para después ir ofreciéndonos una completa descripción, hasta donde es posible, de cada uno de los programas de reconocimiento fotográfico organizados desde finales de los años 50 hasta prácticamente la actualidad. Buena parte de estos programas han sido ya desclasificados y por tanto disponemos de buenas historias sobre su desarrollo, puesta en servicio y resultados.

 

El primero de ellos, el WS-117L, nos sirve también para relatar de forma sucinta la historia del interés por aprovechar el espacio como herramienta militar, y para presentar el contexto político de la época, el comienzo de la “era fría” y la carrera de armamentos, que requería conocer la cantidad de misiles del contrario para diseñar una defensa efectiva. La historia operativa del programa Corona, de hecho, es una de las más fascinantes, repleta de éxitos y fracasos, de vuelos secretos, etc. Baker nos ofrece todos los detalles básicos del programa, de los lanzadores que utilizó, las misiones y los resultados. Se enumeran cada una de las versiones que se desarrollaron con el paso del tiempo, la tecnología implicada, los métodos de recuperación de las imágenes obtenidas, etc. Sin duda, la importancia y el tiempo de vigencia del sistema Corona justifica que casi la mitad de las páginas del libro estén dedicadas a él.

 

Menos importantes, por sus a menudo fallidas misiones, fueron los vuelos Samos (el WS-117L original), pero también estos son descritos con detalle y profusión de imágenes.

 

Recientemente desclasificados, los programas sucesores, y en ocasiones paralelos a los anteriores, los Gambit, cubrieron las necesidades de los militares y agentes de inteligencia estadounidenses durante mucho tiempo. Gracias a cohetes más potentes y a nueva tecnología óptica, de ellos procedieron buena parte de las imágenes que se requerirían para establecer una política coherente en armamento. Por su parte, los Hexagon nos acercan a una época mucho más cercana, que Baker describe con la información que no hace mucho fue anunciada por la NRO.

 

El libro menciona asimismo un programa, el Dorian (KH-10), que no llegó a fructificar debido a la cancelación de la estación espacial MOL. Este programa, que debía ser tripulado y usar una versión de la cápsula Gemini de la NASA, es descrito con los datos disponibles.

 

Mucho menos sabemos de los Kennen/Crystal (KH-11), aún no desclasificados y capaces de tomar fotografías con resoluciones de 30 cm o poco más. Sabemos ahora que usaban un telescopio no muy distinto al Hubble de la NASA, para lograr un detalle tan enorme.

 

Es curioso que programas que fueron antaño tan secretos gocen ahora en un libro de todo lujo de detalles e imágenes descriptivas. Hay que destacar el gran número de fotografías de la época, y sobre todo las aportaciones del ilustrador Giuseppe de Chiara, que a lo largo del libro nos proporciona dibujos muy claros de los diferentes vehículos y configuraciones.

 

El autor ofrece finalmente un par de apéndices que nos introducen en el funcionamiento de la comunidad espía y en los tipos concretos de la inteligencia.

 

En resumen, estamos ante uno de los pocos libros que podemos encontrar en el mercado que ofrezca una visión general de un tema tan poco conocido por el gran público, magníficamente ilustrado y con suficientes detalles como para satisfacer a cualquier lector interesado en estos temas.

 

Haynes. 2016. Tapa dura, 188 páginas. ISBN: 978-1-78521-086-0

 

Puedes adquirir este libro aquí.

 

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